Puryear, Martin

23 Maggio 1941

Il più grande di sette figli, lo scultore Martin Puryear ha frequentato sia la scuola elementare che quella secondaria a Washington, DC. Suo padre, Reginald, lavorava come impiegato del servizio postale e sua madre, Martina, insegnava alla scuola elementare. Ha sviluppato forti interessi per la biologia e l'arte e aspirava a diventare un illustratore di animali selvatici. Sempre interessato a lavorare con le sue mani, Puryear da giovane realizzò numerosi oggetti, tra cui chitarre, sedie e canoe.

Puryear è entrato all'Università Cattolica di Washington nel 1959. Sebbene inizialmente si fosse laureato in biologia, durante il suo ultimo anno si è dedicato allo studio della pittura e della scultura. Dopo la laurea nel 1963, Puryear entrò nei Peace Corps e prestò servizio per due anni in Sierra Leone, dove insegnò inglese, francese, arte e biologia. Oltre al suo insegnamento, studiò gli artigiani dell'Africa occidentale, in particolare i falegnami, dai quali apprese un'ampia varietà di tecniche tradizionali. Nel 1966 si trasferisce a Stoccolma, dove si iscrive all'Accademia reale svedese. Oltre ai suoi studi formali in incisione, Puryear ha perseguito un interesse per la lavorazione del legno scandinava e ha iniziato a lavorare in modo indipendente, realizzando sculture in legno negli studi dell'Accademia. Ha viaggiato molto durante i suoi due anni a Stoccolma, visitando l'Unione Sovietica e l'Europa occidentale, nonché la regione della Lapponia nella Scandinavia settentrionale.

Nel 1968 Puryear tornò negli Stati Uniti e l'anno successivo entrò alla Yale University per studiare scultura a livello universitario. Oltre alla sua esposizione alla facoltà a tempo pieno e parziale (tra cui James Rosati, Robert Morris, Richard Serra e Salvatore Scarpitta) a Yale, Puryear ha visitato spesso New York, familiarizzando con i recenti sviluppi dell'arte contemporanea. Dopo aver conseguito il master in belle arti nel 1971, ha insegnato alla Fisk University di Nashville per due anni. Le sue prime sculture importanti sono state realizzate all'inizio degli anni '1970, e queste sono state esposte in una mostra personale tenutasi nel 1973 alla Henri Gallery di Washington e alla Fisk.

Nel 1973 Puryear lasciò Fisk e fondò uno studio a Brooklyn. L'anno successivo ha accettato una posizione di insegnante presso l'Università del Maryland, e ha fatto il pendolare tra New York e College Park, nel Maryland, dal 1974 al 1978. Fu durante questo periodo che il suo lavoro divenne noto a un pubblico più vasto. Nel 1977 la Corcoran Gallery of Art di Washington, DC, organizzò la prima mostra museale del suo lavoro; questo spettacolo incluso Cedar Lodge (1977), una grande scultura quasi architettonica, nonché Alcuni racconti (1977), una scultura a parete composta da sei elementi lineari in legno. Nello stesso anno, Puryear ha creato Box e Palo per Art Park a Lewiston, New York. Per questa prima commissione all'aperto, lo scultore ha costruito una scatola di legno fatta di legno fresato con angoli a coda di rondine e un palo alto trenta piedi, contrastando così la forza concentrata della prima con la portata verso l'alto, apparentemente infinita, della seconda.

