Rashid, Harun al-

Nato: c. 766 Reyy, Persia deceduta: c. 809 Tus, Persia Califfo persiano

Harun al-Rashid divenne il quinto califfo (leader religioso e politico di uno stato islamico) della dinastia Abbaside (famiglia regnante) nel settembre 786 all'età di vent'anni. Durante il suo regno il potere e la prosperità della dinastia erano al suo apice, anche se è stato anche sostenuto che il suo declino iniziò in quel momento.

vita in anticipo

Harun al-Rashid è nato a Reyy vicino a Teheran, in Iran, nel 766. Era il terzo figlio del terzo califfo abbaside, Mohammed al-Mahdi e di sua moglie Khayzuran, ex schiava dello Yemen. Harun è cresciuto come principe alla corte di Baghdad, in Iran. All'età di sedici anni è stato nominato secondo erede dopo suo fratello maggiore, Musa al-Hadi.

L'istruttore e aiutante di Rashid durante la sua prima giovinezza era Yahya ibn Khalid il Barmakid (una potente famiglia persiana). Yahya continuò a consigliare Rashid quando fu nominato capo delle spedizioni militari contro i bizantini all'età di quattordici anni. I Bizantini erano abitanti di Bisanzio, la sede dell'Impero Cristiano. Rashid è stato premiato per il successo di queste campagne essendo stato nominato governatore di Ifriqiyah (Tunisia), Egitto, Siria, Armenia e provincia dell'Azerbaigian in Iran. Al suo nome fu aggiunto il titolo onorifico, o titolo, di al-Rashid (l'Upright).

Il padre di Rashid morì nel 785 e suo fratello al-Hadi salì al trono. Al-Hadi, tuttavia, morì misteriosamente nel settembre del 786. Si diceva che la sua morte fosse stata il risultato di una cospirazione o di un complotto di corte. Rashid è stato proclamato califfo. Ha immediatamente nominato Yahya come suo visir, o primo ministro.

Il suo regno

Rashid, per i primi diciassette anni del suo regno, si basò in larga misura sul suo visir e su due dei figli del visir, al-Fadl e Jafar. Yahya sembra essere stato un amministratore eccezionalmente bravo. È noto per aver mostrato grande saggezza nella selezione e nella formazione del suo personale. I suoi due figli avevano qualità simili. Tuttavia, caddero improvvisamente in disgrazia la notte del 28 gennaio 803, quando furono imprigionati e le loro terre furono portate via. La ragione fondamentale di questa azione era che la famiglia Barmakid era diventata troppo potente.

A questo punto Rashid aveva difficoltà a tenere insieme il suo vasto impero. C'era una serie quasi costante di rivolte locali. Un territorio indipendente fu stabilito in Marocco dalla dinastia Idriside nel 789. L'anno successivo, un territorio semi-indipendente fu istituito in Tunisia dalla dinastia Aghlabid. Questi eventi hanno segnato una significativa perdita di potere da parte del governo centrale di Rashid.

Il pericolo di sciogliere il governo è stato ulteriormente accresciuto dall'accordo poco saggio di Rashid per la successione. Un figlio, al-Amin, sarebbe diventato califfo e un altro figlio, al-Mamun, avrebbe avuto il controllo di alcune province e di una sezione dell'esercito.

La sede dell'Impero Cristiano era Bisanzio (Costantinopoli). Rashid si interessò personalmente alle campagne contro i bizantini. Condusse spedizioni contro di loro nel 797, 803 e 806. Nel 797 l'imperatrice bizantina Irene fece pace e accettò di pagare una grossa somma di denaro. Il suo successore, l'imperatore Niceforo, in seguito denunciò questo trattato. Nell'806 fu costretto a concludere un trattato ancora più umiliante, che richiedeva il pagamento di un tributo annuale a Baghdad.

Sebbene non sia menzionato nelle fonti arabe, sembra che ci siano stati contatti diplomatici tra Rashid e Carlo Magno (c. 742–814), il più famoso sovrano europeo del Medioevo. Rashid ha riconosciuto Carlo Magno come protettore dei pellegrini cristiani a Gerusalemme.

Rashid morì a Tus, nella Persia orientale, nell'809, durante una spedizione per ristabilire l'ordine.

La visione della storia

Il poeta Alfred, Lord Tennyson, pensando ad alcune delle storie del Notti arabe, ha parlato del "buon Haroun Alraschid". Tuttavia, lo studioso RA Nicholson pensava che fosse un "irascibile [irritabile; prontamente arrabbiato] tiranno, la cui irregolare amabilità [bonarietà] e il vero gusto per la musica e le lettere difficilmente lo autorizzano a essere descritto come un grande monarca o un brav'uomo. . "

Nonostante tutta la sua violenza e crudeltà e la sua disponibilità a far giustiziare e torturare esseri umani, la corte di Harun al-Rashid aveva indubbiamente qualcosa che le epoche successive ammiravano. Era ben lungi dall'essere senza coscienza e nella qualità del suo vivere c'erano elementi di grandezza e una nobiltà di stile; e il tono di questa vita fu fissato da Rashid e dai Barmakids.

Per maggiori informazioni

Clot, André. Harun al-Rashid e il mondo delle mille e una notte. A cura di John Howe. New York: New Amsterdam, 1989.

El-Hibri, Tayeb. Reinterpretare la storiografia islamica: Harun al-Rashid e il racconto del califfato abbaside. New York: Cambridge University Press, 1999.