Rap e hip-hop

La cultura rap e hip-hop è emersa dalla cultura delle gang di strada dei giovani neri poveri nel Bronx, New York, negli anni '1970. La cultura hip-hop e la sua musica tipica, il rap, sono cresciute in meno di trent'anni fino a diventare una parte importante della cultura popolare in tutto il mondo. Questa cultura giovanile è stata criticata e condannata da adulti preoccupati, dai genitori alle forze dell'ordine. I sostenitori, tuttavia, pensano che l'hip-hop dia una voce e un senso di potere ai giovani poveri di tutto il mondo che altrimenti spesso si sentono impotenti e inascoltati.

L'hip-hop descrive uno stile di abbigliamento distintivo (abiti estremamente larghi, cappellini da baseball al contrario), uno slang che è quasi impossibile da capire per chi è al di fuori della cultura e un atteggiamento di fredda durezza e ribellione. La cultura hip-hop include l'amore per la break dance (danza atletica di strada), i graffiti fiammeggianti e illegali, la musica rap (rime veloci parlate con un ritmo ritmico, spesso con contenuto politico) e il deejaying (usando un giradischi come strumento di manipolando canzoni e creando suoni mentre si fanno girare dischi in vinile sul giradischi).

Dai suoi inizi nel Bronx, l'hip-hop si è diffuso rapidamente a Manhattan e Los Angeles, in California, e poi negli Stati Uniti e nel resto del mondo. I giovani svantaggiati di tutto il mondo hanno risposto alle dure critiche sociali contenute nei testi poetici dei rapper, e la gioventù bianca più ricca ha imitato lo stile hip-hop ribelle. Mentre il rap statunitense era emerso dai ritmi africani e dalle tradizioni di narrazione orale, i rapper britannici di origine indiana orientale attingevano alle melodie tradizionali dell'India. I rapper francesi erano spesso poveri immigrati dal Medio Oriente e dall'Africa occidentale. In Giappone, le donne hanno infranto le tradizionali barriere di genere diventando rapper.

Quando il rap è diventato la voce della gioventù povera negli anni '1980, ha guadagnato popolarità commerciale, rendendo ricchi e famosi alcuni artisti. Rapper come Will Smith (1968–) e LL Cool J (1968–; vedi voce sotto 1980 - Musica nel volume 5) aveva un'immagine pulita ed era accettabile per il pubblico mainstream, ma altri rapper iniziarono a produrre canzoni aspre e arrabbiate, piene della violenza che spesso faceva parte della povertà urbana nera . All'inizio degli anni '1990, rapper come Tupac Shakur (1971–1996), Ice T (1959–) e Snoop Dogg (1972–) crearono un tipo di musica rap che venne chiamata "gangsta rap". Ancor più del primo rap, il gangsta rap ha inorridito alcuni ascoltatori con il linguaggio violento e crudo dei suoi testi. La morte violenta di diversi gangsta rapper come Shakur e The Notorious BIG (1972-1997) hanno convinto molti adulti che la musica rap fosse pericolosa.

Sebbene molti crociati abbiano cercato di calmare la voce forte e insistente della musica rap, il rap ha continuato a guadagnare fan. Nel 1987, l'industria musicale ha dato al rap una sua categoria, accanto al rhythm and blues (R&B; vedi voce sotto 1940s — Music in volume 3) e jazz (vedi voce sotto 1900 - Musica nel volume 1) che erano i suoi antenati. Nel 1999, il rap è diventato il genere musicale più venduto negli Stati Uniti. Nell'estate del 2000, l'Apollo Theatre di Harlem ha introdotto il primo musical hip-hop, intitolato Echo Park.

—Tina Gianoulis

Per maggiori informazioni

Loro conoscono Hashjin, Sherry. Rap e hip hop: la voce di una generazione. New York: Rosen Publishing, 1999.

George, Nelson, et al. Fresco: Hip-Hop Don't Stop. New York: Random House, 1985.

Greenberg, Keith Elliot. Rap. Minneapolis: Lerner, 1988.

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Rose, Tricia. Black Noise: Rap Music e Black Culture in ContemporaryAmerica. Hannover, NH: University Press of New England, 1994.