Se nel 1977 Puryear ricevette una crescente attenzione nel mondo dell'arte, fu anche un momento di grandi perdite. Il 1 ° febbraio 1977, il suo appartamento e il suo studio, inclusi praticamente tutti i lavori dello scultore fino ad oggi, furono persi in un incendio. L'anno successivo lasciò la costa orientale per accettare una posizione di insegnante presso l'Università dell'Illinois, Chicago; ha vissuto a Chicago fino al 1991. Durante questo periodo, Puryear ha ottenuto riconoscimenti sempre maggiori ed è stato incluso in numerose importanti mostre collettive (tra cui la Biennale di Whitney nel 1979, 1981 e 1989; il Museum of Modern Art's International Survey of Recent Painting and Sculpture nel 1984 e Sculpture Inside Outside del Walker Art Center nel 1988). Nel 1989 è stato selezionato come unico rappresentante americano per esporre alla ventesima Biennale di San Paolo in Brasile, e ha ricevuto il primo premio per la sua installazione di otto opere. Lo stesso anno, ha ricevuto una borsa di studio della John D. and Catherine T. MacArthur Foundation. Nell'autunno del 1991 una grande retrospettiva del lavoro di Puryear è stata aperta all'Art Institute di Chicago. Questa mostra di una quarantina di sculture è stata visitata all'Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, DC; il Museum of Contemporary Art, Los Angeles; e il Philadelphia Museum of Art.

Durante gli anni '1980 il lavoro di Puryear raggiunse la piena maturità. Ha perseguito una serie di diverse direzioni scultoree

simultaneamente, comprese circa quaranta sculture a parete, molte a forma di "anelli" quasi circolari; sculture sempre più grandi e tridimensionali, la maggior parte realizzate principalmente in legno ma che spesso incorporano nuovi materiali come reti metalliche e catrame; e, infine, diverse commissioni all'aperto, alcune delle quali sono state collocate in modo permanente.

Puryear si è concentrato sulle sculture "ad anello" tra il 1978 e il 1985. Costruiti principalmente con sottili strisce di legno laminate sul posto e spesso dipinte, gli "anelli" sono stati il ​​lavoro più raffinato dello scultore fino ad oggi. Intorno al 1984 si sono evoluti in opere più grandi e imponenti a parete che sono diventate sempre più indipendenti dal muro di supporto. Una scultura come Il trofeo dell'avidità (1984), nella collezione del Museum of Modern Art di New York, suggerisce un'enorme trappola da caccia, la cui forma a rete metallica sporge di quasi un metro e mezzo dal muro. In questo momento Puryear iniziò anche ad applicare il catrame alle sue superfici di rete metallica, in un lavoro come Santuario (1985), nella collezione del Whitney Museum of American Art. Questo nuovo elemento conferisce alla superficie ondulata della scultura un senso di recinzione spaziale e una straordinaria presenza fisica. Dalla metà degli anni '1980, la scultura di Puryear è cresciuta in nuove direzioni, poiché l'artista ha spinto i confini dell'astrazione per includere allusioni a forme viventi e oggetti. Puryear ha lavorato con distinzione e vasta gamma in pubblico, completando Bodark Arc (1982), commissionato per il Nathan Manilow Sculpture Park, a sud di Chicago, e Ampersand (1987-1988), commissionato per il Minneapolis Sculpture Garden. In tutto il suo lavoro, Puryear ha dimostrato una notevole capacità di creare sculture con molteplici riferimenti, in cui gli spettatori scoprono immagini, ricordi e allusioni attraverso la loro esperienza delle opere.

Nei primi anni del ventunesimo secolo, Puryear si ramificò in nuovi progetti, inclusa una serie di illustrazioni a blocchi di legno per una nuova edizione del classico romanzo di Jean Toomer Anatra (2000) e una serie crescente di commissioni per grandi opere d'arte pubblica.

Guarda anche Stati Uniti, Contemporary; Pittura e scultura

Bibliografia

Benezra, Neal. Martin Puryear. Chicago: Art Institute of Chicago, 1991.

Crutchfield, Margo A. Martin Puryear. Richmond: Virginia Museum of Fine Arts, 2001.

Davies, Hugh M. e Helaine Posner. Martin Puryear. Amherst: University Gallery, Università del Massachusetts ad Amherst, 1984.

Hughes, Robert. "Martin Puryear: un maestro del modernismo e dell'artigianato tradizionale, crea sculture che sono una sintesi di bellezza ma prive di cliché." Tempo 158, n. 1 (9 luglio 2001): 78.

neal benezra (1996)
Aggiornato dall'editore 2005