Ragazza in un campo di fagioli

Bambini lavoratori agricoli migranti

Fotografia

Di: Anonimo

Data: 1949

Fonte: © Bettmann / Corbis.

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Introduzione

Per la maggior parte della storia, i bambini hanno lavorato. Il concetto di infanzia in cui i bambini giocano e vanno a scuola invece di integrare il reddito familiare è relativamente recente. Nel diciannovesimo secolo, l'aumento della ricchezza permise ai genitori della classe media il lusso di tenere i propri figli fuori dal posto di lavoro. I genitori poveri non avevano questa opzione.

Con pochi operai adulti dell'industria e dell'agricoltura in grado di guadagnare abbastanza per mantenere ed educare una famiglia nel diciannovesimo secolo, i bambini furono costretti per necessità a entrare nel mondo del lavoro. Nel 1900, circa 1.7 milioni di bambini lavoravano nelle industrie americane, più del doppio del numero nel 1870. Nella fascia di età compresa tra 10 e 15 anni, il 18.2% era impiegato, e più della metà lavorava nel commercio agricolo.

Poiché erano economici da impiegare e avevano dita piccole e agili, i bambini erano adatti ai piccoli compiti ripetitivi che l'industria americana richiedeva, ma il loro lavoro costava molto. I ragazzi del demolitore nelle miniere di carbone separavano il carbone dall'ardesia e sviluppavano la schiena curva insieme al pallore. I ragazzi che andavano a ruba nelle fabbriche di vetro hanno subito danni agli occhi a causa della luce intensa e abbagliante del vetro fuso e danni ai polmoni causati dalla polvere di vetro inalata. I bambini di entrambi i sessi hanno aperto gusci di ostriche affilati e gamberetti sgusciati nei conservifici, quindi hanno immerso le mani sanguinanti in una soluzione di allume forte per indurire la pelle e aiutare a guarire le ferite. I bambini del mulino hanno perso dita o arti a causa dei macchinari, mentre i ragazzi e le ragazze che sbucciavano mele o piselli sgusciati spesso si ferivano con coltelli infilati.

All'inizio del XX secolo sono emerse nuove idee sullo sviluppo del bambino. Gli americani hanno iniziato a vedere l'infanzia come una serie di fasi, ciascuna con specifiche esigenze fisiche e psicologiche che dovevano essere soddisfatte affinché il bambino potesse diventare un adulto sano in grado di realizzare il proprio potenziale. I bambini che hanno trascorso anni cruciali al lavoro sarebbero diventati "spazzatura umana", come proclamava un poster negli anni '1920: adulti condannati a diventare un peso per la società a causa di corpi indeboliti e menti incolte. Si credeva che fermare il lavoro minorile avrebbe aiutato a porre fine al ciclo della povertà, ridurre la criminalità e garantire la conservazione della democrazia.

Un certo numero di stati ha avviato riforme progettate per influenzare l'offerta di lavoro minorile, compresa l'istruzione obbligatoria e l'età minima per l'occupazione. Tuttavia, le leggi si sono rivelate relativamente facili da eludere. I nomi dei lavoratori minorenni in genere non comparivano nei libri contabili dell'azienda perché la loro paga andava a un fratello o una sorella maggiore. Alcuni stati richiedevano solo una dichiarazione firmata da un genitore o tutore che indicava che un bambino aveva l'età legale per lavorare. I lavoratori agricoli e domestici erano tipicamente esentati da tali leggi.

Fonte primaria

Ragazza nel campo di fagioli

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Significato

Il numero di lavoratori privi di documenti negli Stati Uniti è stimato a 11-15 milioni. Il crescente dibattito sugli effetti di tale immigrazione sta concentrando maggiore attenzione sui bambini migranti, in particolare i figli e le figlie dei lavoratori privi di documenti, che continuano a far parte della moderna forza lavoro americana. Il numero esatto di bambini lavoratori non è noto a causa della difficoltà di misurare il lavoro illegale, ma gli effetti del lavoro migrante sui bambini sono ben documentati.

Nel 2005, il tasso di povertà nazionale degli immigrati e dei loro figli nati in America era del 18.4%. Un terzo degli immigrati non aveva un'assicurazione sanitaria. In California, che ha registrato il maggior numero di arrivi di immigrati dal gennaio 2000 al marzo 2005 con 1.8 milioni, quasi la metà degli immigrati e dei loro figli vivevano in condizioni di povertà o quasi. Quasi la metà delle famiglie californiane che utilizzavano un programma di assistenza sociale come buoni alimentari o reddito supplementare della previdenza sociale erano guidate da immigrati.

I bambini migranti, spesso in viaggio e preoccupati di essere identificati dalle autorità, raramente frequentano regolarmente la scuola. Nel 2005, il 31 per cento degli immigrati adulti non aveva un diploma di scuola superiore, cosa che li condanna a lavori a basso salario. Per combattere questo problema, nel 2001 il legislatore del Texas ha permesso ad alcuni immigrati privi di documenti di qualificarsi per le lezioni statali presso i college pubblici. Uno studente senza documenti paga $ 616 al semestre per 12 ore di corso all'Alamo Community College, mentre un residente non texano paga $ 2,056. Nel 2005, 3,700 lavoratori privi di documenti hanno approfittato di questo programma.

Da allora la legislazione è stata attaccata da oppositori che sostengono che viola l'illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act del 1996, che proibisce agli stati di fornire accesso a college e università a tariffe non disponibili per i cittadini. I critici citano anche preoccupazioni per il potenziale accesso ai terroristi nelle scuole americane, mentre altri affermano che la riduzione dei pagamenti delle tasse scolastiche grava sui bilanci pubblici e nega opportunità educative agli americani. Una legge simile è stata abbattuta in Kansas, ma le leggi sulle tasse scolastiche degli immigrati rimangono in vigore in California, New York, Utah, Illinois, Washington e Oklahoma.

Ulteriori risorse

Libri

Coles, Robert. Migranti, mezzadri, alpinisti: Children of Crisis. Boston: Little, Brown, 1971.

Hayes, Curtis W., Robert Bahruth e Carolyn Kessler. Literacy con Carino: A Story of Migrant Children Success. Portsmouth, NH: Heinemann, 1998.

Martinez, Ruben. Crossing Over: una famiglia messicana sul sentiero dei migranti. New York: Metropolitan Books, 2001.