Racconti di schiavi dei caraibi e dell’america latina

La ricerca di storici e studiosi di letteratura ha scoperto che un numero significativo di racconti di schiavi caraibici e latinoamericani è sopravvissuto fino ai giorni nostri, anche se non così tanti come i racconti di schiavi esistenti negli Stati Uniti. Generalmente definite come la testimonianza scritta di esseri umani neri ridotti in schiavitù, queste storie di vite di schiavi manifestano una presenza vitale ma complessa all'interno delle narrazioni dell'era globale degli schiavi. Sebbene la maggior parte di questi documenti esistano nell'archivio coloniale e come tali siano invischiati nella politica del dominio, queste narrazioni forniscono un'importante risorsa per comprendere l'esperienza della schiavitù e le sue conseguenze in tutta la diaspora africana. L'attenzione alla natura istituzionale varia ma globale della schiavitù del Nuovo Mondo - e, più specificamente, della narrativa sugli schiavi - è una componente cruciale nella mappatura della storia letteraria della diaspora africana.

Sebbene ci siano alcune somiglianze tra tutte le culture degli schiavi, ci sono anche distinzioni culturali molto importanti. Ad esempio, gli schiavi nei Caraibi e in America Latina avevano più probabilità delle loro controparti statunitensi di vivere in grandi piantagioni con cinquanta o più schiavi; la popolazione dei coloni bianchi era molto più piccola di quella degli Stati Uniti; più schiavi statunitensi nel diciannovesimo secolo erano nativi di quanti lo fossero gli schiavi caraibici (novanta per cento negli Stati Uniti, contro meno del settantacinque per cento in Giamaica); e infine, a causa del loro numero maggiore, gli schiavi nei Caraibi e in America Latina avevano maggiori probabilità di conservare elementi del loro patrimonio culturale africano rispetto a quelli degli Stati Uniti.

Queste distinzioni tra le culture degli schiavi si riflettono anche nella forma narrativa degli schiavi. Oltre alle narrazioni pubblicate separatamente (che predominano negli Stati Uniti), le storie sulle vite degli schiavi nei Caraibi e in America Latina erano più frequentemente incorporate o incorporate in altri testi, come racconti di viaggio, diari, lettere e giornali abolizionisti, oltre a documenti ecclesiastici, racconti di conversioni spirituali, documenti legali e altre forme. Le narrazioni sugli schiavi dei Caraibi e dell'America Latina condividono una serie di caratteristiche formali e strutturali, oltre a offrire descrizioni e dettagli specifici della schiavitù caraibica. Come la maggior parte delle narrazioni sugli schiavi, non solo fornivano prove documentarie, storiche e persuasive per i lettori europei, ma anche un mezzo per soddisfare la curiosità sugli africani e sui loro discendenti.

Una delle caratteristiche più sorprendenti dei racconti sugli schiavi prodotti nei Caraibi e in America Latina è che la stragrande maggioranza di essi è stata narrata a un editore o trascrittore. Di conseguenza, queste narrazioni devono essere viste come testi compositi in cui sia il narratore che il trascrittore / editore lavorano insieme per creare significato. Sebbene le narrazioni siano di natura mediatica, è importante non vedere queste narrazioni come "forme corrotte e inferiori", ma piuttosto leggerle come testi creoli emblematici delle relazioni dialettiche di potere nel sistema schiavista. Numerosi studiosi hanno sottolineato la natura polivalente di documenti come carte di manomissione e lettere spesso allegate alle narrazioni degli schiavi statunitensi. Nel caso dei testi caraibici e latinoamericani, questa polivocalità esiste anche all'interno del corpo della narrazione. Di conseguenza, piuttosto che porre l'accento sulla nozione di voce come fatto storico, queste narrazioni chiariscono il modo in cui la voce opera anche come atto discorsivo.

Per un certo numero di critici, uno dei problemi principali delle narrazioni dettate è la preoccupazione che la voce dell'editor / trascrittore, piuttosto che dello schiavo, controlli la narrazione. Altri sostengono che a causa della natura mediata di queste narrazioni, non può esserci alcun soggetto o autore "autentico" dietro queste parole. Tuttavia, il lavoro critico sul genere di testimonianza, o narrazioni dettate, dall'America Latina e da quelle dei nativi americani ha messo in chiaro che i presupposti di un potere editoriale onnicomprensivo sono insopportabili. Le narrazioni dettate sono dialoghi scritti, in cui sia la voce del narratore che la voce del trascrittore lavorano insieme per creare il testo. Sebbene l'editor o il trascrittore possano avere l'ultima parola nell'organizzare e ordinare la narrazione finale, la narrazione orale del narratore è una componente vitale dell'eventuale prodotto scritto. La narrazione non potrebbe quindi esistere senza la partecipazione del narratore.

La molteplicità segnalata dalla polivocalità della testimonianza creola degli schiavi caraibici illumina la complessità della forma narrativa degli schiavi. Lungi dall'essere un genere rigido o immutabile, incorpora numerose strategie retoriche e narrative che si sviluppano dal particolare contesto culturale di ciascuna narrazione. La schiavitù delle piantagioni era un sistema di rapporti di potere incredibilmente complesso e vario. È fondamentale abbracciare questa complessità prestando attenzione ai vari modi in cui gli schiavi comunicavano le loro storie. Sebbene le narrazioni caraibiche non siano sempre facilmente accessibili, è necessario impegnarsi con esse perché hanno così tanto da dire. Ignorarli significa zittire ancora una volta le voci degli schiavi caraibici.

Guarda anche Narrazioni schiave; Religioni schiave; Tratta degli schiavi

Bibliografia

Racconti di schiavi caraibici e latinoamericani

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Narrazioni incorporate

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nicole n. aljoe (2005)