Quartetto jazz moderno

Composto dal vibraharpista Milt Jackson, dal pianista-compositore John Lewis, dal bassista Percy Heath e dal batterista Connie Kay, il Modern Jazz Quartet (MJQ) incarna lo stile che divenne noto come "cool jazz". Sebbene fondato sull'infuocato stile bebop della fine degli anni '1940, il suo repertorio è caratterizzato da un'elegante precisione d'insieme, un'atmosfera emotiva contenuta (aiutata dai timbri relativamente freddi del vibraharp e del pianoforte) e un tentativo consapevole di portare le tecniche compositive derivate dalla musica d'arte europea a un rapporto di lavoro con l'improvvisazione jazz.

Jackson e Lewis erano originariamente membri della big band di Dizzy Gillespie e occasionalmente si esibivano come quartetto alla fine degli anni '1940 con Kenny Clarke alla batteria e Ray Brown al basso. Il Modern Jazz Quartet vero e proprio fece il suo debutto discografico nel 1952 per l'etichetta Prestige. Indossando smoking sul palco, i membri del MJQ hanno portato il jazz a un pubblico abituato alla musica da camera europea. Tali prime composizioni di Lewis come "Vendome" (1952) e "Concorde" (1955) attirarono l'attenzione per il loro uso di trame fugali, mentre progetti successivi come La commedia (1962) fecero un uso più ambizioso di un linguaggio compositivo moderno derivato in parte dalla musica "classica" europea contemporanea e furono associati al movimento Third Stream.

La musica del MJQ è comunque rimasta saldamente radicata nella cultura afroamericana, attraverso l'improvvisazione piena di sentimento di Jackson e una continua esplorazione del blues - per esempio, l'album Blues alla Carnegie Hall, 1966. Nel 1974 il gruppo si sciolse, solo per riformarsi per tour e registrazioni nel 1981.

Guarda anche Gillespie, Dizzy; Jazz; Lewis, John

Bibliografia

Williams, Martin. "John Lewis e il Modern Jazz Quartet: Modern Conservative." In La tradizione del jazz, rev. ed. New York e Oxford: Oxford University Press, 1983, pagg. 172–182.

scott deveaux (1996)