Re birendra

Venuto al trono del Nepal all'età di 27 anni, il re Birendra (nato nel 1945) cercò di enfatizzare lo sviluppo economico e il decentramento dell'autorità.

Il re Birendra (Bir Bikram Shah Dev) del Nepal è nato il 28 dicembre 1945, il figlio maggiore del re Mahendra e della regina Indra. Aveva due fratelli e tre sorelle, oltre a numerose zie, zii e cugini nell'entourage della famiglia reale dentro e intorno al palazzo nella capitale del Nepal. Birendra ha sposato Aishwarya RL Rana il 23 febbraio 1970; ebbero tre figli: il principe ereditario Dipindra, il principe Nirajan e la principessa Shruti.

Birendra nacque mentre la famiglia Rana dominava ancora il governo del Nepal e la famiglia reale era tenuta sotto stretta sorveglianza. Ma il movimento politico che rovesciò i Rana avvenne quando il principe ereditario aveva solo cinque anni e la sua socializzazione nella politica e nella società in Nepal e all'estero era molto diversa da quella di suo padre, il re Mahendra. L'istruzione formale di Birendra, ad esempio, era in scuole prestigiose fuori dal Nepal: St. Joseph's a Darjeeling, in India; Eton in Inghilterra; Università di Harvard; e l'Università di Tokyo. Durante il processo, è stato esposto a un ricco assortimento di teorie e modelli sul cambiamento politico ed economico in società "in via di sviluppo" come il Nepal, e ha dimostrato una mente aperta e curiosa su tali argomenti.

Re Birendra salì al trono il 31 gennaio 1972, il decimo sovrano della dinastia Shah in Nepal. Ha rapidamente dimostrato un approccio diverso ai processi di governance rispetto a quelli adottati dal suo predecessore e sono stati introdotti importanti cambiamenti sia nello stile che nella sostanza delle politiche. La preoccupazione del re Mahendra per la minuzia degli sviluppi politici ovunque in Nepal fu sostituita da una nuova strategia che, in effetti, declassò la politica e si concentrò invece su temi e questioni di sviluppo economico. L'obiettivo era isolare i programmi economici dalle ristrette preoccupazioni dei gruppi politici e di interesse che, presumibilmente, avevano ostacolato la loro attuazione sotto suo padre.

Come necessario accompagnamento a questo nuovo approccio, furono richiesti cambiamenti nell'entourage dei consiglieri attorno al re. I gruppi di burocrati esperti e politicamente astuti che il re Mahendra aveva usato furono rapidamente sostituiti da tecnici "modernisti" più giovani e ben istruiti che presumibilmente sarebbero stati meno inibiti dalle preoccupazioni per gli interessi tradizionali della famiglia o dei gruppi di casta. Fu creata una nuova istituzione sotto la supervisione diretta del palazzo per fare la pianificazione politica necessaria, di solito con una partecipazione minima da parte dei gruppi di interesse "ristretti" direttamente interessati da queste politiche e programmi. Per gestire la politica al di fuori di Kathmandu, il BVNC (Comitato nazionale per il ritorno al villaggio) è stato organizzato per assicurare al palazzo una voce di controllo nei consigli regionali e locali sui programmi di sviluppo.

Il nuovo approccio sembrava ragionevole, ma i risultati sono stati tutt'altro che impressionanti. Mentre poche istituzioni o persone hanno sfidato direttamente le circoli del palazzo, poche hanno collaborato ai loro programmi. Sono state adottate una serie di politiche ben concepite nei settori dell'istruzione, della salute e dell'economia, ma i funzionari e le istituzioni che avrebbero dovuto attuarle erano praticamente non operativi. Alla fine degli anni '1970 era chiaro che erano necessari alcuni importanti cambiamenti nell'approccio del palazzo. Il re Birendra fece diversi passi significativi per affrontare la situazione. Nel 1980 ha tenuto, a suffragio universale, un referendum popolare sulla costituzione che suo padre aveva introdotto nel 1962. Il voto è andato leggermente a favore del sistema esistente, ma con riforme. Birendra ha quindi introdotto diversi cambiamenti fondamentali nella costituzione, comprese le disposizioni per l'elezione del Rashtriya Panchayat (Assemblea nazionale) su base popolare ma non di partito e la selezione di un primo ministro da parte dell'Assemblea. L'Assemblea è stata eletta nel 1981; un primo ministro è stato eletto e poi rimosso dall'Assemblea con un voto di sfiducia, e un altro primo ministro è stato insediato.

Pertanto, in Nepal erano presenti le trappole di un sistema parlamentare democratico, ma mancavano molti ingredienti necessari: principalmente un sistema di partiti politici legalizzato. La libertà di parola, stampa e riunione erano più evidenti negli anni '1980 che in qualsiasi altro momento dal 1960, ma ancora con alcune limitazioni. Il palazzo continuò ad essere la fonte dell'autorità su tutte le principali questioni, e l'Assemblea e il gabinetto non avevano limitazioni realmente effettive sui poteri reali. Se il Nepal stesse esplodendo economicamente, ciò potrebbe essere di importanza limitata, ma per un decennio o più non c'è stata praticamente alcuna crescita economica reale.

Il re Birendra, quindi, dovette prendere una serie di decisioni difficili e in un periodo di tempo limitato. La sua dedizione al benessere del Nepal è stata accettata dalla maggior parte dei nepalesi, ma c'era più scetticismo sulle intenzioni di alcune delle persone importanti dentro e intorno al palazzo. L'annuncio di Birendra della sua intenzione di introdurre un programma di decentralizzazione sostanziale che trasferisse l'autorità decisionale su molte questioni importanti dalla burocrazia di Kathmandu ai funzionari eletti locali e regionali aveva il potenziale per essere un passo importante nell'incontro con alcune delle fondamentali questioni politiche, sociali ed economiche del Nepal i problemi. Sebbene le intenzioni di re Birendra non siano state messe in discussione, c'erano dubbi sulla sua capacità di attuare un tale programma all'interno del sistema politico esistente.

Ulteriori letture

Una biografia ufficiale ma completa del re Birendra è M. Bajracharya, Birendra, il re con una differenza (1974). Esistono diversi studi politici del periodo Birendra: Rishikesh Shaha, Politica nepalese: retrospettiva e prospettiva (1975); SD Muni, Nepal; Una monarchia assertiva (1977); Leo E. Rose e John T. Scholz, Nepal: ritratto di un regno himalayano (1980); e Lok Raj Baral, Politica di opposizione in Nepal (1978). □