Rankin, william

Rankin, william. Leader lealista. Pennsylvania. Fino alla Dichiarazione di Indipendenza, questo influente proprietario terriero, giudice, membro dell'assemblea e colonnello della milizia a York, Pennsylvania, era stato un Whig. Poi ha cambiato segretamente parte, continuando a comandare un reggimento di milizia mentre cercava un'opportunità per servire la corona. Quando nel 1776 fu ordinato di catturare alcuni lealisti della contea di York e di distruggere le loro proprietà, riuscì invece ad assisterli dando l'impressione di obbedire alle sue istruzioni. Nel 1778 iniziò a organizzare i lealisti delle contee di Lancaster e York, e infine anche quelli delle regioni adiacenti del Maryland e del Delaware, fino a quando affermò che seimila avrebbero risposto alla sua chiamata per una rivolta, quasi certamente un'illusione esagerata. Rankin creò una rete di intelligence, mantenendo i contatti con il generale Henry Clinton tramite suo cognato, Andrew Fürstner, e trattando con John André tramite Christopher Sower. Quando la spedizione del generale John Sullivan del 1779 contro gli Irochesi era stata pianificata, Rankin e altri leader lealisti tentarono senza successo di far mettere uno dei loro sostenitori al comando della milizia della Pennsylvania che doveva accompagnare i regolari. "Se questo può essere ottenuto, di cui hanno le migliori prospettive", ha informato Sower Clinton, "il colonnello [John] Butler avrà poco da temere". Sower disse anche a Clinton che se avesse ordinato a Butler di fare un raid su Carlisle, dove si trovava il principale deposito di rifornimenti dei ribelli, Rankin ei suoi sostenitori non solo avrebbero potuto assistere in questa operazione ma avrebbero anche potuto armarsi per un'azione futura.

Dopo la morte di André, Rankin ei suoi soci in Pennsylvania, Delaware e Maryland inviarono un indirizzo al re tramite John Graves Simcoe - che era stato amico di André e nel quale apparentemente avevano più fiducia di Clinton - proponendo che Simcoe guidasse un'operazione nel Area di Chesapeake Bay per radunare i lealisti locali. Simcoe inoltrò questa comunicazione a Clinton il 2 novembre 1780, e il comandante in capo britannico ordinò ad Arnold e Simcoe di condurre un raid in Virginia nel dicembre 1780 che Clinton supponeva potesse in parte soddisfare le speranze dei sostenitori di Rankin. Ma i lealisti della Pennsylvania non si sono sollevati.

Rankin fu imprigionato nel marzo 1781 ma fuggì a New York City entro un mese. Di nuovo sollecitò le operazioni a sud, e il 30 aprile 1781 Clinton scrisse a Phillips in Virginia: "Non vi mando ora il colonnello Rankin (come inizialmente proposto), ma allego le sue proposte. Vedrete da loro che non è un granché come ufficiale. Ma sembra un uomo di buon senso a cui prestare attenzione, e Simcoe può spiegare mille cose riguardo a lui e alla sua compagnia che non posso in una lettera ". Rankin fece una breve visita in Virginia, dove Cornwallis era arrivato per prendere il comando, e non trovando alcun sostegno da parte di Cornwallis per una campagna in Pennsylvania, tornò a New York. Tre anni di pianificazione di una rivolta non erano serviti a nulla. Quando gli inglesi evacuarono New York nel novembre 1783, Rankin andò in Inghilterra, dove visse con una pensione di £ 120 all'anno e ottenne £ 2,320 per coprire la perdita di proprietà confiscate dalla Pennsylvania.