Prussia e rivoluzione americana

Prussia e rivoluzione americana. Il 6 aprile 1776, il Congresso continentale decise di aprire il commercio a tutte le nazioni tranne la Gran Bretagna. Durante lo sviluppo di questo piano commerciale internazionale, la domanda fondamentale era se i governi stranieri coinvolti potessero essere arruolati anche per proteggere o addirittura legittimare quel commercio. A causa della struttura dello stato prussiano, il suo re, Federico il Grande, stabilì la politica estera. Il suo rapporto con la Gran Bretagna era stato teso prima che si sviluppassero i disordini in Nord America. Durante la Guerra dei Sette Anni (1756-1763), l'alleanza della Gran Bretagna con la Prussia era stata abbandonata dalle politiche del primo ministro britannico, John Stuart, il terzo conte di Bute, a favore del raggiungimento di un accordo con la Gran Bretagna e il comune nemico della Prussia, la Francia . Federico si sentì tradito. Un decennio dopo (all'epoca della prima spartizione polacca), Federico fu ulteriormente amareggiato dal tentativo britannico di impedirgli di acquisire Danzica.

Con l'intensificarsi della crisi americana, Frederick divenne un attento osservatore degli sviluppi. Federico era interessato a vedere la Gran Bretagna umiliata mentre cercava di tenere la Prussia fuori dal coinvolgimento diretto. Quando il suo consigliere, il conte Joachim Karl von Maltzan, suggerì l'apertura di relazioni commerciali con gli americani, Federico rispose il 3 giugno 1776 che la situazione americana era ancora troppo problematica e che, senza una marina, la Prussia non sarebbe stata in grado di proteggere il commercio. Pertanto, Federico era determinato a mantenere una rigorosa neutralità. Nel novembre 1776, Silas Deane inviò William Carmichael a Berlino per fare proposte per il commercio diretto. Federico rifiutò di nuovo, preferendo che tutto il commercio fosse condotto attraverso i porti francesi. Il 14 febbraio 1777, Deane, Benjamin Franklin e Arthur Lee inviarono a Federico copie della Dichiarazione di indipendenza e degli articoli della Confederazione per indicare la risoluzione americana. Questa volta Federico ordinò al suo ministro degli esteri, Gebhardt Wilhelm von der Schulenberg, di non rifiutarsi completamente: sperava di non offendere le colonie ma di mantenerle in un atteggiamento amichevole. Quando i commissari (un gruppo che includeva Deane, Franklin e Lee) proposero di inviare un rappresentante formale alla sua corte, Frederick rifiutò, ma prima che la sua risposta potesse essere ricevuta, Arthur Lee arrivò a Berlino. I prussiani erano disposti a tollerare la presenza di Lee, a condizione che agisse in veste privata. Era disposto a farlo fino all'affare Elliot.

Il 26 giugno, durante l'assenza di Lee dalla sua residenza, il ministro britannico in Prussia, Hugh Elliot, inviò uno dei suoi servi a prendere le carte di Lee e a farle copiare. Il segretario privato di Elliot, Robert Liston, portò le copie a Londra e mandò il servo fuori dalla Prussia. Elliot, avvertendo un imminente furore diplomatico per il furto dei documenti, ha immediatamente riconosciuto la responsabilità personale dell'atto. Federico, sperando di evitare una crisi diplomatica, ha sospeso tutte le ulteriori indagini sulla questione. Lee lasciò Berlino durante i negoziati falliti. Durante l'assenza di Lee, il suo segretario, Stephen Sayre, tentò di continuare i negoziati con la Prussia con una proposta che la Prussia prendesse l'isola di Dominica in cambio dell'invio di ufficiali prussiani a servire nell'esercito americano. Ciò suscitò scarso interesse da parte di Federico. Ulteriori rapporti tra la Prussia e gli americani sarebbero stati condotti solo per corrispondenza.

Quando Lee scrisse di nuovo per proporre l'apertura dei porti prussiani alle navi americane, Frederick ordinò a Schulenberg di "[portarlo via con complimenti". Federico ora ha agito per rifiutare il permesso britannico di attraversare le sue terre con i loro mercenari da Bayreuth, Anspach e Cassel. Eppure le azioni di Frederick non furono tanto un sostegno alla causa americana quanto la preoccupazione per potenziali ammutinamenti tra questi mercenari. Quando Arthur Lee scrisse per informare Schulenberg dei successi americani nella battaglia di Saratoga, Frederick ordinò al suo ministro di rispondere che stava aspettando che la Francia riconoscesse l'indipendenza americana. Questa volta i prussiani fecero una controproposta: se gli americani volevano munizioni, erano liberi di acquistarli tramite la ditta Splittgerber. Arthur Lee acquistò 800 pistole, solo per scoprire in seguito che erano inutili.

Nel 1778, Frederick continuò a resistere alle proposte di William Lee per le relazioni formali. Il 2 gennaio 1778, Schulenburg scrisse a Lee che i porti prussiani sarebbero stati aperti a "tutte le nazioni che vi si recavano per commerciare merci non proibite", ma la Prussia non avrebbe protetto quelle navi né avrebbe permesso premi nei suoi porti. Ciò che interessava particolarmente Frederick era il commercio del lino della Slesia, che era stato in gran parte un mercato americano prebellico attraverso la Gran Bretagna. Costituiva un terzo delle esportazioni prussiane. Eppure Federico non ha riconosciuto l'indipendenza americana fino a dopo la Gran Bretagna. Solo nel giugno 1783 il ministro prussiano in Francia, il barone Bernhard Wilhelm von der Goltz, propose a Franklin un accordo commerciale formale tra i due paesi. Un trattato commerciale non sarebbe stato firmato fino al 10 settembre 1785.

Se Federico fosse stato più amichevole con la Gran Bretagna, la Francia avrebbe potuto esitare a legarsi alla causa americana, e più stati tedeschi avrebbero potuto fornire mercenari agli inglesi. Frederick sembra essere stato ignaro di qualsiasi significato ideologico dalla rivoluzione americana. Come aveva informato il principe Henry nel 1777, "[senza] scioccare nessuno, stiamo approfittando silenziosamente dell'opportunità che ci viene offerta".