Punt: strade e percorsi

Una destinazione sconosciuta . Di tutti i luoghi in cui si recavano gli egiziani, probabilmente quello che era per loro più suggestivo di luoghi remoti e lontani era Punt. Questa zona non è mai stata localizzata con assoluta certezza ma era probabilmente una regione costiera del Sudan meridionale o, forse, della Somalia, e potrebbe anche aver incluso aree dell'Arabia meridionale, appena oltre il Mar Rosso dalla stessa Somalia.

Primi contatti . Punt era conosciuto già nell'Antico Regno (circa 2675-2130 aC). Il primo riferimento è dal regno di Sahure, che vi inviò una spedizione per mirra ed elettro (una miscela di argento e oro). Secondo quanto riferito, due faraoni, Djedkare Isesi della 5 dinastia (circa 2500-2350 a.C.) e Neferkare Pepy II della 6 dinastia (circa 2350-2170 a.C.), ricevettero pigmei da Punt, sebbene con ogni probabilità fossero stati catturati più a sud e portati a Punt da intermediari.

Durante il Medio Regno . Nel Medio Regno, iscrizioni come quella del funzionario egiziano Henenu (circa 2008-1957 aC) dal Wadi Hammamat attestano spedizioni a Punt. Queste iscrizioni mostrano che per gli egiziani la rotta per Punt includeva un trekking via terra da Coptos (moderno Qift) fino alle vicinanze di un villaggio costiero del Mar Rosso chiamato Mersa Gawasis, dove le navi furono radunate e il viaggio per mare iniziò. Pochi contatti sono certi dopo l'inizio della dinastia 12 (1938-1759 aC circa), ma Punt rimase comunque una destinazione leggendaria per viaggi e avventure all'estero: un'opera in prosa egiziana chiamata "Racconto di

the Shipwrecked Sailor ”racconta le esperienze di un marinaio abbandonato su un'isola lontana durante un viaggio a Punt.

Contatto rinnovato . Sotto la donna faraone Hatshepsut della dinastia 18 fu lanciata un'importante spedizione a Punt, commemorata con splendide e dettagliate sculture in rilievo nel suo tempio funerario a Deir el Bahri. Qui si vedono le navi che sono state spedite, illustrazioni dei prodotti di Punt, così come alcuni degli stessi Puntiti, inclusa la famosa "Regina di Punt", una donna minuta e rugosa con un immenso fondoschiena. Tra i vari prodotti riportati da Punt c'erano mirra, elettro, oro, legni tropicali, incenso, babbuini e scimmie, minerali per il trucco degli occhi, cani e pelli di pantera o leopardo. Diversi successivi faraoni del Nuovo Regno, incluso Ramesse III, menzionano altre spedizioni a Punt. Sembra possibile che la posizione di Punt fosse ancora nota nella dinastia 26 (664-525 aC). Ma dal periodo greco-romano, il nome "Punt" non era più collegato a nessun luogo specifico e non era, così sembra, noto ai veri commercianti e mercanti che si recavano sulla costa dell'Africa orientale.