Protocollo di Ginevra sulla guerra chimica

Protocollo di Ginevra sulla guerra chimica (1925) La diffusa repulsione contro l'uso di gas velenosi durante la prima guerra mondiale portò al protocollo di Ginevra nel 1925, che limitava la guerra chimica. L'accordo, ratificato dalla maggior parte delle potenze, è stato respinto dal Giappone e dal Senato degli Stati Uniti.

I senatori l'hanno bloccata nonostante la credenza popolare che la guerra del gas fosse immorale e lo scetticismo militare sul suo valore. I sostenitori dello stoccaggio di armi chimiche, incluso il Chemical Warfare Service dell'esercito americano, hanno sostenuto che qualsiasi divieto era inefficace e che il possesso di tali armi era il miglior deterrente. Tuttavia, i presidenti degli Stati Uniti rispettarono il protocollo e l'esercito non ottenne alcuna tossina tra il 1922 e il 1937.

All'inizio della seconda guerra mondiale, gli alleati annunciarono l'adesione al Protocollo di Ginevra, ma si riservarono il diritto di ritorsioni, un impegno condizionale basato sulla moderazione reciproca. Nel 1942, gli inglesi e gli americani passarono esplicitamente alla deterrenza, minacciando una massiccia ritorsione se l'Asse avesse avviato una guerra chimica. (I nazisti usarono il gas per uccidere milioni di ebrei e altri civili durante la seconda guerra mondiale, ma i leader alleati non lo considerarono una guerra chimica.)

Il Protocollo di Ginevra è stato successivamente indebolito dal suo linguaggio ambiguo e dallo stoccaggio sovietico e americano di grandi quantità di armi chimiche durante la Guerra Fredda. Uno dei problemi principali nell'applicazione di un divieto era come impedire la conversione clandestina di piante di pesticidi commerciali ad uso militare. Negli anni '1990, i russi accettarono finalmente le richieste degli Stati Uniti di un breve preavviso, ispezioni in loco, ma a quel punto le armi chimiche venivano immagazzinate da quindici o venti altre nazioni (l'Iraq, ad esempio, le usava contro l'Iran).

Una nuova Convenzione sulle armi chimiche, che proibisce la produzione, lo stoccaggio e l'uso di gas velenosi, e prevede il monitoraggio dell'industria chimica civile con ispezioni sistematiche e anche a sorpresa, è stata firmata dal presidente George Bush nel gennaio 1993 dopo dieci anni di negoziati. Spinto dal presidente Bill Clinton e dal senatore principale Trent Lott (Rep.-Miss.), Il Senato degli Stati Uniti ha scavalcato le preoccupazioni dell'industria chimica e dei conservatori preoccupati per Corea del Nord, Iran, Iraq e Siria, e ha ratificato il trattato 74-26 il 24 aprile 1997. Con settantacinque nazioni che hanno ratificato il trattato, è entrato in vigore il 29 aprile 1997.
[Vedi anche Armi biologiche e guerra.]

Bibliografia

Frederick J. Brown, United States Chemical Warfare Policy, 1919-1945: A Study of Restraints, 1967.
Stockholm International Peace Research Institute, The Problem of Chemical and Biological Warfare: A Study of Historical, Technical, Military, Legal and Political Aspects of CBW and Possible Disarmament Measures, 6 voll., 1971–75.

John Whiteclay Chambers II