Ramesse ii

Fiorì circa 1279-1213 A.C.

Re, dinastia 19

Progenie. Ramesse II (il Grande) governò con successo l'Egitto per sessantasei anni nonostante le battute d'arresto militari. Era il figlio di Sety I, il re precedente, e sua moglie, la regina Tuya. Evidentemente reagendo alla mancanza di eredi alla fine della precedente dinastia 18 (circa 1539-1295 / 1292 a.C.), Ramesse II iniziò il suo regno con due mogli principali, Nefertary e Isetnefret. Anche due principesse ittite divennero sue mogli, una nell'anno 34 e l'altra nell'anno 44. Anche quattro delle figlie di Ramesse II avevano questo titolo. Erano circa quaranta figlie e quarantacinque figli nati da varie donne reali. Molti dei figli furono sepolti nella Valle dei Re (tomba numero KV 5) in una tomba insolita progettata per sepolture multiple. Quattro delle figlie - Henutmira, Bintanat, Merytamun e Nebettawy - avevano decorato tombe nella Valle delle Regine. Il suo tredicesimo figlio, Merneptah. seguì Ramesse II sul trono.

Relazioni estere. La prima parte del regno di Ramesse II comprendeva guerre in gran parte infruttuose con gli Ittiti e guerre di maggior successo in Nubia. Una campagna iniziale nell'anno 4 assicurò la costa palestinese all'Egitto, ma la battaglia di Qadesh nell'anno successivo (1274 aC) non riuscì a riconquistare la città per l'Egitto. La campagna di propaganda che seguì la battaglia, tuttavia, fu un grande successo. Sottolineando il coraggio personale di Ramesse II, il re è riuscito a presentare la battaglia nella migliore luce possibile. Raggiunse un vasto pubblico scolpendo scene della battaglia nei templi di tutto l'Egitto. Campagne minori nella moderna Giordania e Siria si sono svolte negli anni 7, 8 e 10. Ramesse II ha evitato un altro Qadesh in tutte queste battaglie.

Pace negoziata. Un ulteriore tensione nei rapporti di Ramesse II con gli Ittiti si verificò nell'anno 18. Ramesse II diede rifugio all'ex re ittita Mursili III (Urhi-Teshub), il cui zio Hattusili III lo aveva deposto due anni prima. Sebbene Hattusili III minacciò di invadere l'Egitto perché Ramesse II aiutò Mursili III, il re ittita non fu in grado di eseguire le sue minacce. Nello stesso anno gli Assiri attaccarono il confine orientale degli Ittiti, dando ad Hattusili III problemi più importanti da risolvere. Entro l'anno 21, Hattusili III e Ramesse II negoziarono un trattato di pace che pose fine alle ostilità tra l'Egitto e gli Ittiti.

Forti di frontiera. Ramesse II ha rivolto la sua attenzione al confine occidentale con la Libia, il nuovo punto problematico per la difesa egiziana. Una serie di forti mantenne questa frontiera tranquilla durante il regno di Ramesse II, sebbene i libici avrebbero governato l'Egitto dalla dinastia 21 (circa 1075-945 aC).

Sviluppi interni. Ramesse II realizzò un vasto programma di costruzione, aggiungendo stanze monumentali a Luxor e Karnak, un nuovo tempio ad Abydos e l'ormai famoso tempio ad Abu Simbel. Costruì anche una nuova capitale nel delta orientale chiamata Pi-Ramesse (la casa di Ramesse). In effetti, quasi tutti i siti in Egitto furono testimoni di nuove attività di costruzione durante il regno di Ramesse II. Forse stava continuando il restauro del tempio necessario dopo la chiusura dei vecchi templi da parte di Akhenaton; o forse il suo lungo regno seguito da un periodo di relativa povertà in Egitto significava che Ramesse II era semplicemente l'ultimo re a seguire un programma edilizio così ampio. Pertanto, i suoi edifici rimangono gli ultimi su un sito. Qualunque sia la causa, l'architettura del regno di Ramesse II è rimasta la più abbondante di qualsiasi periodo della storia egiziana.

Deificazione. Tra i templi costruiti da Ramesse II c'erano cappelle dedicate al re stesso come dio. Statue colossali di Ramesse II furono erette di fronte a molti templi con culti dedicati al divino Ramesse II. Le cappelle nei templi raffiguravano Ramesse II che faceva offerte a se stesso come un dio. Ramesse II si era divinizzato in misura molto maggiore rispetto ai precedenti re del Nuovo Regno (circa 1539-1075 aC).

Legacy. Ramesse II sopravvisse ai primi dodici figli che designò come suo successore. Merneptah, il suo quarto figlio da Isetnefret, lo seguì sul trono dopo la sua morte nel 1213 aC circa. Anche se aveva perso una grande battaglia con gli Ittiti a Qadesh, il suo regno fu ricordato come uno dei più grandi della storia egiziana.