Quinby Bridge, Carolina del Sud

Quinby Bridge, Carolina del Sud. 17 luglio 1781. Mentre l'esercito del generale Nathanael Greene riposava sulle colline di Santee, il generale Thomas Sumter ottenne l'autorità di impiegare le forze del tenente colonnello Henry Lee e del generale Francis Marion con le sue per attaccare l'avamposto a Monck's Corner. Quest'ultima posizione era comandata dal tenente John Coates, che aveva il suo diciannovesimo reggimento non esperto e alcuni ranger della Carolina del Sud guidati dal maggiore Thomas Fraser. Quando Sumter tentò un movimento di svolta il 14 luglio, Coates si ritirò in una forte posizione difensiva intorno a Biggin Church. Il pomeriggio del 15, quando i Patriots si stabilirono in un campo in attesa di combattere il giorno successivo, Coates lanciò un audace attacco. Colte alla sprovvista e senza adeguati picchetti, le forze di Sumter erano sull'orlo del collasso quando il tenente colonnello Edward Lacey guidò un contrattacco che riportò i lealisti di Fraser alle loro posizioni intorno alla chiesa. Sumter si preparò di nuovo per un difficile assalto alle forze di Coates. Ma verso le 3 del mattino del 17 mattina, diede fuoco alla chiesa e si ritirò per altre diciotto miglia lungo il fiume Cooper verso Charleston, fermandosi a Quinby Bridge e piazzando le sue truppe lungo il torrente. Per vanificare un inseguimento di cavalleria aveva allentato il pavimento del ponte, ma stava aspettando che la sua retroguardia e il suo bagaglio passassero prima di rimuovere le assi. All'insaputa di Coates, Lee aveva catturato la sua retroguardia ei dragoni attaccarono attraverso il ponte, sorprendendo gli inglesi e allontanando tutti tranne Coates e alcuni uomini che gli stavano accanto. Ma le assi del ponte erano state allentate dai cavalli che correvano attraverso, creando un varco invalicabile che impediva a chiunque altro di attraversarlo. La fanteria britannica si radunò al loro comandante in difficoltà, costringendo i dragoni di Lee a ritirarsi nei boschi adiacenti.

Marion arrivò in ricognizione con Lee e decisero che la posizione nemica era ormai troppo forte per attaccare, soprattutto perché Coates aveva un pezzo di artiglieria e loro no. Ma quando Sumter è arrivato sulla scena con la sua fanteria verso le 5:XNUMX, li ha annullati. Gli inglesi avevano formato un quadrato cavo con un obice che copriva la loro parte anteriore e i loro fianchi protetti da annessi e recinzioni ferroviarie della piantagione del capitano Thomas Shubrick. Sumter formò la fanteria di Marion a sinistra, il reggimento della milizia veterana del colonnello Thomas Taylor e le sue stesse truppe al centro, e la cavalleria del colonnello Peter Horry sul fianco destro. Taylor caricò attraverso un campo aperto e prese posizione lungo una recinzione, ma gli inglesi contrattaccarono e respinsero la milizia di Taylor. La fanteria di Marion si spostò per rioccupare la linea di recinzione, ma dovette ritirarsi dopo aver subito cinquanta vittime e aver quasi esaurito le scorte di munizioni. Gli uomini di Sumter, nel frattempo, avevano sparato dalla protezione degli edifici e lui non era riuscito a portare avanti la sua artiglieria. Furioso per questo inutile sacrificio e per l'incapacità di Sumter di supportare adeguatamente l'attacco, Taylor si avvicinò al suo comandante e lo informò che non avrebbe più servito sotto di lui. Marion e Lee, disgustati dalla cattiva gestione della marcia in avvicinamento da parte di Sumter e dall'attacco fallito (a cui Lee non aveva partecipato), si ritirarono di quindici miglia con i loro morti e feriti. La mattina dopo entrambi lasciarono Sumter. Nel frattempo, i rinforzi britannici, che contavano circa settecento uomini, erano in viaggio per unirsi a Coates, e la posizione di Sumter non era più sostenibile. Gli inglesi hanno subito quarantaquattro vittime, gli americani sessanta.

                          rivisto da Michael Bellesiles