Rama khamhaeng

Rama Khamhaeng (1239 ca.-1299 ca.) fu re di Sukhothai in Thailandia e fondatore del potere politico thailandese nell'Indocina centrale. Rimane il modello thailandese del sovrano patriarcale.

Rama Khamhaeng era il terzo figlio del re Sri Indraditya, che aveva preso il potere a Sukhothai dall'impero cambogiano di Angkor tra il 1219 e il 1245. Quando il fratello di Rama, il re Ban Müang, morì, ereditò un piccolo regno ai piedi del centro-nord Siam. Con una combinazione di astute alleanze, attenta diplomazia che assicurò la neutralità dei rivali e vigorose campagne militari, specialmente negli anni 1290, estese il suo regno a Luangprabang e alla regione di Vientiane in Laos a nord, a ovest fino alla costa dell'Oceano Indiano della Birmania , ea sud fino a Nakhon Si Thammarat sulla penisola malese.

A parte il mito colorato ma inaffidabile, quasi tutto ciò che si sa di Rama Khamhaeng proviene dalla sua grande iscrizione del 1292, la più antica iscrizione conosciuta in lingua e scrittura thailandese. Quel lungo documento ritrae il re come un padre per i suoi sudditi, disponibile giorno e notte per i ricorrenti per la giustizia, liberale nei suoi doni e nel trattamento dei suoi vassalli, misericordioso in guerra e pio nella sua devozione al buddismo. Il suo stato è descritto come felice e prospero: "Questo stato di Sukhothai è buono. Nelle acque ci sono i pesci; nei campi c'è il riso". Implicite in questo racconto sono politiche fortemente in contrasto con la complessità burocratica, l'impersonalità e la rigidità economica di Angkor. Sukhothai sotto Rama Khamhaeng era uno stato semplice senza pretese, dove si doveva avere giustizia, il commercio poteva prosperare e la pace avrebbe regnato. Queste politiche e la forte leadership del re furono responsabili del fenomenale successo del regno nel distaccare così tanto territorio dalla potente Angkor. Tuttavia, ancora sperimentando le istituzioni politiche, il figlio e successore di Rama Khamhaeng, Lö Thai (regnò tra il 1299 e il 1346 circa), non fu in grado di tenere insieme lo stato di fronte alle sfide di altri principi thailandesi del sud e del regno di Ayudhya (1350-1767) alla fine ridusse Sukhothai a una provincia (1438).

L'iscrizione del 1292, perduta per molti secoli, fu riscoperta dal re Mongkut, allora monaco buddista, nel 1834, e l'immagine di Rama Khamhaeng, resuscitato, divenne un potente ideale per i sovrani successivi.

Ulteriori letture

Il regno di Sukhothai, ancora relativamente trascurato dagli studiosi, può essere studiato in George Coede‧s, The Making of South East Asia, tradotto da HM Wright (1966) e nel meraviglioso di Alexander B. Griswold Verso una storia dell'arte Sukhodaya (1967). □