Qi jiguang

di 1528-1588

Ufficiale militare

Vita militare. Nato da una famiglia di militari tradizionali nello Shandong, Qi Jiguang ha ricevuto un'istruzione a tutto tondo nei classici e nella letteratura confuciana oltre alle arti militari. Dopo aver assunto il grado di suo padre nel 1544, Qi Jiguang svolse bene i suoi doveri. Uno dei suoi incarichi era quello di prendere un distaccamento dello Shandong ogni anno per difendere la Grande Muraglia a nord di Pechino. Lo fece cinque volte tra il 1548 e il 1552. Nel 1549, dopo aver sostenuto gli esami militari, ricevette l'esercito Juren nello Shandong nel 1549 ma non riuscì a superare l'esame superiore a Pechino un anno dopo. Di conseguenza, rimase nella capitale per svolgere alcuni compiti durante quel periodo in cui i mongoli sfondarono la Grande Muraglia e raggiunsero la periferia di Pechino. Ha partecipato alla difesa della città e ha presentato un piano per combattere i mongoli alla frontiera.

Difesa costiera. Nominato assistente commissario ad interim della commissione militare regionale dello Shandong nel 1553, Qi era incaricato delle difese costiere. Due anni dopo, è stato trasferito alla commissione dello Zhejiang responsabile delle fattorie militari. Durante quel periodo le incursioni dei pirati giapponesi lungo la costa dello Zhejiang aumentarono e nella provincia furono inviati uffici militari selezionati per rafforzare l'organizzazione militare locale con comandi tattici. Nel 1556, Qi fu nominato assistente comandante incaricato della difesa dell'area.

Formazione Anatra Mandarina. Dall'amara esperienza dell'assalto dei pirati giapponesi, Qi ha creato un piano per addestrare volontari per sconfiggere gli invasori. Il suo piano fu approvato dal comandante supremo nel 1557 e tremila uomini di quella zona ricevettero l'addestramento militare. Una delle sue innovazioni nel programma di addestramento era la formazione tattica nota come "Anatra mandarina", che era composta da unità di base di dodici uomini ciascuna (un capo, due uomini con scudo, due soldati con corte lance di bambù, quattro soldati con lunghi bambù lance, due forchette e un cuoco). Avanzarono in quell'ordine o in due colonne di cinque uomini dividendo equamente le armi. Qi ha stabilito la dura regolamentazione secondo cui tutti i soldati hanno agito per proteggere il leader da eventuali ferite. Se il leader ha perso la vita durante una battaglia che si è conclusa con una sconfitta, qualsiasi sopravvissuto nella sua unità doveva essere messo a morte. Così, ogni soldato è stato addestrato nello spirito di vincere o morire.

Tattiche. Durante quel periodo le armi furono progettate in particolare per combattere gli arcieri giapponesi e gli spadaccini rinomati per la loro abilità. Nella tattica di Qi, lo scudo doveva prendersi cura delle frecce e la lancia di bambù, con i suoi rami cespugliosi intatti, poteva rallentare l'attacco e intrappolare lo spadaccino, rendendo possibile agli altri lancieri di ucciderlo. Poiché gli spadaccini giapponesi erano combattenti terrificanti, Qi raccomandava probabilità cinque a uno, organizzando quattro unità di base per un plotone, quattro plotoni per una compagnia e tre compagnie per un battaglione di circa seicento uomini. Alcuni moschetti furono assegnati a ciascuna compagnia e una batteria di cannoni a ciascun battaglione.

Vittorie. Nel 1562 Qi guidò una spedizione di soccorso nel Fujian contro i pirati giapponesi; dopo diverse vittorie, Qi tornò nello Zhejiang. L'anno successivo Qi fu nominato vice comandante sulla costa settentrionale del Fujian, e alla fine del 1563 fu trasferito nel Fujian, diventando comandante di area per le coste di Zhejiang e Fujian. Nel 1567 Qi e le sue forze avevano ripulito la costa del Fujian dai pirati giapponesi.

Motivi per il successo. Il successo di Qi contro i pirati derivava non solo dalla selezione e dall'addestramento delle truppe, ma anche dai suoi piani di difesa e dalla sua stretta collaborazione con le autorità civili. Durante quel periodo, ci fu un dibattito tra i leader militari sull'opportunità di incontrare i giapponesi sull'acqua o sulla terra. Poiché era difficile spostare gli uomini via terra e non c'erano abbastanza truppe da dispiegare lungo la costa, alcuni pensarono che fosse saggio incontrare i briganti in mare. In acqua, sostenevano altri, i pirati erano nel loro elemento e al loro meglio. Qi preferì incontrarli sulla terraferma e istituire un sistema di difesa a tre livelli, che necessitava di un sistema di allerta precoce sulle isole al largo della costa del Fujian. Questo sistema ha avuto successo nello sconfiggere i pirati giapponesi.

Frontiera del Nord. Un importante riesame della difesa della frontiera settentrionale era in corso a Pechino quando i mongoli iniziarono a rappresentare una minaccia per la capitale. Consigliato come addestratore di truppe di successo, Qi fu nominato vice comandante della divisione armi da fuoco dell'Esercito della capitale nel 1567 (suo padre ricoprì l'incarico prima di lui). Nel 1570 fu nominato commissario in capo junior e divenne commissario in capo senior, il più alto grado militare dell'impero nel 1574. Si ritirò nel 1585 e morì diversi anni dopo.