Quartetto d’archi negri

Fondato da Felix Weir e attivo dal 1920 al 1933, il Negro String Quartet si è esibito nei programmi musicali di molte chiese e organizzazioni comunitarie ad Harlem e alla Columbia University. I suoi membri erano Weir e Arthur Boyd, rispettivamente primo e secondo violino; Hall Johnson, viola; e Marion Cumbo, violoncello. Hanno eseguito sia musica da camera europea che musica di compositori afroamericani, tra cui Samuel Coleridge-Taylor e Clarence Cameron White. Johnson, che in seguito ha formato il suo coro e ha arrangiato molti spiritual afroamericani, ha anche composto e arrangiato musica per il quartetto. Il Negro String Quartet era il discendente musicale dell'American String Quartet, anch'esso fondato da Weir, che comprendeva Joseph Lymos, Hall Johnson e Leonard Jeter. Nonostante il suo breve mandato (1914-1919), i suoi membri hanno lasciato in eredità al Negro String Quartet una reputazione distinta: Johnson e Jeter erano membri dell'orchestra originale del musical di Broadway Mescola lungo (insieme a Eubie Blake e William Grant Still). Jeter ha eseguito il concerto per violoncello di Schumann con la Boston Symphony Orchestra nel 1914 ed è stato uno degli insegnanti di violoncello di Marion Cumbo.

L'esibizione più significativa del Negro String Quartet fu il 28 novembre 1925, alla Carnegie Hall, quando accompagnò Roland Hayes cantando spirituals arrangiati da Hall Johnson per tenore, pianoforte e quartetto d'archi. Di quella performance, il New York Times Il critico musicale Olin Downes ha scritto: "Lo spettacolo ha avuto la sensazione profonda e mistica che le canzoni degli schiavi possiedono, una spiritualità e un pathos dato loro di fatto oltre che di nome. Quindi il gruppo finale non era semplicemente un elemento atteso di un intrattenimento, ma piuttosto il contributo di musicisti e artisti insieme in presenza di un comune ideale di bellezza ".

Guarda anche Blake, Eubie; Tuttavia, William Grant

Bibliografia

Cuney-Hare, Maude. Musicisti negri e la loro musica. Washington, DC: editori associati, 1936.

Downes, Olin. "Roland Hayes canta." New York Times, Novembre 28, 1925.

Waters, Ethel, con Charles Samuels. Il suo occhio è sul passero. New York: Doubleday, 1951.

timothy w. holley (1996)