Proudhon, pierre-joseph

PROUDHON, PIERRE-JOSEPH (1809–1865), giornalista e socialista francese.

Pierre-Joseph Proudhon divenne famoso nel 1840 quando il suo libro Qual è la proprietà? (Cos'è la proprietà?) Attaccò la proprietà e abbracciò l'anarchismo. Da questa data fino alla sua morte nel 1865, Proudhon fu un partecipante molto visibile nei dibattiti su religione, morale, economia e politica. Mai efficace nella sfera pubblica, Proudhon è meglio conosciuto per i suoi scritti, che sono voluminosi. Come ha notato un osservatore, quando Proudhon si è trovato con la penna in mano, sembrava avere un impeto di eloquenza.

Proudhon è nato a Battant, un modesto quartier nella città di Besançon, al confine con il fiume Doubs. Era orgoglioso delle sue umili origini, ricordando alla gente per tutta la vita che era (come lo disse nel 1855) "allevato nei costumi, nei costumi e nel pensiero del proletariato". Proudhon ha frequentato il Collège Royale de Besançon con una borsa di studio da adolescente e da giovane ha ricevuto un premio che gli ha permesso di trascorrere diversi anni (1838-1841) studiando a Parigi e frequentando le lezioni di importanti intellettuali come Jules Michelet e il l'economista Jérôme-Adolphe Blanqui. Ha sempre insistito, tuttavia, che la sua vera educazione avvenisse in officina, dove si apprendevano sia abilità manuali che mentali. Da giovane lavorò come tipografo e per diversi anni (1836–1843) gestì con alcuni amici una tipografia che perse soldi e lo lasciò pesantemente indebitato. Trascorse anche diversi anni (1843–1847) lavorando per una ditta di spedizioni a Lione, che lo espose a vari aspetti degli affari e della produzione.

La notorietà di Proudhon derivava dai suoi scritti pubblicati, che analizzavano con decisione le disuguaglianze socioeconomiche e criticavano strenuamente l'egoismo egoista delle classi ricche. Le sue coinvolgenti satire dei governi e dei ricchi provenivano da un caratteristico moralismo di sinistra, ciò che Jean Maitron ha chiamato una "sensibilità innata all'ingiustizia". Proudhon credeva in una moralità immanente che combinava una versione secolarizzata della moralità cristiana e una versione modificata della virtù repubblicana. Quando Proudhon adottò l'etichetta di "anarchico" nel 1840, insistette affinché la società fosse governata da una morale sociale che avrebbe portato gli uomini a riconoscere la dignità dei loro concittadini e a mettere da parte i loro interessi personali per il bene sociale più ampio.

Alla domanda provocatoria posta dal titolo del suo libro del 1840, "Che cos'è la proprietà?" La famosa risposta di Proudhon: "È un furto!" La sua posizione, infatti, non era così radicale come questo ricordava prontamente

potrebbe suggerire epigram. Ciò che Proudhon attaccava era la proprietà che forniva un reddito senza richiedere alcun lavoro; il tipo di proprietà che dava reddito alla "classe inattiva" improduttiva sotto forma di interessi e rendita. Proudhon distingueva accuratamente questa "proprietà" da "possedimenti", con cui intendeva la terra, l'abitazione e gli strumenti necessari per l'esistenza quotidiana. Per quest'ultimo tipo di proprietà, Proudhon aveva il massimo rispetto.

L'attacco di Proudhon alla proprietà faceva parte della sua proposta più ampia di creare "associazioni progressiste" per il beneficio educativo ed economico dei lavoratori e per la trasformazione più generale della società. Credeva che queste associazioni avrebbero promosso legami fraterni tra i lavoratori combinando lavoro e istruzione nel laboratorio. Credeva anche che queste associazioni avrebbero portato a una pacifica trasformazione socioeconomica: avrebbero messo da parte i proprietari inattivi che scremavano in modo inappropriato i profitti; introdurrebbero una valutazione "equa" delle merci (non basata sul sistema "arbitrario" di domanda e offerta); e stimolerebbero i lavoratori ad essere più produttivi perché lavorerebbero per se stessi. A differenza di altri socialisti associativi della sua generazione, tuttavia, Proudhon ha insistito sul fatto che queste associazioni devono evitare la comunità, con ciò intendeva la proprietà governativa della proprietà e il controllo centralizzato del processo decisionale economico e sociale. Nel 1846 Proudhon si riferì a questa formula per la giustizia socioeconomica come "mutualismo". E da allora, "anarchismo mutualistico" è stato un'abbreviazione per la posizione antistatista che richiede l'educazione e la riforma socioeconomica nel contesto delle associazioni dei lavoratori e che raccomanda di evitare la rivoluzione e altre forme di confronto violento.

L'impegno di Proudhon per l'anarchismo mutualistico fu messo alla prova durante la Seconda Repubblica francese. Proudhon partecipò alla rivolta di Parigi del febbraio 1848, compose quella che definì la "prima proclamazione repubblicana" della nuova Repubblica, e fu eletto all'Assemblea costituente nel giugno 1848. Fu rapidamente disincantato dalle riforme politiche sostenute dal nuovo governo, tuttavia, sostenendo che la riforma socioeconomica era più importante e dovrebbe essere data la priorità. Ha proposto, più concretamente, l'istituzione di una nuova banca per fornire credito a interessi molto bassi e per emettere "note di cambio" che circolerebbero al posto del denaro basato sull'oro. All'inizio del 1849 fondò una Banca del Popolo per mettere in atto questa riforma, ma fallì rapidamente. Ha avuto più successo nel suo giornalismo. La testata di uno dei suoi giornali, Rappresentante del popolo, affermò succintamente il suo obiettivo: "Qual è il produttore nella società attuale? Niente. Cosa dovrebbe essere? Tutto".

Proudhon fu scioccato dalla violenza dei June Days (1848). Ha incolpato le forze di reazione per la rivolta, ma non ha approvato la natura violenta dell'insurrezione. Il suo giornalismo era inesorabilmente critico sia nei confronti della sinistra giacobina che del governo. Nel marzo 1849, fu perseguito per i suoi attacchi giornalistici contro il nuovo presidente della Repubblica, Luigi Napoleone Bonaparte, e condannato a tre anni di prigione. Ha pubblicato quattro libri mentre era in prigione e ha continuato a scrivere ampiamente durante gli anni 1850 e all'inizio degli anni 1860. I libri di questi anni si basarono sulla sua visione dell'anarchismo mutualistico, ma si espansero includendo il sostegno alle organizzazioni regionali e al federalismo in quello che era, in effetti, un'estensione geografica dei suoi ideali.

Le eleganti satire di Proudhon dei ricchi oziosi e le sue mordenti critiche allo stato in espansione, intrusione e controllo furono ampiamente influenti prima della prima guerra mondiale. Gli oppositori di Karl Marx nella Prima Internazionale; Anarchici italiani, spagnoli e svizzeri della fine del XIX secolo che lottano per ottenere benefici per i lavoratori; e federalisti, regionalisti e sindacalisti in Francia e oltre; tutti risposero favorevolmente agli attacchi indignati di Proudhon alle istituzioni coercitive, burocratiche e autoritarie e alle sue proposte non violente per la riforma socioeconomica.