Rebouças, andré

13 Gennaio 1838
9 Maggio 1898

André Rebouças, figura cardine del movimento abolizionista brasiliano e scienziato impegnato nel progetto della modernità durante gli ultimi decenni dell'impero brasiliano, nacque a Cachoeira, Bahia, nel 1838. Un bambino durante il declino della società degli schiavi dello zucchero di Bahia, un testimone del decreto finale che aboliva la schiavitù nel 1888 e di un autoimposto esilio dopo la caduta della monarchia brasiliana, Rebouças visse in un'epoca di transizione che lui stesso riconobbe nella sua autobiografia. Rebouças nacque in una famiglia mulatta istruita della classe media, che era ascesa socialmente grazie al sostegno dei mecenati bianchi. Questo background familiare ha informato la sua soggettività. Molti dei suoi biografi lo hanno descritto come un self-made man e un convinto antitradizionalista, sebbene monarchico, nella cultura politica oligarchica della fine del XIX secolo.

Nel 1846 Rebouças e la sua famiglia si trasferirono a Rio de Janeiro, un evento che trasformò il suo sviluppo educativo, professionale e politico. Capitale e centro culturale dell'impero brasiliano, Rio de Janeiro, dal trasferimento della corte portoghese in Brasile nel 1808, ha avuto un giardino botanico, una biblioteca e un museo imperiali e una varietà di scuole tecniche e università. Rebouças studiò ingegneria alla scuola militare e nella vicina città di Petrópolis, dove incontrò l'imperatore Dom Pedro II, che ammirava molto e con il quale sviluppò un'amicizia di lunga durata. Dedicato al progetto della modernità, come lo fu l'illuminato Dom Pedro II, Rebouças studiò ingegneria in Francia e in Inghilterra, ma gli fu negato ulteriori studi all'estero a causa del colore della sua pelle e tornò in un Brasile che aveva ideali espansionistici. Lo scoppio della guerra in Paraguay nel 1864 vide la coscrizione di molti neri e mulatti liberi, nonché schiavi a cui era stata promessa la libertà una volta terminata la guerra. Rebouças era un ingegnere militare durante la guerra e con suo fratello diresse le infrastrutture di diversi forti attorno al confine tra Brasile e Paraguay. Questa esperienza ha portato a un libro sulla guerra in Paraguay scritto da Rebouças.

Al suo ritorno, Rebouças ha coordinato una serie di lavori pubblici relativi alla gestione e distribuzione dell'acqua negli stati di Rio de Janeiro, Pernambuco, Bahia e Maranhão. Essendo un igienista, Rebouças era fortemente impegnato nella riforma delle infrastrutture urbane e le sue molteplici realizzazioni in quest'area portarono alla denominazione del "Tunnel Rebouças" a Rio de Janeiro. Oltre alla sua dedizione alla pianificazione urbana, era uno studente di sistemi agricoli. Ha scritto diversi lavori sulla proprietà fondiaria e sull'agricoltura post-abolizione ed ha elaborato un progetto legislativo che aveva lo scopo di facilitare la transizione dalla schiavitù al lavoro libero. Credeva che l'istruzione fosse lo strumento chiave per l'integrazione delle persone libere nella società e sosteneva la trasformazione degli ex schiavi in ​​agricoltori yeoman. Durante questo periodo, è stato professore alla Scuola Politecnica di Rio de Janeiro, dove ha fondato un centro abolizionista e ha pubblicato diversi articoli abolizionisti.

Mentre il movimento abolizionista prendeva slancio negli anni 1870 e 1880, Rebouças divenne un amico intimo dei famosi abolizionisti Joaquim Nabuco e Alfredo Taunay. Nelle sue memorie, Nabuco dedica pagine a Rebouças, che ha descritto come ingegnere, matematico, astronomo, botanico, geologo, industriale, moralista, igienista e filantropo. Gli orientamenti politici di Rebouças erano diversi quanto il suo sviluppo professionale; ha viaggiato attraverso uno spettro politico di "ismi", dallo yankeeismo al giacobinismo all'individualismo purista. Negli anni '1870 dell'Ottocento era un grande ammiratore della società post-emancipazione statunitense, e in particolare di ciò che vedeva come il successo della ricostruzione e della modernizzazione del sud degli Stati Uniti. Tuttavia, è probabile che la sua esperienza di viaggio negli Stati Uniti nel 1873 abbia cambiato questa percezione; fu relegato in hotel inferiori, negato il servizio nei ristoranti e non gli fu permesso di assistere a uno spettacolo alla Grand Opera House di New York City. Rebouças credeva che il Brasile avrebbe seguito un percorso diverso, trasformandosi in una società multirazziale ed equa dopo l'abolizione.

La Legge d'oro abolì la schiavitù un anno prima che la monarchia fosse deposta da un colpo di stato militare nel 1889. Rebouças seguì la famiglia imperiale in esilio, pensando che la monarchia sarebbe stata ripristinata, ma questo sogno, così come il suo ritorno in Brasile, fu mai realizzato. Durante l'esilio, Rebouças viaggiò in Francia, Africa occidentale e Madeira. In Africa, è tornato alle sue attività di riformatore e ingegnere, ma la disillusione per il razzismo e la disuguaglianza crescenti, nonché il deterioramento della sua situazione finanziaria, hanno cambiato la sua visione del futuro. All'età di sessant'anni si suicidò a Madeira; le storie patriottiche suggeriscono che sia "scivolato" da un dirupo.

Guarda anche America Latina e Caraibi; Gama, Luiz

Bibliografia

De Carvalho, Maria Alice Rezende. Il V secolo: André Rebouças e la costruzione del Brasile. Rio de Janeiro, Brasile: Editora Revan, 1998.

Dos Santos, José Rufino, ed. Nero brasiliano nero. Journal of National Historical and Artistic Heritage, Num 25 (1997).

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Spitzer, Leo. Vive di mezzo: assimilazione e marginalità in Austria, Brasile e Africa occidentale, 1780-1945. New York: Cambridge University Press, 1989.

patricia acerbi (2005)