Rajaraja i

Rajaraja I (regnò dal 985 al 1014) fu forse il più grande re Cola dell'India meridionale. Ha reso le Cole la potenza suprema nell'India meridionale, nello Sri Lanka e nei mari meridionali. Un genio politico e organizzativo, era anche un grande mecenate della religione e delle arti.

I territori tradizionali di Cola si concentrano sulle fertili terre intorno a Tanjore, nel sud dell'India (circa 220 miglia a sud della città di Madras). I rappresentanti della famiglia sembrano essere stati agenti dei Pallavas durante il periodo dei grandi successi di quella dinastia e successivamente si sono staccati. Quando Rajaraja (che significa "re dei re") salì al trono, i Colas stavano ancora subendo le conseguenze delle invasioni del Deccan all'inizio del secolo.

Rajaraja ha prima ridotto i tradizionali rivali Cera nel sud-ovest (l'attuale Kerala) e poi ha sottomesso i contendenti Pandya nell'estremo sud. Da allora in poi ha invaso e ha preso il controllo del regno dell'isola di Ceylon, ora Sri Lanka. Successivamente, gli eserciti di Rajaraja conquistarono i territori in quello che è l'attuale Stato di Mysore. In meno di un decennio Rajaraja era diventato padrone dell'India meridionale.

Ad accompagnare l'indubbio genio militare di Rajaraja c'era un talento per l'amministrazione politica ed economica. Elaborò una rete di amministratori subordinati e mise a punto un insieme di procedure che assicurassero una coesione affidabile ed efficiente nel suo "impero" pur consentendo grande autonomia alle unità locali. La più famosa delle gesta di Rajaraja è la costruzione del "Grande Tempio", il Rajarajesvara, a Tanjore. La possente torre (vimana) che sormonta il santuario centrale si erge 216 piedi per dominare la città e il terreno adiacente. La scultura in pietra sulla torre e la sua base è l'arte di Cola nella sua forma più vigorosa. Le numerose iscrizioni nel tempio forniscono informazioni vitali sulla dinastia.

Il figlio di Rajaraja Rajendra I (regnò nel 1012-1044, inizialmente con suo padre) estese il dominio di Cola. Una spedizione militare ha raggiunto il Gange. La marina di Cola fu rafforzata e furono intraprese campagne redditizie nel sud-est asiatico. Rajendra costruì una nuova capitale, Gangaikondacolapuram ("città della Cola che portò il Gange") e, emulando suo padre, la incoronò con uno squisito tempio "sorella" del santuario di Tanjore.

Sotto Rajendra, la dinastia Cola fiorì, così come l'arte e la letteratura. Sebbene avesse superato il successo di suo padre, Rajendra doveva a Rajaraja le condizioni e gli esempi senza i quali il suo stesso successo sarebbe stato inconcepibile.

Ulteriori letture

L'autorevole studio della dinastia rimane KA Nilakanta Sastri, Le Cole (1935). Diversi capitoli in Ghulam Yazdani, ed., La storia antica del Deccan (2 voll., 1960), sono utili. Per il lettore generale, KA Nilakanta Sastri, Una storia del sud dell'India (1955), colloca le Cole nel contesto della storia dell'India meridionale dai primi tempi fino alla metà del XVI secolo. Un'utile monografia sul Tempio Rajarajesvara è JM Somasundaram Pillai, Il grande tempio di Tanjore (1935). □