Ramo d’oro

Panoramica del mito

Nazionalità / Cultura

un romano

Nomi alternativi

Nessuna

Appare in

Virgilio Eneide

Nella mitologia romana , il ramo d'oro era un ramo di un albero con foglie d'oro che abilitava l'eroe troiano Enea (pronunciato i-NEE-uhs) per viaggiare attraverso il malavita , o terra dei morti, al sicuro. Si diceva che il ramo fosse sacro a Proserpina (pronunciato prah-sur-PEE-nuh; la versione romana della dea greca Persefone , pronunciato per-SEF-uh-nee), la regina degli inferi, ed era associata alla dea Diana (la versione romana della dea greca Artemis , pronunciato AHR-tuh-miss).

La storia di Enea e il ramo d'oro si trova nel Eneide , il poema epico del poeta romano Virgilio (pronunciato VUR-juhl). Secondo questo racconto, lo spirito di Anchise (pronunciato an-KY-seez), il padre morto di Enea, appare e dice a Enea di visitare il mondo sotterraneo, dove imparerà cosa il futuro ha in serbo per le persone. Per prima cosa, però, Enea deve trovare l'oracolo noto come Sibilla di Cuma (pronunciato KYOO-mee), che lo condurrà nella terra dei morti.

Enea individua l'oracolo, che lo informa che non può attraversare il mondo sotterraneo in sicurezza senza il ramo d'oro. Quando Enea entra nella foresta per cercare il ramo sacro, due colombe lo conducono a una quercia che ripara il ramo di scintillanti foglie dorate. Enea prende il ramo d'oro e torna alla Sibilla di Cuma.

Enea e la Sibilla entrano insieme negli inferi. Con il ramo d'oro in suo possesso, l'eroe è in grado di passare in sicurezza attraverso i vari pericoli e ostacoli presenti. Al fiume mortale e magico Acheronte (pronunciato AK-uh-ron), il barcaiolo Caronte (pronunciato KAIR-uhn) vede il ramo sacro e porta Enea e la Sibilla attraverso l'acqua nel regno di Ade (pronunciato HAY-deez). Là Enea trova lo spirito di suo padre.

Il ramo d'oro appare anche in altre leggende, in particolare in relazione alla dea Diana. Secondo alcuni resoconti, tra gli adoratori di Diana era usanza che uno schiavo tagliasse un ramo da un albero sacro e poi uccidesse il sacerdote responsabile della custodia dell'albero. Lo schiavo prese il posto del prete e in seguito fu ucciso allo stesso modo.

Il ramo d'oro nel contesto

Alcuni studiosi, come James Frazer, hanno suggerito che il ramo d'oro fosse in realtà vischio. Virgilio descrive il ramo d'oro come riparato da una quercia, proprio come il vischio cresce come un parassita su molti alberi, comprese le querce. Inoltre, il vischio ha una lunga storia di associazioni soprannaturali in diverse culture. Gli antichi romani potrebbero aver creduto che il vischio fosse caduto dal cielo e fosse atterrato sugli alberi dove cresceva, il che suggeriva che avrebbe contenuto poteri divini.

Temi e simboli chiave

Nella favola di Enea e del ramo d'oro, il ramo magico rappresenta sia la luce che la vita. In questo modo protegge Enea dall'oscurità e dalla morte mentre si trova negli inferi. Nella leggenda del sacerdote di Diana, il ramo d'oro rappresenta il sacro dovere dell'ordine che lo custodisce. Rappresenta anche il ciclo infinito di morte e rinascita, poiché il prete che lo custodisce viene ucciso e sostituito da un nuovo sacerdote, che alla fine incontrerà lo stesso destino.

Il ramo d'oro nell'arte, nella letteratura e nella vita di tutti i giorni

Sebbene menzionato come parte di una storia minore in Eneide, il ramo d'oro è diventato particolarmente noto tra gli studiosi moderni. Le leggende del ramo d'oro hanno ispirato a scrivere lo studioso scozzese Sir James Frazer The Golden Bough: uno studio di magia e religione, uno studio multivolume sulla religione e la mitologia pubblicato nel 1890. Questo capolavoro ha a sua volta ispirato molte opere di narrativa e saggistica ed è la principale fonte del mito del ramo d'oro per i lettori moderni. L'Albero degli Assassini, un'opera basata sul mito degli schiavi e del prete a guardia del ramo d'oro, è stata creata da Stuart MacRae e Simon Armitage e presentata per la prima volta nel 2006.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

Perché pensi che la morte e il sacrificio siano così spesso collegati a dee della fertilità come Prosperina?