Quartieri invernali di Morristown, New Jersey

Quartieri invernali di Morristown, New Jersey. Dal 1 ° dicembre 1779 al 22 giugno 1780. Mentre il 1779 si trascinava al termine senza grandi operazioni militari nel nord, e dopo che l'ammiraglio Charles Estaing non era apparso al largo di Sandy Hook con la sua potente forza francese, Washington decise il 30 novembre che l'esercito principale sarebbe andato nei quartieri invernali appena fuori Morristown, nel New Jersey. Il tempo divenne molto freddo e la maggior parte delle unità dovette affrontare una dura marcia per raggiungere Morristown. Le unità hanno iniziato ad arrivare la prima settimana di dicembre e l'ultima alla fine di quel mese. Quattro brigate del Massachusetts furono lasciate nelle Highlands; La brigata dei poveri e la maggior parte delle unità di cavalleria furono inviate a Danbury, Connecticut, con la missione di sorvegliare le città costiere di Long Island Sound; e la brigata della Carolina del Nord e le truppe dello stato di New York di Pawley furono inviate con i dragoni di Lee intorno a Suffern, New York.

I quartieri invernali del 1779-1780 divennero un calvario di sofferenze quasi incredibili a causa del freddo da record. Con l'aumento delle diserzioni e il calo del suo esercito a circa diecimila uomini, Washington ha scritto il 16 dicembre ai governatori di tutti gli stati: "La situazione dell'esercito rispetto ai rifornimenti è al di là di ogni descrizione allarmante" (Washington, Serie 3c, Letterbox 3). Con i suoi uomini già a metà razione, le condizioni stavano per peggiorare. Il commissariato si ruppe di nuovo e le truppe a Morristown affrontarono la morte per il freddo e la fame. Almeno l'esercito aveva l'esperienza dei precedenti accampamenti invernali a cui attingere, ei soldati costruirono una vasta "città di tronchi", che consumava circa seicento acri di bosco. Le capanne dei soldati avevano una planimetria standard di circa quattordici per quindici piedi e ospitavano dodici uomini; erano alte circa sei piedi e mezzo alla grondaia, con letti a castello di legno, un caminetto a un'estremità e una porta all'altra. La costruzione era di tronchi dentellati e le fessure di argilla sigillavano le pareti. Le finestre apparentemente non sono state tagliate fino alla primavera. Le capanne erano in file di otto, tre o quattro file per reggimento. Le cabine degli ufficiali erano più grandi e meno affollate. A intervalli regolari sono state allestite aree di parata e strade aziendali. La maggior parte degli uomini è riuscita a trasferirsi nelle capanne prima della fine di dicembre, ma sono passate altre sei settimane prima che tutti gli ufficiali fossero sistemati.

Jockey Hollow era il nome del sito a circa tre miglia a sud-ovest di Morristown, dove era accampata la maggior parte dell'esercito: qui c'erano sette brigate di fanteria: Hand's New York, First e Second Maryland, First e Second Connecticut e First e Second Pennsylvania ; Le tre brigate della Virginia (di Muhlenberg, di Scott e di Woodford), la brigata di Stark; e la brigata del New Jersey occupava campi separati entro un miglio da Jockey Hollow. La brigata di artiglieria della Knox e il parco cannoniere erano a circa un miglio a ovest di Morristown. "On the Lines" erano distaccamenti a Princeton, Brunswick, Perth Amboy, Rahway, Westfield, Springfield, Paramus e altri avamposti. Questi distaccamenti, per un totale da duecento a duemila in tempi diversi, venivano periodicamente alleggeriti.

La gravità dell'inverno limitò le operazioni militari durante i primi mesi del 1780, ma rese possibile anche la notevole (anche se infruttuosa) spedizione di Alexander a Staten Island il 14-15 gennaio. L'azione alla Young's House di New York il 3 febbraio è stata un tentativo britannico di annientare un'unità "sulle Linee". Le operazioni britanniche intorno a Springfield, nel New Jersey, dal 7 giugno al 23 giugno annunciarono l'inizio della campagna del 1780 nel nord.