Rami di combattimento dell’esercito: cavalleria

Filiali di combattimento dell'esercito: Cavalleria. A partire dalle milizie coloniali, la cavalleria ha sempre avuto uno status d'élite nell'esercito americano. Nonostante il suo prestigio, tuttavia, questo ramo ha svolto un ruolo secondario rispetto all'artiglieria e alla fanteria nelle operazioni di combattimento. Tradizionalmente, c'erano diversi utilizzi del guerriero a cavallo in combattimento. La cavalleria pesante poteva caricare le posizioni nemiche in forza o inseguire le unità in ritirata, usando pistole, spade, lance e il potere intimidatorio dei cavalli ammassati per sopraffare i soldati a piedi. Le unità di cavalleria leggera venivano utilizzate per picchetti, ricognizioni e incursioni.

Le unità di cavalleria erano organizzazioni d'élite in epoca coloniale, in parte a causa dei costi finanziari coinvolti nell'acquisizione, alimentazione e alloggio dei cavalli, ma anche a causa delle immagini tradizionali di audacia aristocratica. George Washington è stato criticato per aver fatto pochi sforzi nell'impiegare la cavalleria durante la guerra rivoluzionaria, anche se il terreno della maggior parte dei siti di battaglia era appropriato per il suo utilizzo. L'indifferenza di Washington derivava in gran parte dalla sua prima esperienza militare come ufficiale nella guerra franco-indiana, quando comandava unità su terreni boscosi e collinari, dove la cavalleria aveva un'utilità limitata. Durante la Rivoluzione, nelle colonie meridionali (fuori dall'area di Washington), i partigiani americani usarono il cavallo come fanteria a cavallo. Questi cosiddetti dragoni sarebbero entrati in combattimento, quindi sarebbero smontati e avrebbero combattuto a piedi.

Basandosi su questa eredità, l'esercito degli Stati Uniti in seguito utilizzò soldati a cavallo in combattimento come dragoni durante il periodo della prima repubblica. Tra il 1802 e il 1808, tuttavia, l'esercito eliminò del tutto le unità di cavalli. Ciò rappresentava in parte una reazione jeffersoniana contro lo status di élite sociale ed economica della cavalleria, ma in misura maggiore era una misura di riduzione dei costi che eliminava un elemento dell'esercito che allora aveva poca utilità. La missione principale dell'esercito americano durante questo periodo era il combattimento indiano. Il terreno pesantemente boscoso della frontiera occidentale non era appropriato per le unità di cavalleria. Tuttavia, l'esercito pubblicò nel 1822 le Tattiche di cavalleria del Col. Pierce Darrow, il primo manuale tattico ufficiale per la cavalleria. La cavalleria era poco usata nella guerra messicana.

Durante la guerra civile, sia l'esercito dell'Unione che l'esercito confederato usarono la cavalleria, principalmente in ruoli di ricognizione e incursione. Le innovazioni tecnologiche hanno limitato l'utilità della cavalleria pesante. Il moschetto rigato permetteva ai fanti di dirigere un fuoco preciso su bersagli di grandi dimensioni molto prima che la cavalleria si avvicinasse, prevenendo lo shock e la forza della cavalleria ammassata. La leggera potenza di fuoco delle unità di cavalleria, armate di carabine e pistole, rendeva anche difficile per una forza montata mantenere posizioni contro l'attacco o il contrattacco della fanteria. I comandanti di ogni parte, tuttavia, come JEB Stuart e George Armstrong Custer, si sono fatti un nome guidando o dirigendo unità che svolgono le funzioni di cavalleria leggera.

Le guerre degli indiani delle pianure erano uniche. La cavalleria era di fondamentale importanza militare in questi conflitti. Una volta trasferiti nelle pianure, gli indiani adottarono il cavallo, che era stato portato nelle Americhe dagli europei, e lo resero centrale nella loro cultura. Questi popoli nomadi usavano il cavallo per viaggiare attraverso le pianure alla ricerca del bisonte americano, che forniva il supporto materiale delle loro società. I guerrieri delle pianure combattevano principalmente a cavallo, svolgendo funzioni simili alla cavalleria leggera. L'esercito degli Stati Uniti usò una forza simile organizzata in reggimenti di cavalleria per combattere gli indiani delle pianure e condusse molte delle campagne nei mesi invernali quando la mancanza di fogliame disponibile per il pascolo avrebbe indebolito i pony indiani. Sebbene la cavalleria abbia svolto un ruolo militare chiave in questi conflitti, la forza della demografia e la distruzione delle mandrie di "bufali" hanno giocato un ruolo più importante nella conquista finale degli indiani.

Verso la fine del diciannovesimo secolo, le innovazioni tecnologiche resero nuovamente discutibile il futuro della cavalleria. Le mitragliatrici consentivano ai soldati di fanteria di dirigere il fuoco pesante contro un avversario, rendendo futili le cariche dirette di cavalleria. In effetti, nessuna unità americana ha combattuto come cavalleria in Europa durante la prima guerra mondiale. Invece, carri armati e veicoli corazzati, che sono stati sviluppati durante la guerra, hanno assunto la capacità di svolgere molte delle funzioni di cavalleria. Le unità corazzate potevano agire con la velocità e lo shock della cavalleria e la resistenza della fanteria. I veicoli corazzati potrebbero eseguire ricognizioni ad ampio raggio.

Durante il periodo tra le due guerre, i capi del ramo di cavalleria dell'esercito degli Stati Uniti combatterono contro l'innovazione, vedendo i sostenitori del carro armato come individui che cercavano principalmente di distruggere la cavalleria. Il National Defense Act del 1920 ha creato la posizione di capo ramo e ha reso l'ufficiale in servizio in quella posizione responsabile della dottrina tattica per ogni ramo di combattimento. Questa autorità ha permesso ai sostenitori della cavalleria a cavallo di rifiutare la nuova arma, il carro armato. Alla fine degli anni '1930, alcuni cavalieri, come George S. Patton, sostenevano la guerra corazzata. Nel 1940, il successo delle unità Panzer tedesche in Francia, e l'inadeguatezza delle unità di cavalli contro le unità corazzate, vinse anche la resistenza del cavaliere più devoto. Durante la seconda guerra mondiale, la prima divisione di cavalleria (1 ° Cav), ancora tecnicamente una forza montata in materia di struttura, era l'unica unità di cavalleria a vedere il combattimento nella guerra, ma combatté come unità corazzata senza i suoi cavalli. La cavalleria a cavallo e il ramo di cavalleria furono formalmente aboliti con la riorganizzazione in seguito al National Security Act del 1947, sebbene la Prima Divisione di Cavalleria, prima con armatura e poi mobile tramite elicotteri, mantenne le insegne e la designazione.
[Vedere anche Army, US: 1866–99; Atti di difesa nazionale.]

Bibliografia

Russell F. Weigley, Storia dell'esercito degli Stati Uniti, 1967.
Lucian K. Truscott, Jr., The Twilight of the US Cavalry: Life in the Old Army, 1917-1942, 1989.

Nicholas Evan Sarantakes