Rasputin, grigory (1869 o 1872-1916)

Mistico russo e favorito di corte.

Con buona ragione è stato sostenuto che Grigory Yefimovich Rasputin, un mistico e santo uomo russo non ordinato, ha contribuito a screditare il governo zarista, portando alla caduta della dinastia Romanov nel 1917. Le opinioni contemporanee vedevano Rasputin come un santo mistico, visionario, guaritore , e profeta, o come un ciarlatano religioso dissoluto. Gli storici possono trovare prove per entrambe le opinioni, ma anche molta incertezza: i resoconti della sua vita sono stati spesso basati su dubbie memorie, dicerie e leggende.

Rasputin nacque nel villaggio siberiano occidentale di Pokrovskoye nel 1869 o nel 1872. Un pellegrinaggio in un monastero nel 1885, come penitenza per il furto, e una visione riferita della Madre di Dio al suo ritorno, lo trasformarono verso la vita di un religioso mistico e vagabondo. Evidentemente entrò in contatto anche con la setta cristiana bandita nota come khlysty (flagellanti), i cui servizi appassionati che finivano con l'esaurimento fisico portarono a voci che l'estasi religiosa e sessuale fossero combinate nei loro rituali. I sospetti, generalmente non accettati dagli storici, che Rasputin fosse un khlyst - come altrimenti spiegare la famigerata vita sessuale di questo "sant'uomo"? - minacciavano la sua reputazione fino alla fine della sua vita. Man mano che la fama di Rasputin cresceva, attirava le attenzioni dei critici che lo accusavano di usare la religione per mascherare il suo desiderio di sesso, denaro e potere. Tuttavia, molte persone, dal clero alle signore della società ai membri della corte imperiale, furono attratte dalla personalità magnetica, dalla passione spirituale e dalle semplici parole di saggezza di Rasputin.

Nel 1905, tra gli sconvolgimenti della rivoluzione, Nicola II e la sua famiglia "conobbero un uomo di Dio, Grigory, della provincia di Tobolsk" (diario di Nicola II, 1 novembre 1905). Rasputin rimarrà, fino alla sua morte nel 1916, un amico fidato e confidente della famiglia imperiale e una forza crescente nella vita dello stato e della chiesa. Per Nicholas, il contadino e sant'uomo Rasputin era ciò di cui lo zar aveva urgente bisogno in questi anni di crisi: una voce della gente comune fedele al sacro principio dell'autocrazia; un uomo la cui reputazione di veggente potrebbe aiutare lo zar a sentire la voce di Dio; e un guaritore le cui preghiere hanno visibilmente alleviato il dolore straziante dovuto al sanguinamento emofiliaco di Alessio, il giovane figlio ed erede dello zar. I contemporanei e gli storici hanno variamente attribuito l'effetto di Rasputin su Alessio all'ipnotismo, all'autosuggestione, alle pratiche di guarigione tradizionali russe e all'autentico potere di guarire attraverso la preghiera. Tra il 1905 e il 1916, una serie di indagini rivelò la dissolutezza di Rasputin, ma lo zar respinse questi rapporti.

Come molti russi dalla mentalità spirituale, Rasputin ha detto che la salvezza dipende meno dal clero e dalla chiesa che dalla ricerca dello spirito di Dio interiore. Ha anche affermato che il peccato e il pentimento erano interdipendenti e necessari per la salvezza. Quindi, ha affermato, cedere alla tentazione (per lui personalmente, questo significava sesso e alcol), persino all'umiliazione (per dissipare il peccato di vanità), era un passo necessario sulla strada del pentimento e della salvezza. Rasputin era profondamente contrario alla guerra, sia da un punto di vista morale che in quanto suscettibile di portare alla catastrofe politica. Durante la prima guerra mondiale, la crescente ubriachezza, la promiscuità sessuale, la disponibilità ad accettare tangenti di Rasputin in cambio di aver aiutato i firmatari accorsi nel suo appartamento e gli sforzi per allontanare i suoi critici dai loro incarichi lo fecero apparire sempre più cinico.

Rasputin esercitò una considerevole influenza politica, specialmente durante la guerra, attraverso la sua amicizia con Nicola e Alessandra, la tsaritsa, e la sua coltivazione di una rete di alleati di alto livello nello stato e nella chiesa. Non ci sono prove che abbia plasmato direttamente la politica, ma ha influenzato le nomine dei funzionari, e molti di questi funzionari sono poi diventati parte della "cricca di Rasputin". Tuttavia, Nicholas non sempre accettò il consiglio di Rasputin e nel 1916 ricordò a sua moglie che "le opinioni del nostro amico sulle persone a volte sono molto strane". Nel famigerato "balzo ministeriale" di questi anni, segnato da una raffica di licenziamenti e nomine di alto livello, i nominati di Rasputin hanno avuto spesso successo, sebbene voci pubbliche sulla sua influenza (così come sui rapporti intimi con l'imperatrice e forse i suoi figli) ha esagerato il suo potere.

Per porre fine a questo scandalo, un gruppo di conservatori - un principe, un membro di destra della Duma (parlamento) e un granduca - uccise Rasputin la notte tra il 29 e il 30 dicembre (16-17 dicembre, vecchio stile) 1916 È stato avvelenato, colpito quando il veleno si è rivelato inefficace e gettato nel fiume; un'autopsia ha scoperto che Rasputin era annegato. Quando la famiglia Romanov fu giustiziata dai bolscevichi meno di due anni dopo, si scoprì che le figlie indossavano amuleti contenenti ritratti di Rasputin.