Raccolta dello zucchero d’acero

Nativi americani. Lo zucchero d'acero era una parte importante della dieta dei nativi americani all'inizio della primavera. Alla fine di febbraio, la "Luna della linfa" nel calendario dell'Algonquian, è iniziata la stagione dello zucchero d'acero. In questo momento gli indiani si trasferirono nei campi di zucchero in modo che potessero essere vicini al boschetto di aceri. Per mantenere il boschetto produttivo, gli indiani lo mantennero rimuovendo cespugli, cingendo e bruciando vecchi alberi e occupandosi degli alberelli sostitutivi.

Occasione festiva. Il lavoro di zuccheraggio dell'acero era condiviso da uomini e donne; è stata una delle poche volte durante l'anno in cui il loro lavoro è stato integrato. Gli uomini tagliavano la legna per i fuochi per riscaldare le pietre e le caldaie, e cacciavano e pescavano per il campo. Le donne avevano il compito di toccare gli alberi, cosa che facevano tagliando tagli orizzontali nell'albero da tre a quattro piedi dal suolo. Hanno inserito spine di cedro con un angolo verso il basso, che hanno permesso alla linfa di gocciolare in secchi di corteccia di olmo o di betulla. La linfa veniva versata in abbeveratoi di legno (eventualmente sostituiti da pentole di metallo), dove veniva bollita inserendovi pietre calde. Mentre bolliva, veniva mescolato fino a quando non avveniva la granulazione. Lo zucchero veniva conservato in sacchi di corteccia di betulla, chiamati mococks. La produzione dello zucchero era anche un affare sociale festoso poiché segnava la fine dell'inverno. John James Audubon si imbatté in un raduno nel cespuglio di zucchero mentre inseguiva gli uccelli attraverso il Kentucky nel 1810. Scrisse:

Mentre mi avvicinavo, osservavo forme di vario genere che si muovevano avanti e indietro davanti [al bagliore del fuoco], come spettri; e poco dopo scoppi di risa, grida e canzoni mi hanno avvisato di un po 'di allegria. In un primo momento ho pensato che probabilmente mi ero imbattuto in una riunione del campo; ma mi accorsi presto che l'allegria proveniva da una banda di zuccherifici ... A volte le famiglie vicine si uniscono e si godono il lavoro come se fosse un passatempo, rimanendo fuori giorno e notte per diverse settimane; poiché gli abbeveratoi e i bollitori devono essere curati dal momento in cui vengono messi per la prima volta in requisizione fino alla produzione dello zucchero. Gli uomini ei ragazzi svolgono la parte più faticosa dell'attività, ma le donne e le ragazze non sono meno impegnate.

Utilizza. Mentre si preparava lo zucchero, i bambini adoravano versare la linfa bollente sulla neve per raffreddarla in una caramella gommosa. Gli indiani bevevano linfa parzialmente resa. Ma c'erano molti più usi per lo zucchero d'acero che come trattamento. Le donne usavano la melassa d'acero per addolcire verdure, pesce e carne, e l'hanno anche mescolata con grasso d'orso per conservare e utilizzare per imbastire le carni. Poiché la produzione dello zucchero avveniva alla fine dell'inverno, quando le scorte di cibo erano scarse, lo zucchero d'acero veniva versato sul mais arido, che era spesso l'alimento principale fino a quando i raccolti primaverili non erano disponibili.

Frontiera. Lo zucchero d'acero era importante anche per gli agricoltori di frontiera. All'inizio del diciannovesimo secolo le pagnotte di zucchero di canna erano costose per i contadini che avevano pochi soldi, quindi usavano lo zucchero d'acero prodotto localmente, o miele selvatico, come dolcificante. Lo usavano anche per conservare frutti aspri, come mele granchio e prugne selvatiche, e per curare le foglie di tabacco per produrre tappi dolci. Alcune famiglie avvolgevano lo zucchero d'acero in gusci di mais e lo vendevano al ritmo di sette-tredici centesimi per libbra. In alcune sezioni della frontiera era considerato corso legale nel commercio, così come l'alcol.

Fonte

John Mack Faragher, Sugar Creek, Vita nella prateria dell'Illinois (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1986).