Quebec (invasione del canada)

Quebec (invasione del Canada). 31 dicembre 1775–1 gennaio 1776. In mancanza di artiglieria d'assedio, di fronte a arruolamenti in scadenza e incapace di ingannare i difensori per arrendersi, il generale Richard Montgomery decise che la sua unica possibilità di catturare la città fortificata del Quebec era l'assalto. Ma con solo mille uomini contro diciassettecento difensori assortiti, Montgomery avrebbe dovuto sorprendere il nemico. L'operazione avrebbe dovuto essere intrapresa di notte e sotto la copertura di una tempesta di neve per consentire di avvicinarsi abbastanza da permettere all'assalto di avere qualche speranza di successo. Le mura occidentali, di fronte alle pianure di Abraham, essendo troppo forti per attaccare, il piano finale prevedeva finte in quest'area mentre Arnold e Montgomery convergevano nella città bassa da lati opposti. Le ultime forze dovevano collegarsi a Mountain Street, forzare Prescott Gate e farsi strada nella città alta. Il generale britannico Guy Carleton aveva, sfortunatamente per gli americani, visto che l'attacco sarebbe stato probabilmente diretto contro la città bassa, e aveva organizzato le sue difese di conseguenza. La Sault-au-matelot, una strada stretta e tortuosa che la colonna di Arnold avrebbe dovuto seguire per raggiungere il cuore della città bassa da nord, era ben difesa. A cavallo del percorso che Montgomery avrebbe dovuto seguire per entrare nella città bassa dall'altra direzione, i difensori avevano eretto un fortino con una batteria, chiamato Pot-Ash, a duecento metri dietro di esso, da cui potevano lanciare il fuoco di la strada stretta davanti a loro.

Il 29 e il 30 dicembre 1775 il tempo era bello, ma il 31 si manifestarono i segni del maltempo. Il cielo si è rannuvolato durante il pomeriggio, si è alzato il vento e sono apparsi sbuffi di neve sottile. Poco dopo il tramonto era in corso una violenta tempesta di neve. Le forze ribelli si sono riunite alle 2 del mattino e due ore dopo si stavano muovendo. Le finte svanirono rapidamente senza ingannare minimamente Carleton; Il piccolo gruppo di canadesi del colonnello James Livingston si avvicinò a St. John's Gate ma poi si spezzò e corse; e cento uomini del Massachusetts sotto il capitano Jacob Brown (fratello di John Brown) hanno sparato contro il bastione di Cape Diamond, ma senza alcun effetto significativo.

COLONNA DI MONTGOMERY

Dalla sua posizione sulle pianure di Abraham, Montgomery guidò trecento uomini della First New York attraverso l'ululare bufera di neve, lungo un miglio di sentiero stretto, tortuoso e soffocato dalla neve fino a Wolfe's Cove. Da questo punto hanno lottato lungo il bordo del fiume con le loro ingombranti scale a pioli. Le guardie canadesi nel fortino sono fuggite quando hanno visto i ribelli avvicinarsi. Mentre Montgomery guidava l'avanguardia di una ventina di uomini fino alla batteria, i difensori spararono con il cannone a distanza ravvicinata, uccidendo immediatamente Montgomery; Il capitano John Macpherson, suo aiutante di campo; Capitano Jacob Cheeseman; e altri due. Solo Aaron Burr, Edward Antil e uno o due uomini sono fuggiti illesi. Il non eroico colonnello Donald Campbell prese il comando e guidò i newyorkesi nelle retrovie, lasciando Arnold senza supporto.

COLONNA DI ARNOLD

Arnold guidò l'avanguardia di venticinque uomini parallelamente al muro settentrionale del Quebec ea cinquanta metri dai suoi difensori, attraverso il sobborgo di St. Roque e verso l'estremità settentrionale del Sault-au-matelot. Il capitano John Lamb ha seguito con un sei libbre su una slitta e quaranta artiglieri. In fila indiana c'era il resto del comando di Arnold: fucilieri della Virginia al comando del capitano Dan Morgan e fucilieri della Pennsylvania del tenente Archibald Steele e del capitano William Hendricks. Con l'eccezione della compagnia del capitano Henry Dearborn, che si stava radunando in ritardo, i New England, con una quarantina di canadesi e indiani, tirarono le spalle per una forza totale di circa seicento uomini.

Arnold ha superato una batteria da due cannoni senza essere scoperto ed era oltre la Porta del Palazzo quando il nemico ha aperto il fuoco dal muro. Gli americani hanno subito diverse vittime mentre si spingevano per altre poche centinaia di metri e si scontravano contro la prima barriera fuori dalla città bassa. Il cannone di Lamb avrebbe dovuto essere usato per abbatterlo, ma si era ribaltato ed era stato abbandonato. Sebbene il tempo avesse reso inutilizzabili la maggior parte dei loro moschetti, i ribelli continuarono il loro attacco. Arnold fu messo fuori combattimento da una ferita alla gamba, ma Morgan assunse il comando e portò la prima barriera, tagliando e catturando una cinquantina dei suoi difensori. Morgan fu fatto saltare dalla cima della prima scala a pioli e sbalzato di nuovo nella neve, illeso, ma con la faccia butterata da granelli di polvere bruciata. Ruggì di nuovo in piedi, su per la scala e oltre la barriera alla testa dei suoi uomini. L'avanguardia caricò la Sault-au-matelot fino alla barriera successiva, a circa trecento metri di distanza. Il capitano Humphreys guidò l'attacco contro la successiva barricata, ma fu ucciso mentre i suoi uomini venivano respinti dalle baionette, poiché Carleton era stato in grado di spostare i difensori da altre parti della città a questa posizione. Con gli inglesi che sparavano sugli aggressori dalle case sopra, Morgan ordinò alle sue truppe di cercare riparo negli edifici vicini. Prima che gli americani potessero effettuare la loro ritirata, Carleton inviò una forza di duecento uomini con due cannoni per bloccare la loro fuga. La compagnia di Dearborn fu sorpresa appena fuori dal cancello e sopraffatta. Arnold e molti dei suoi uomini sono riusciti a scappare fuggendo attraverso la gelata baia di St. Charles; i restanti attaccanti, 426 uomini compreso Morgan, si arresero intorno alle 9 del mattino

Carleton ha perso cinque morti e tredici feriti; gli americani hanno subito sessanta vittime. La perdita di Montgomery fu un duro colpo per i ribelli, poiché era un generale di eccezionale promessa.

critico

L'attacco di Montgomery è stato audace e temerario, un atto di disperazione. Un attacco coordinato in una tempesta di neve è sempre un'impresa rischiosa, soprattutto con truppe in gran parte non addestrate. Montgomery si rifiutò di prendere in considerazione la possibilità di ritirarsi nelle basi invernali, ritenendo di avere un'opportunità unica per espellere gli inglesi dal Canada. Ostacolato dai brevi arruolamenti dei suoi soldati e di fronte a enormi difficoltà di approvvigionamento, sperava che un colpo audace avrebbe travolto il nemico. Sfortunatamente per gli americani, Carleton si è dimostrato un avversario ben organizzato e intelligente.