Rapier, james thomas

13 Novembre 1837
31 Maggio 1883

Figlio di un prospero barbiere libero di Florence, Alabama, membro del Congresso, agricoltore e insegnante James Rapier, ricevette gran parte della sua prima educazione formale a Nashville, nel Tennessee, dove viveva sua nonna. Decidendo che aveva bisogno di ulteriore istruzione, nel 1856 Rapier si recò a Buxton, Canada occidentale (ora Ontario), una comunità utopica di afroamericani dove suo padre possedeva proprietà, e iniziò di nuovo a studiare. La sua competenza ha fatto sì che i suoi tutor lo incoraggiassero a proseguire gli studi presso una scuola di formazione per insegnanti a Toronto. Rimase in città tre anni.

Mentre la guerra civile infuriava negli Stati Uniti, Rapier sentì il desiderio di tornare e aiutare nel processo di ricostruzione. Dopo essere tornato in Tennessee nel 1863 e aver partecipato a diverse convention dei neri a Nashville, rimase deluso quando la costituzione del Tennessee del 1865–1866 negò il suffragio agli afroamericani. Prendendo in prestito denaro per acquistare un po 'di cotone, si trasferì a Seven Mile Island nel fiume Tennessee in Alabama.

Rapier divenne rapidamente un repubblicano afroamericano intelligente, istruito e ragionevole nella stima locale e statale. Nonostante un acceso dibattito sul ruolo degli afroamericani nel Partito Repubblicano dell'Alabama, ha partecipato alle convenzioni del partito ed è stato uno dei novantasei delegati per redigere la costituzione dell'Alabama. Sebbene facesse parte di un gruppo moderato che favoriva disposizioni di esclusione meno rigide e statuti di uguaglianza più rigidi, i guadagni di Rapier e di altri delegati neri furono pochi. Hanno sconfitto le proposte di legalizzare la segregazione, ma non sono stati nemmeno in grado di rendere esplicitamente illegale la discriminazione.

Come risultato della sua campagna visibile, Rapier è diventato un bersaglio di odio razzista in tutto lo stato. Dopo che Rapier e diversi collaboratori furono accusati di aver bruciato la scuola di una ragazza, furono cacciati da un linciaggio. Rapier è scappato, lasciandosi alle spalle la sua piantagione e le sue cose; altri tre uomini sono stati impiccati senza procedimento legale. Poco dopo è stato completamente prosciolto da un magistrato locale.

Nonostante la quantità di opposizione ostile ai neri che partecipavano al processo elettorale, Rapier, un eloquente oratore, vinse un seggio al Congresso nel 1872 con una pluralità di quasi 3,200 voti, compreso il sostegno significativo dei bianchi. Ha tenuto diversi discorsi durante il suo primo mandato sulla necessità per la ricostruzione di andare oltre nel garantire i diritti civili, un sistema di istruzione universale controllato a livello federale e la ridistribuzione della terra ai liberti.

Mentre le elezioni del 1874 inizialmente si conclusero con un vincitore democratico, Rapier sfidò con successo il risultato e si sedette per il suo secondo mandato consecutivo. Ancora una volta, ha parlato in modo militante di diritti civili e segregazione. Nel 1876, dopo il gerrymandering dalla legislatura dell'Alabama, solo un distretto prevalentemente nero rimase in Alabama. Sia Rapier che il membro del Congresso Jeremiah Haralson hanno deciso di candidarsi per il seggio. Quando Haralson non riuscì a ottenere la nomina repubblicana nel 1875, si impegnò a candidarsi come candidato indipendente. I due candidati neri si divisero il voto e fu eletto un democratico bianco.

Ritirandosi dalla politica, Rapier si stabilì per gestire la sua fattoria. Nominato al lucroso posto di patronato di Collector of Internal Revenue per il secondo distretto dell'Alabama (1877-1883), Rapier continuò ad avere influenza nei circoli repubblicani sebbene non fu mai più candidato alla carica. Come risultato della sua mancanza di fiducia nel governo dell'Alabama, divenne un ardente emigrazionista, esortando gli afroamericani a trasferirsi in Kansas o in Occidente per sfuggire al razzismo e alla discriminazione. La sua salute iniziò a peggiorare e morì di tubercolosi in Alabama nel 1883.

Guarda anche Canada, Blacks in; Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

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