Raid di Danbury, Connecticut

Raid di Danbury, Connecticut. 23-28 aprile 1777. Dopo il riuscito raid di Peekskill, a New York il 23 marzo 1777, il generale Howe inviò il maggiore generale William Tryon (il governatore reale di New York) per distruggere il più importante deposito ribelle a Danbury. La forza di 2,000 uomini era composta dal 4 °, 5 °, 23d, 27 °, 44 ° e 64 ° piede; 300 uomini della neonata Prince of Wales's Volunteers (lealisti); una dozzina di dragoni leggeri; e sei pezzi di artiglieria. I generali James Agnew e William Erskine hanno accompagnato Tryon. Scortata da due sloop di guerra, la spedizione lasciò New York il 23 aprile e sbarcò vicino a Norwalk, nel Connecticut, la sera del 25. Il giorno successivo marciarono per 23 miglia senza opposizione e iniziarono a bruciare Danbury alle 3:150. I 19 continenti di stanza nell'area avevano rimosso una piccola quantità di scorte, ma la mattina successiva gli inglesi avevano distrutto 22 abitazioni e 1,700 fienili e magazzini, insieme alle provviste. , vestiti e quasi XNUMX tende.

La milizia nel frattempo si riunì sotto il generale di brigata Gold S. Silliman e iniziò a molestare gli inglesi mentre si ritiravano. I generali continentali Benedict Arnold e David Wooster si unirono all'inseguimento con ancora più uomini a Redding, e la caccia era iniziata. Verso le 11 del mattino del 27, sono iniziati gravi attacchi quando la colonna in ritirata ha iniziato a rallentare a causa della pioggia. Come nella ritirata da Concord, il viaggio di ritorno verso la sicurezza delle navi a Long Island Sound divenne un inferno vivente. Arnold manovrò per cercare di bloccare il furgone di Tryon, mentre Wooster premette contro il retro fino a cadere ferito a morte il 28. Osservando saggiamente il principio del ritorno per una rotta diversa, gli inglesi si ritirarono attraverso Ridgefield, dove si fermarono per alcune ore di riposo intorno a mezzanotte.

Arnold e Silliman, nel frattempo, avevano stabilito una barricata a cavalcioni della stretta strada del ponte Saugatuck. Quando Tryon si avvicinò sotto la pioggia a metà mattinata, la forza di blocco di cinquecento uomini comprendeva tre pezzi da campo del secondo reggimento di artiglieria continentale di Lamb sotto il tenente colonnello Eleazer Oswald, mentre altri cinquecento uomini, ora sotto il colonnello Huntington, premevano contro la retroguardia. . Quando la sua colonna attirò il fuoco, Tryon inviò distaccamenti per avvolgere entrambi i fianchi nemici, e Agnew portò il fuoco d'infilata per sostenere la barricata dalla sinistra americana. I combattimenti sono diventati generali verso le 11 del mattino. Ci è voluta quasi un'ora prima che l'enorme peso dei numeri respingesse gli americani. Arnold ha ordinato una ritirata, e lui stesso è stato colpito a una distanza di trenta metri da un plotone nemico che ha tagliato la strada dietro di lui. Quando il suo cavallo fu ucciso sotto di lui, Arnold riuscì a fuggire dopo aver sparato a un Tory che si precipitò in avanti chiedendo la sua resa.

Gli americani tentarono una seconda volta di bloccare la ritirata, ma un lealista guidò la colonna di Tryon a Compo Hill, dove avrebbe potuto stabilire un perimetro sicuro. Erskine guidò quattrocento uomini in un riuscito "attacco di spoiling" che permise ai predoni di imbarcarsi in sicurezza. Alexander McDougall era in realtà sulla strada da Peekskill con una forte forza continentale per completare la distruzione di Tryon quando ha saputo dell'imbarco.

Anche se la milizia del Connecticut non è riuscita a impedire il raid, nessuno tranne gli storici successivi si aspettava che fossero in grado di fermare una colonna così forte. Più precisamente, i cittadini-soldati, irrigiditi da alcuni continentali e guidati da leader carismatici, arrivarono sul punto di annientare i predoni dopo che il danno a Danbury era stato fatto.

Gli inglesi infatti hanno imparato la lezione. Sebbene il raid fosse fastidioso, il materiale distrutto non giustificava le loro perdite né valeva la pena rischiare. Questo raid fu l'ultimo tentato dagli inglesi durante la guerra contro un obiettivo fino ad ora nell'entroterra. Finché Washington teneva i suoi depositi fuori dalla portata di incursioni anfibie, sapeva che la milizia e le truppe di difesa locali degli Stati potevano fornire una sicurezza adeguata. Danbury gli ha fornito prove convincenti da citare ai politici quando sostenevano che aveva bisogno di mantenere concentrati i continentali.

Tryon ei suoi ufficiali meritano un grande merito per aver evitato un'altra Lexington e Concord. Arnold e Wooster mostrarono una splendida leadership, così come il colonnello John Lamb, i cui tre cannoni fecero un coraggioso tentativo di spezzare l'attacco alla baionetta di Erskine. Il Congresso alla fine riconobbe il servizio di Arnold e lo nominò un generale maggiore entro una settimana (in seguito precedendo la sua commissione per conferirgli l'anzianità sui cinque ufficiali promossi sopra la sua testa; il 20 maggio, il Congresso gli diede un cavallo ", opportunamente bardato ... come segno di la loro approvazione per la sua condotta galante ... in cui il generale Arnold aveva un cavallo ucciso sotto di lui e un altro ferito "(Heitman, Registro storico degli ufficiali ...).

Le vittime americane furono probabilmente circa 80 (non le 400 rivendicate dagli inglesi). Wooster è morto; questa è stata la seconda (di tre) volte in cui Arnold sarebbe stato colpito alla stessa gamba. Howe ha riferito ufficialmente la perdita di 26 morti, 116 feriti e 29 dispersi, con un tasso di perdita di circa il 10%.