Rebouças, antónio pereira

10 Agosto 1798
28 Marzo 1880

Antônio Pereira Rebouças, un mulatto brasiliano nato libero, divenne un importante avvocato, giurista e membro del Parlamento. Era nato nella provincia di Bahia, figlio legittimo di un sarto portoghese ed ex schiavo mulatta. Con solo un'istruzione formale elementare, ha imparato da solo il greco, il latino e il francese e leggeva voracemente. Un uomo di energia instancabile, Rebouças ha lavorato come impiegato legale e alla fine ha imparato così tante leggi che il suo datore di lavoro gli ha raccomandato di sostenere l'esame di avvocato, che ha superato facilmente.

Quando il destino politico del Brasile fu in bilico nel 1822-1823, con l'esercito portoghese nella città costiera di Salvador che sperava di riaffermare il dominio coloniale sul paese, Rebouças si schierò astutamente con l'élite dei piantatori di schiavi che stava tramando l'indipendenza, e non con Funzionari portoghesi, alcuni dei quali hanno suggerito che la libertà potrebbe essere offerta a quegli schiavi che li hanno sostenuti. Rebouças fu nominato membro e segretario del consiglio dei ribelli guidato dai piantatori e, quando i portoghesi furono finalmente cacciati, fu premiato con il prestigioso Ordine Imperiale della Croce del Sud e nominato segretario, simile a una posizione di capo del personale, al presidente della vicina provincia di Sergipe, che rappresentava direttamente l'imperatore brasiliano appena intronizzato.

I politici locali di spicco, tuttavia, si affrettarono a protestare contro la nomina di un mulatto a questo posto, e inventarono la storia secondo cui Rebouças fomentò disordini tra schiavi e persone libere di colore, un'accusa che, sebbene facilmente smentita nelle indagini successive, gli costò il suo lavoro. Ha continuato a servire sia nella legislatura provinciale che in quella nazionale ed è diventato un ricercato avvocato nella capitale nazionale, dove le sue opinioni legali avevano molto peso. La sua biblioteca, con libri in molte lingue, era una delle più grandi della città, e conteneva non solo testi giuridici ma molte opere teatrali e romanzi.

Nei suoi scritti legali e discorsi parlamentari, Rebouças ha mostrato un profondo impegno per il principio secondo cui i diritti individuali sanciti dalla Costituzione brasiliana dovrebbero essere goduti allo stesso modo da tutti i cittadini, indipendentemente dal loro colore. Tuttavia, voltò le spalle agli sforzi per affermare i diritti collettivi dei neri e si oppose a tutte le rivoluzioni. Quando, nel 1837, i radicali di Salvador espressero le loro rimostranze dichiarando l'indipendenza della provincia, si unì ancora una volta ai piantatori bianchi dell'interno che si opposero agli insorti, anche se neri liberi e mulatti della città costituivano il grosso dei ribelli forze. Oltre un migliaio di loro sono stati uccisi dopo la sconfitta del movimento, ma non c'è traccia che Rebouças si sia pentito della sua scelta o abbia visto i neri e i mulatti vittime della repressione come suoi compagni.

In effetti, Rebouças sosteneva che tra i diritti dell'individuo c'era il diritto alla proprietà e non farsela confiscare dal governo, anche se tali proprietà includevano gli schiavi. Ha, tuttavia, sollecitato che la legge riconosca il diritto degli schiavi di acquistare la propria libertà e quindi diventare cittadini che sarebbero uguali a qualsiasi bianco davanti alla legge. Come altri della sua classe, indipendentemente dal loro colore, possedeva diversi suoi schiavi. Quando l'opinione dell'élite brasiliana alla fine degli anni 1840 si spostò da una filosofia liberale verso una visione più conservatrice e gerarchica della società, Rebouças si ritrovò emarginato e persino dimenticato. Da vecchio riferì a suo figlio che nel corso della sua vita aveva spesso subito discriminazioni razziali, ma aveva mantenuto la sua pace piuttosto che ammettere il mito.

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Bibliografia

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