Razza ed etnia: immigrazione

La "vecchia" immigrazione. Durante la prima metà del diciannovesimo secolo immigrati tedeschi, irlandesi, cinesi, messicani, scandinavi e franco-canadesi si riversarono negli Stati Uniti in cerca di una vita migliore o di migliori opportunità di lavoro. I gruppi più numerosi erano di gran lunga tedeschi, irlandesi e messicani. Ognuno si stabilì in diverse regioni del paese. I tedeschi si stabilirono nel nord-est e nel Midwest e gli irlandesi nelle città dell'est come Boston, Filadelfia e New York. Molti immigrati messicani non si erano trasferiti negli Stati Uniti; invece, si ritrovarono a vivere negli Stati Uniti dopo l'annessione del Texas nel 1845 e del sud-ovest e della California nel 1848. L'immigrazione cinese negli Stati Uniti non fu grande durante questo periodo, ma giocò un ruolo significativo nello sviluppo economico della California, in particolare nella costruzione delle ferrovie per lo sci di fondo. Non importa dove si stabilissero, i nuovi immigrati hanno lasciato il segno nella società americana. Il loro lavoro ha contribuito alla costruzione di ferrovie e canali, all'effusione di merci da fabbriche e mulini e all'aumento della produzione di cibo nelle fattorie. In tutta la città i quartieri di immigrati prosperarono, introducendo nuovi costumi, nuovi cibi e nuovi suoni. I giornali in lingua straniera spuntarono in tutto il paese. Molti nativi americani temevano che il loro paese fosse "invaso da stranieri". Tale sentimento ha alimentato la crescita di gruppi di odio e razzismo.

La “nuova” immigrazione. Una nuova ondata di immigrazione iniziò alla fine degli anni 1880 quando centinaia di migliaia di immigrati dai paesi dell'Europa orientale e del Mediterraneo entrarono negli Stati Uniti. Sono stati raggiunti da un numero crescente di giapponesi, indiani e coreani. Anche immigrati irlandesi, tedeschi e messicani continuarono ad arrivare. Questa seconda ondata di immigrazione raggiunse il picco nel 1907. Dagli anni Ottanta dell'Ottocento agli anni Novanta più di ventidue milioni di immigrati entrarono negli Stati Uniti. Nel 1880 il governo ha aperto un nuovo centro di elaborazione a Ellis Island nel porto di New York per gestire le enormi ondate di nuovi arrivati. La maggior parte ha lasciato il proprio paese di origine perché era povera e sperava di migliorare la propria vita. Sono arrivati ​​nelle città americane con sogni di sicurezza economica e migliori condizioni di vita per i loro figli. Gli italiani, che contavano quasi cinque milioni tra il 1920 e il 1892, erano il gruppo più numeroso di nuovi immigrati. Gli ebrei dalla Polonia, Russia e Romania costituivano il secondo gruppo più numeroso. Negli Stati Uniti arrivò anche un gran numero di slavi, come ucraini, polacchi, croati, cechi e serbi, oltre a greci e portoghesi.

Trovare lavoro . La maggior parte dei nuovi immigrati ha iniziato con i lavori meno desiderabili disponibili. Presentati ai datori di lavoro da parenti o amici delle loro terre d'origine, alcuni gruppi etnici dominavano settori specifici. Ad esempio, gli slavi lavoravano nelle acciaierie, nell'imballaggio della carne e in altre industrie pesanti. I greci aprirono piccole attività che vendevano frutta, fiori, gelati e cibo. Gli italiani lavoravano nell'edilizia. I messicani lavoravano in lavori agricoli in Occidente. Molti ebrei si stabilirono a New York City, dove un gran numero di loro applicava le proprie abilità sartoriali nella crescente industria dell'abbigliamento; altri aprirono ristoranti e gastronomie.

Duro lavoro e povertà. Gli immigrati hanno avuto vite difficili nel loro nuovo paese. Vivevano in case popolari affollate e antigeniche, a volte dormivano quattro o cinque per stanza. Per aiutare a pagare l'affitto, molte famiglie hanno ospitato pensionanti, il che ha reso i loro appartamenti ancora più angusti. Molti uomini e donne, vecchi e giovani, lavoravano a casa facendo fiori di carta, avvolgendo sigari o cucendo indumenti. I bambini lavoravano insieme ai genitori o ai nonni facendo lavori a cottimo. Con pochi aiuti da città o stati, gli immigrati si sono rivolti a case di colonizzazione, società etniche, sindacati e chiese per chiedere aiuto.

Regolazione. Le condizioni sono lentamente migliorate per coloro che sono rimasti in buona salute e potrebbero passare a posizioni qualificate. Mettendo in comune le risorse, le famiglie si sono trasferite fuori dalle case popolari e nelle loro modeste case. Alcuni sono diventati attivi nel movimento operaio e nella politica. In città come Boston, New York e Chicago, irlandesi, ebrei e tedeschi hanno dominato i lavori cittadini e le macchine politiche. Anche quando gli immigrati si sono assimilati alla vita americana, hanno mantenuto molti costumi e tradizioni delle loro terre d'origine.

Fonte

Roger Daniels, Venendo in America: una storia di immigrazione ed etnia nella vita americana (New York: HarperCollins, 1990).