Rapporti con la Corea

Il primo contatto tra Russia e Corea può essere fatto risalire al diciassettesimo secolo, ma fu solo dal 1858 al 1861, quando la Russia stabilì il suo controllo sul fiume Amur inferiore e acquisì un breve confine terrestre (8.7 miglia [14 chilometri]) con la Corea che l'interazione dei due paesi è iniziata sul serio. Le relazioni diplomatiche formali furono stabilite il 7 luglio 1884, quando un trattato russo-coreano di amicizia e commercio fu firmato a Seoul.

Dal 1890 al 1905, la Corea ha avuto un posto di rilievo nei progetti diplomatici russi come uno dei principali obiettivi dell'espansione economica e politica in Estremo Oriente. La Russia è stata anche fortemente coinvolta nella politica interna coreana. I tentativi di aumentare l'influenza russa in Corea e Manciuria furono tra le ragioni della guerra russo-giapponese del 1904-1905.

Dopo la Rivoluzione d'Ottobre del 1917, gli scambi sovietico-coreani rimasero di portata limitata. L'Unione Sovietica è stata determinante nella creazione del movimento comunista locale in Corea. Mosca ha promosso l'unificazione dei gruppi di sinistra nel Partito Comunista Coreano di breve durata (creato nel 1925 e sciolto nel 1928). Negli anni '1930 l'Unione Sovietica fornì anche sostegno ai guerriglieri comunisti coreani in Manciuria.

La seconda guerra mondiale ha portato a un drammatico cambiamento nella situazione. L'11 agosto 1945, l'esercito sovietico attraversò il confine coreano e in una settimana stabilì il controllo sul territorio a nord del 38 ° parallelo (questo parallelo era stato concordato con il comando statunitense come linea di demarcazione provvisoria). Nel frattempo, la metà meridionale della Corea è stata occupata dalle forze statunitensi a settembre. Dal 1945 al 1947 i governi sovietico e americano hanno compiuto alcuni progressi verso un compromesso sul futuro governo di una Corea unita. Allo stesso tempo, l'amministrazione militare sovietica stava attivamente stabilendo un regime comunista nel nord.

L'amministrazione sovietica ha sostenuto Kim Il Sung, un ex comandante della guerriglia della Manciuria che aveva servito nell'Armata Rossa dal 1942. Dopo la dichiarazione della Repubblica Democratica Popolare di Corea (RPDC) nel settembre 1948, la Russia è stato il primo paese a stabilire relazioni diplomatiche con la nuovo stato (12 ottobre 1948). I rapporti con il sud, dove nel 1948 fu proclamata la Repubblica di Corea, erano nel frattempo completamente congelati.

Dal 1948 Kim Il Sung fece pressioni su Mosca per ottenere il permesso di attaccare il sud. Inizialmente questi suggerimenti furono respinti, ma alla fine del 1949 Josef Stalin approvò la proposta. Consiglieri russi furono inviati a Pyongyang per pianificare le operazioni, che iniziarono il 26 luglio 1950. Le forze armate nordcoreane furono addestrate da consiglieri sovietici e dotate di armi sovietiche. Durante la guerra, l'URSS inviò anche diverse unità di caccia per combattere sul lato nordcoreano.

Dopo la guerra di Corea, la Russia è rimasta la principale fonte di aiuti militari ed economici per la Corea del Nord. Il 6 luglio 1961 fu firmato a Mosca un Trattato di amicizia, cooperazione e assistenza reciproca. Secondo questo trattato, la Russia era obbligata a proteggere militarmente la RPDC in caso di guerra (questa clausola è stata cancellata da un nuovo trattato firmato nel 2000).

Alla fine degli anni Cinquanta Kim Il Sung si rifiutò di seguire le nuove politiche di destalinizzazione. Ha usato abilmente la rivalità sino-sovietica per liberare la Corea del Nord dal controllo sovietico e ha proceduto alla costruzione del proprio marchio di stalinismo nazionale. La Corea del Nord è rimasta neutrale nel conflitto sino-sovietico ed era politicamente più distante dall'URSS di qualsiasi altro stato comunista a parte Cina e Albania. Tuttavia, considerazioni strategiche hanno costretto Mosca a continuare con i suoi aiuti economici al Nord.

Con l'avvento della perestrojka, le mutevoli prospettive strategiche portarono l'URSS a cercare un riavvicinamento con la Repubblica di Corea (ROK), che era vista come un importante partner commerciale. Alla fine degli anni '1980, l'URSS si impegnò in numerosi scambi non ufficiali con Seoul e il 30 settembre 1990 furono finalmente stabilite relazioni diplomatiche ufficiali tra l'URSS e la ROK.

Dopo il crollo dell'URSS, il nuovo governo russo si rifiutò di sovvenzionare il commercio con il suo ex alleato. Il commercio è crollato (da 2.3 miliardi di dollari nel 1990 a 0.1 miliardi di dollari nel 1995) e da allora è rimasto insignificante (0.1 miliardi di dollari nel 2000). Allo stesso tempo, i tentativi di influenzare la situazione della sicurezza nell'Asia nord-orientale e altre considerazioni strategiche hanno spinto la Russia alla fine degli anni '1990 ad aumentare i suoi scambi diplomatici con la RPDC (inclusa una visita del presidente Vladimir Putin nel 2000).

Nel frattempo, gli scambi russi con la ROK si stavano sviluppando rapidamente. Nel 2001 il volume degli scambi tra i due paesi aveva raggiunto i 2.9 miliardi di dollari. Le aziende sudcoreane hanno importato materie prime, rottami metallici e frutti di mare dalla Russia mentre vendevano prodotti finiti, inclusi elettronica di consumo, tessuti e automobili.