Rathenau, Walther (1867-1922)

Industriale ebreo tedesco e leader politico.

Walther Rathenau condusse una vita variegata, come industriale, intellettuale, amministratore in tempo di guerra e politico, prima di essere assassinato da terroristi di estrema destra nel giugno 1922. La carriera di Rathenau incarnava le sfide di venire a patti con le trasformazioni nella politica e negli affari che ha avuto luogo tra il 1890 e il 1920. Nato in una famiglia ebrea, si è trasferito tra le élite della Germania guglielmina. Ha studiato alle università di Strasburgo e Berlino, ha conseguito un dottorato in fisica, ha prestato servizio nell'esercito per un anno, quindi è entrato in AEG (German General Electric), l'azienda che suo padre aveva fondato, in seguito al fallimento della sua prima attività avventurarsi.

Allo scoppio della guerra era una delle figure industriali di spicco in Germania. Tuttavia era critico nei confronti di ciò che, come molti contemporanei, considerava il materialismo della sua epoca e le condizioni dei lavoratori. In una serie di pubblicazioni, tra cui Alla critica del tempo (1912; Critica dell'età) e La nuova società (1919; La nuova società), ha suggerito che la crescita economica, a lungo termine, consentirebbe ai lavoratori di dedicare più tempo al loro sviluppo intellettuale. Tuttavia, molti dei suoi libri erano utopici e ricevettero un'accoglienza mista. A un livello più pratico, fu coinvolto nella negoziazione del patto Stinnes-Legien tra datori di lavoro e lavoratori nel 1918, che garantiva la giornata di otto ore e dava ai lavoratori una maggiore partecipazione alla gestione delle aziende.

Era anche un sostenitore di un maggiore coinvolgimento dello stato nelle questioni economiche, una visione non condivisa dalla maggior parte degli altri industriali tedeschi. Durante la prima guerra mondiale, istituì l'ufficio materie prime presso il ministero della Guerra prussiano, dopo aver avvertito all'inizio di agosto 1914 che la Germania sarebbe rimasta a corto di munizioni. Lo Stato distribuiva materie prime a quelle aziende che erano in grado di sfruttarle meglio. Anche se Rathenau non ha minato i principi della proprietà della proprietà, ha cercato di limitare la libera concorrenza consentendo allo Stato di dirigere l'attività economica. Allo stesso tempo, sostenendo un maggiore coinvolgimento dello Stato nell'economia, ha anche esortato le classi medie industriali e professionali ad avere più voce in capitolo negli affari politici. Il potere tedesco non era più basato sul corpo degli ufficiali o sull'aristocrazia, sebbene ammiri i loro successi passati, ma sulla sua crescita economica. Prima e durante la guerra ha sostenuto la riforma del sistema elettorale prussiano e la posizione costituzionale del Reichstag. Ciò creerebbe armonia interna e rafforzerebbe la Germania all'estero. Eppure alla fine della guerra era pessimista sul futuro della Germania, criticando la mancanza di maturità politica.

Rathenau, in seguito alle visite ufficiali alle colonie tedesche nel 1907 e nel 1908, aveva sostenuto che ai tedeschi mancavano il nous politico e la capacità di governo degli inglesi. I suoi appunti durante questi viaggi lo rivelano scettico sul valore delle colonie; tuttavia, la Germania non poteva ritirarsi, soprattutto dopo le atrocità commesse nelle guerre coloniali tra il 1904 e il 1907. Nonostante mostrasse una certa simpatia per la difficile situazione degli africani, Rathenau era stato intriso del razzismo della sua età e considerava gli africani indolenti e bisognosi del sostegno occidentale.

In termini di politica estera, Rathenau era molto più interessato alla posizione della Germania in Europa che alla sua espansione imperialista. Prima della prima guerra mondiale aveva cercato di scongiurare la seconda crisi marocchina del 1911 negoziando un accordo tra società tedesche e francesi in Marocco. Ha costantemente sostenuto la collaborazione tra Germania e Francia. Durante la guerra respinse gli scopi bellici più estremi delle grandi annessioni territoriali. Invece ha sostenuto che un'unione doganale con l'Austria, l'Italia, i Paesi Bassi e il Belgio, con la Francia che potrebbe aderire in seguito, preserverebbe il posto della Germania in Europa. Ha anche visto un'unione doganale come un mezzo efficace per contrastare la crescita del potere economico degli Stati Uniti. Le sue idee anticiparono quelle di Aristide Briand alla fine degli anni '1920. Dopo la guerra Rathenau era inizialmente ai margini della politica tedesca. Tuttavia, nel 1920 e nel 1921 iniziò a svolgere un ruolo nei tentativi di revisione del Trattato di Versailles. A Wiesbaden nel giugno 1921, come ministro della ricostruzione, incontrò il ministro francese Louis Loucheur. Hanno elaborato un accordo per l'aiuto tedesco per la ricostruzione del nord della Francia. Tuttavia, entrambi sono stati ostacolati dall'opposizione politica interna e l'accordo non si è mai materializzato. Divenne ministro degli esteri nel gennaio 1922. Frustrato dalla Francia, si rivolse alla Gran Bretagna e poi alla Russia sovietica. Nell'aprile 1922 firmò il Trattato di Rapallo con l'Unione Sovietica nel tentativo di scongiurare l'isolamento tedesco. Il 24 giugno 1922 fu assassinato, vittima del Console dell'Organizzazione del gruppo terroristico antirepubblicano e antisemita.