Ragazzi di Paxton

Ragazzi di Paxton. 1763–1765. Come risultato delle depredazioni indiane iniziate durante la guerra franco-indiana e culminate nella rivolta di Pontiac, molti coloni scozzesi-irlandesi e tedeschi sulla frontiera della Pennsylvania arrivarono a credere di avere la licenza per sterminare tutti i nativi americani. Nutrivano anche rancore contro il governo della colonia dominato dai quaccheri, che pensavano avrebbe dovuto fare di più per proteggere le loro case e famiglie. Il 14 dicembre 1763, circa cinquantasette ranger di Paxton e Donegal nella contea di Lancaster, guidati da Lazarus Stewart, massacrarono senza senso sei indiani cristiani che vivevano a Conestoga Manor, otto miglia a ovest di Lancaster. Due settimane dopo, un'altra banda entrò a Lancaster e, respingendo la resistenza simbolica dello sceriffo, fece irruzione nella casa di lavoro dove massacrarono i restanti quattordici indiani Conestoga che si erano rifugiati lì. Cinque dei venti indiani erano donne e otto erano bambini. Il governatore John Penn ha ordinato che i colpevoli venissero portati in giudizio, ma giudici e giurie comprensivi lo hanno reso impossibile. I "Ragazzi" hanno quindi intrapreso una campagna politica per ottenere una migliore rappresentanza dei coloni nella legislatura e l'hanno sostenuta con la minaccia reale della violenza. All'inizio di febbraio 1764, circa 600 di loro marciarono sotto le armi verso Filadelfia, con l'intenzione, a quanto pare, di uccidere 140 indiani che si erano rifugiati nelle caserme militari della città. Quando 250 di loro raggiunsero Germantown, furono affrontati da oltre 500 cittadini-volontari armati e 250 soldati regolari, con l'artiglieria pronta. La crisi si placò quando i "Ragazzi" accettarono promesse di amnistia per le loro precedenti azioni da portavoce del governo (incluso Benjamin Franklin), insieme alla promessa di una possibilità di presentare le loro lamentele al governatore e al legislatore. "Le loro principali lamentele - scarsità di difese di frontiera, sottorappresentazione e favoritismo quacchero verso gli indiani - hanno ricevuto scarsa attenzione dal legislatore", secondo lo storico Alden T. Vaughn. ("Frontier Banditti", p. 85).

Da allora in poi, la frontiera della Pennsylvania degenerò in un pantano di violenza e omicidio, dove gli uomini bianchi erano effettivamente liberi di uccidere gli indiani a volontà e dove nessun indiano poteva aspettarsi di ricevere alcun tipo di protezione legale o giustizia. Nel maggio 1765 a Sideling Hill, un gruppo di banditti di frontiera con la faccia annerita, chiamati da alcuni i "Black Boys", arrivò addirittura a dirottare un convoglio di doni e merci da scambio inviati a Fort Pitt e affrontò le truppe regolari inviato a recuperare i carri. Da Londra, Franklin era sbalordito: "Gli oltraggi commessi dalle persone di frontiera sono davvero sorprendenti", ha detto (ibid., P. 87). A quel punto, il nome "Paxton Boys" era diventato un termine generico per tutti gli uomini di frontiera che erano disposti a usare la violenza per raggiungere i propri fini. Come si può facilmente immaginare, i nativi americani alla frontiera della Pennsylvania non avevano simpatia per la lotta dei ribelli contro il governo imperiale britannico dopo il 1775.

Lazarus Stewart, disgustato dal governo proprietario e minacciato di accusa, si trasferì con i suoi seguaci nella valle del Wyoming nel 1769 e ottenne una township dalle autorità del Connecticut. Fu ucciso nel massacro della Wyoming Valley del 3-4 luglio 1778.