Protezione

La pratica del risarcimento per un insulto umiliante o un disonore.

Protezione significava "disonore" nella Russia dei primi tempi e si riferiva sia a insulti umilianti che all'importo del risarcimento concesso alle vittime di insulti. Ci sono ampie prove nei codici di legge in altre società slave orientali (Kievan Rus, Novgorod, Pskov) prima del XV secolo per il principio di risarcimento per insulti umilianti, ma questo termine e le norme legali per la difesa dell'onore furono sistematizzate per la prima volta nel Gran Principato di Moscovia. I principali codici di legge moscoviti del 1550, 1589 e 1649 citano specificamente la beschestie e forniscono programmi di risarcimento per il disonore.

Beschestie era socialmente inclusiva (applicabile a tutti i ranghi sociali) ma anche socialmente gerarchica (l'importo della compensazione era determinato dallo status sociale). Nel racconto più dettagliato del codice di legge del 1649, il risarcimento per insulti tra individui nei ranghi sociali più bassi era una semplice, irrisoria multa. Con l'aumento del rango sociale dei litiganti, le multe aumentavano; e per l'altissimo posto, la punizione fisica è stata inflitta all'autore del reato oltre a una multa elevata. Allo stesso tempo, le controversie sul disonore fornivano protezione a tutti i ranghi sociali, dai più alti ranghi secolari e clericali a schiavi, servi e (nel 1589 sudebnik ) streghe e menestrelli.

Le leggi moscovite non definiscono l'onore; il suo contenuto deve essere ricostruito dai reclami nei contenziosi. L'insulto all'onore in pratica era principalmente verbale; la maggior parte delle aggressioni fisiche è stata contestata separatamente. Ma quelle forme di aggressione fisica considerate umilianti (come strappare la barba a un uomo o scoprire i capelli di una donna staccandole il copricapo) sono state ritenute disonore. Insulti verbali disonorevoli includevano accuse di comportamento criminale o di slealtà nei confronti dello zar, diffamazioni sulla probità sessuale o sulla fede religiosa, insulti alla posizione di un individuo nella vita, non importa quanto umile, e insulti alla sua eredità e ai suoi parenti. Le donne hanno svolto un ruolo fondamentale in questo codice di valori sociali: il loro comportamento si rifletteva sull'onore della famiglia, e quindi il loro compenso per il disonore era considerato più alto di quello degli uomini. Una moglie, ad esempio, ha ricevuto il doppio del risarcimento per il disonore del marito, mentre una figlia non sposata ha ricevuto quattro volte.

Le controversie mostrano che uomini e donne di tutti i ranghi sociali hanno litigato per disonore, anche non russi e non ortodossi. I giudici prendevano sul serio le cause per disonore e si preoccupavano principalmente non della verità di un'accusa, ma se fosse stata pronunciata una frase offensiva o se fosse stata eseguita un'aggressione umiliante. Le persone potrebbero usare le controversie sul disonore per perseguire litigi e vendette, ma nel complesso la pratica della difesa dell'onore probabilmente ha funzionato per migliorare la stabilità sociale proteggendo la dignità individuale e familiare. Più in generale, la coscienza dell'onore costituiva una forma di integrazione sociale in tutto l'impero, sebbene limitata dalla diversità etnica, religiosa e culturale della Moscovia.

La giurisprudenza sulle controversie in materia di disonore sopravvive solo scarsamente dalla fine del XVI secolo, ma il numero di denunce registrate è aumentato costantemente nel XVII secolo, anche tenendo conto degli incidenti di sopravvivenza dei documenti. Nel diciottesimo secolo, la terminologia cambiò (offesa con oskorblenie è venuto a sostituire protezione per "insulto"), ma la coscienza dell'onore personale e il diritto di litigare per difenderlo durò fino al periodo imperiale.