Raid costiero del Connecticut

Raid costiero del Connecticut. Luglio 1779. Le istruzioni di George Germain dell'8 marzo 1778 a Sir Henry Clinton che stabilivano la "strategia del sud" lo indirizzarono anche a usare le forze rimaste nel nord per effettuare incursioni anfibie nei porti americani al fine di interrompere il commercio. L'anno successivo, dopo che la spedizione che istituì Stony Point come avamposto avanzato tornò a New York City, Clinton rivolse la sua attenzione a Long Island Sound. Oltre all'obiettivo di distruggere le navi mercantili e le banchine, Clinton sperava di fermare i predoni che utilizzavano piccole imbarcazioni per molestare Long Island e di aumentare la pressione politica esercitata su Washington dagli stati che cercavano più truppe continentali per difendere le loro coste. Il maggiore generale William Tryon, governatore reale di New York, ha ricevuto il comando di una task force che ha riunito alla fine di giugno. Parte delle forze provenivano dalla guarnigione appena ritirata dal Rhode Island ed erano ancora sui loro trasporti. L'imbarco del resto è iniziato il 29 giugno ed è durato fino al 3 luglio, con la task force in partenza la mattina successiva. Il Commodoro Collier usò una fregata come nave ammiraglia e scelse le altre tre scorte perché potevano operare vicino alla costa: uno sloop, un brigantino e una galea. La spedizione è arrivata al largo di New Haven la notte del 4 luglio ed è atterrata senza opposizione la mattina successiva.

Tryon assegnò il compito di catturare la città di New Haven al generale di brigata George Garth e gli diede due reggimenti di fanteria (settimo e cinquantaquattresimo piede), le quattro compagnie di fianco della brigata delle guardie, un distaccamento jäger e quattro cannoni. Circa 150 miliziani e alcuni studenti di Yale che si sono offerti volontari, hanno fatto una breve scaramuccia e poi hanno rimosso le assi da un ponte sul West River. Garth fece una deviazione lungo Milford Hill fino a Derby Road. Sebbene gli inglesi subissero alcune perdite - il loro aiutante, il maggiore Campbell, fu ferito a morte - entrarono a New Haven poco dopo mezzogiorno.

East Haven era l'obiettivo iniziale della seconda colonna guidata personalmente da Tryon. Le sue unità erano il ventitreesimo piede (fucilieri reali di Welch), il reggimento dei langravi (Assia-Cassel), il reggimento americano del re (lealisti) e due pistole. Tryon ha dovuto aspettare le barche che hanno sbarcato la divisione di Garth, ma ha incontrato solo una resistenza simbolica. La distruzione delle navi e delle strutture pubbliche impiegò tutto il 6 giugno, ma il giorno successivo le due colonne si unirono a East Haven e si imbarcarono nuovamente.

Fairfield, una ventina di miglia a sud-ovest di New Haven, costituì il prossimo obiettivo e fu occupato l'8 giugno. Sconfitta, la milizia locale poteva solo ritirarsi e accontentarsi di cecchini casuali. Gli abitanti civili erano fuggiti e gli invasori erano fuori controllo nel villaggio vuoto. Sono avvenuti pesanti saccheggi e poi gli incendi hanno bruciato 83 case, 54 fienili, 47 magazzini, 2 scuole, 2 chiese, la prigione e il tribunale. La forza di sbarco si è quindi accampata per la notte prima di tornare ai trasporti.

Green's Farms ha subito la stessa sorte il 9 luglio, Norwalk l'11 luglio. Circa 30 edifici sono andati in fumo nel primo; 130 case, 87 fienili, 22 negozi e 17 negozi in quest'ultimo. Nel frattempo, Tryon si raggruppò sul lato opposto del Long Island Sound a Huntington, a Long Island, e si stava preparando a raggiungere un'altra città quando Clinton gli ordinò di tornare a New York.

Numeri e perdite

La forza di Tryon era composta da circa 2,600 soldati, britannici, tedeschi e lealisti, e tutti erano esperti. Hanno subito oltre 100 vittime, circa la metà delle quali nelle quattro compagnie delle Guardie. Tryon ha riferito ufficialmente di 26 morti, 90 feriti e 32 dispersi. Le perdite della milizia americana erano insignificanti, ma i danni alle proprietà erano enormi.

Significato

Poiché Washington ha rifiutato di ingoiare l'esca e di distaccare le forze dalle Highlands, il raid non ha avuto un'importanza militare immediata. D'altra parte la distruzione totale e il targeting di case e altre strutture che non potevano essere considerate obiettivi militari hanno sollevato una tempesta di indignazione. Invece di terrorizzare gli abitanti, il raid ha rafforzato la risoluzione, e non solo nel Connecticut. Ha anche segnato la fine pratica del servizio di combattimento di Tryon. Il raid ha attirato pochissima attenzione da parte degli storici.