Rangers, esercito americano

Rangers, esercito degli Stati Uniti. "Rangers Lead the Way" è il motto degli US Army Rangers. Tradizionalmente lanciatori, predoni e scout, si sono adattati alle operazioni aviotrasportate a risposta rapida. (Al contrario, le forze speciali gestiscono le missioni segrete.) L'insegna dei ranger è la linguetta nera e dorata sulla spalla, sebbene nella seconda guerra mondiale e in Corea indossassero una linguetta nera, rossa e bianca. La Ranger Hall of Fame comprende Robert Rogers (Guerra francese e indiana); Francis Marion, "Swamp Fox" (Revolutionary War); e John Mosby (Civil War), tra gli altri. Tutti rappresentavano l'impavido spirito ranger.

I ranger dell'esercito americano nacquero effettivamente durante la seconda guerra mondiale, quando il generale George C. Marshall, capo di stato maggiore dell'esercito, autorizzò unità paragonabili ai commando britannici. Nel 1942, William Darby fu nominato comandante del 1 ° battaglione Ranger - solo 450 uomini - volontari delle divisioni statunitensi in Gran Bretagna. I commando li addestrarono e li portarono in incursioni contro la "Fortezza Europa". Nel 1943, i ranger sbarcarono in Algeria davanti alle forze americane e guidarono il corpo del generale George S. Patton in Tunisia.

Darby ha organizzato il 3 ° e 4 ° battaglione in Nord Africa. I tre battaglioni sbarcarono per primi in Sicilia e in Italia (1943). I ranger erano però usati come truppe d'assalto e nella battaglia di Anzio (gennaio 1944) furono sovraimpegnati. I tedeschi distrussero il 1 ° e 3 ° battaglione e insanguinarono il 4 °; i sopravvissuti furono rispediti a casa e sciolti.

Il 2 ° e il 5 ° battaglione Ranger addestrati dagli Stati Uniti presero parte all'invasione della Normandia (6 giugno 1944). Sotto il fuoco, i ranger hanno scalato scogliere di 130 piedi per impossessarsi di cannoni da 155 mm in cima a Pointe du Hoc a Omaha Beach. Questi battaglioni si sono impegnati in pesanti combattimenti in Europa, con una media del 50% di vittime in azioni importanti. Nel Pacifico, il 6 ° Battaglione Ranger, formato nel 1944 in Nuova Guinea, combatté nelle Filippine e salvò i prigionieri di guerra americani, sopravvissuti alla Bataan Death March.

Anche i "Marauders di Merrill" (guidati da Frank Merrill) in Birmania sono stati riconosciuti come ranger. Addestrati dal generale britannico Orde Wingate, dei "Chindits" (truppe di pattuglia a lungo raggio), i predoni furono la chiave per la cattura di Myitkyina, contribuendo a condannare i giapponesi in Birmania, ma furono ridotti da 3,000 a 600 a causa del combattimento e delle malattie . Furono smobilitati nel 1945 con il 75 ° reggimento di fanteria quando tutti i battaglioni di ranger furono disattivati.

Sette compagnie Airborne Ranger prestarono servizio nella guerra di Corea (1950–53). La compagnia dell'ottava armata fu addestrata in Corea; gli altri furono istruiti dal nuovo Ranger Training Command (istituito nel settembre 1950) a Fort Benning, in Georgia. Tutti sostenevano la tradizione dei ranger. L'Ottava Compagnia dell'Esercito (con la 25a Divisione) fu tra le prime a ingaggiare le truppe cinesi. Su quarantotto ranger, ventotto furono vittime, incluso il comandante, Ralph Puckett, che fu ferito quattro volte. Nel febbraio 1951, la prima compagnia di ranger (novanta uomini, con la seconda divisione) fermò una svolta cinese a Chipyong-ni, ma fu quasi annientata. Il Comando dell'Estremo Oriente sciolse tutte le compagnie di ranger entro l'ottobre 1. Solo la scuola dei ranger sopravvisse, come il dipartimento dei ranger, la scuola di fanteria, ora la brigata di addestramento dei ranger.

Inizialmente, non c'erano unità Ranger statunitensi nella guerra del Vietnam. Le forze speciali dominavano, addestrando unità di controguerriglia, ma spesso anche i “Berretti Verdi” erano ranger. E quando il ruolo consultivo degli Stati Uniti si trasformò in un combattimento aperto, i comandi formarono pattuglie a lungo raggio e pattuglie di ricognizione a lungo raggio. Tra il 1969 e il 1974, furono convertiti in compagnie ranger del 75 ° Reggimento Ranger (Airborne).

Nell'era post-Vietnam, "Desert One" (1980) fu un punto di svolta per gli irregolari americani. La Delta Force, organizzata dal colonnello delle forze speciali Charles Beckwith (un ex ranger), doveva salvare gli ostaggi detenuti dagli iraniani presso l'ambasciata americana a Teheran. I ranger erano pronti in Egitto per assistere. Ma Desert One si trasformò in una catastrofe quando gli elicotteri si scontrarono al rendezvous nel deserto.

Il fallimento ha sottolineato la necessità di un'unità di risposta rapida per tutti i servizi. L'esercito ha guidato con il SOCOM (comando delle operazioni speciali), inclusi i ranger e le forze speciali statunitensi. L'aeronautica e la marina hanno organizzato l'AFSOCOM (Air Force Special Operations Command) e l'USNSWC (US Navy Special Warfare Command). Nel 1987 è stato creato USSOCOM (US Special Operations Command).

Nel frattempo, nel 1983, il 75 ° Reggimento (due battaglioni di ranger) ha partecipato all'intervento statunitense a Grenada. Nel 1984, il 75 ° ottenne un terzo battaglione. Il reggimento ranger ha combattuto a Panama (1989), ma ha avuto poca parte nella Guerra del Golfo Persico (1991) perché il generale comandante, H. Norman Schwarzkopf, diffidava degli irregolari. Nel dicembre 1991, un battaglione si paracadutò in Kuwait in una dimostrazione di forza. Da allora, i ranger sono stati schierati in Somalia (1993), Haiti (1995) e in varie missioni di mantenimento della pace delle Nazioni Unite.

I ranger sono diventati importanti negli ultimi anni come una forza d'attacco pronta. Negli anni '1990 erano vitali per la componente dell'esercito - 30,000 su 46,000 - del Comando per le operazioni speciali degli Stati Uniti.
[Vedi anche Special Operations Forces: Army Special Forces.]

Bibliografia

James Altieri, The Spearheaders, 1960.
William O. Darby e William H. Baumer, Darby's Rangers: We Led the Way, 1980.
Robert W. Black, Rangers in Korea, 1989.
Robert W. Black, Rangers in World War II, 1992.
Susan L. Marquis, Unconventional Warfare: Rebuilding US Special Operations Forces, 1997.
Mark Bowden, Black Hawk Down: A Story of Modern War, 1999.

Owen Connelly