Proteste di Birmingham

All'inizio degli anni '1960, Birmingham, Alabama , aveva una storia difficile riguardo alle relazioni razziali. La città aveva una popolazione di 340,000 persone, il 40% delle quali erano afroamericani, ed era ritenuto il più numeroso

città segregata negli Stati Uniti. (La segregazione è la separazione forzata di neri e bianchi nei luoghi pubblici). Nel 1961, i Freedom Riders, un gruppo di attivisti intenzionati a ottenere la desegregazione sugli autobus e nelle stazioni degli autobus in tutto il sud, erano stati violentemente attaccati lì. (Vedere Freedom Rides .) Più di cinquanta attentati irrisolti avevano valso alla città il soprannome di "Bombingham" tra i neri del sud. Nonostante il pericolo, nel 1963 i leader dei diritti civili decisero di combattere le politiche razziste della città.

Uno dei grandi leader di movimento per i diritti civili a Birmingham c'era il ministro battista schietto Fred L. Shuttlesworth (1922–). Quando il legislatore dell'Alabama mise fuori legge il Associazione nazionale per l'avanzamento della gente di colore (NAACP) nello stato nel 1956, Shuttlesworth ha organizzato l'Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR). Era cresciuta fino a diventare la più grande organizzazione per i diritti civili dello stato. Rendendosi conto che l'attivismo locale non era abbastanza forte per superare i problemi razziali di Birmingham, alla fine del 1962 Shuttlesworth invitò il famoso leader non violento dei diritti civili Martin Luther King Jr. (1929-1968) a venire a Birmingham per condurre una campagna a tutto campo per affrontare la segregazione della città e la discriminazione economica.

King sapeva che era improbabile che la segregazione venisse sconfitta nel sud senza un maggior grado di coinvolgimento da parte del governo federale. Credeva che una campagna ben pubblicizzata a Birmingham potesse essere il mezzo per forzare il presidente John F. Kennedy (1917-1963; servito 1961-63) e la sua amministrazione per assumere un ruolo attivo nella protezione dei diritti degli afroamericani. King e Shuttlesworth iniziarono a pianificare.

Connor "Bull"

La politica nella città di Birmingham ha ritardato la protesta. Il commissario per la sicurezza pubblica di Birmingham, il fedele segregazionista T. Eugene “Bull” Connor (1897–1973), controllava i dipartimenti di polizia e dei vigili del fuoco di Birmingham e dominava il governo della città. Aveva messo in imbarazzo molti importanti cittadini della città con il suo rifiuto di accettare la desegregazione ordinata dal tribunale. Connor si candidava a sindaco nel marzo 1963 e molti speravano che avrebbe perso. King ha deciso di rinviare le proteste di Birmingham fino alla fine delle elezioni, non volendo provocare tensioni razziali che potrebbero rafforzare la campagna di Connor. Connor ha perso le elezioni.

Iniziano le dimostrazioni

Il 3 aprile, King's Consiglio della leadership cristiana meridionale (SCLC) e l'ACMHR hanno avviato una campagna di protesta non violenta su larga scala contrassegnata da a movimento sit-in (manifestazioni in cui i manifestanti si siedono e si rifiutano di muoversi), marce e un boicottaggio economico ben organizzato (rifiuto di fare affari) contro le imprese del centro. Ma anche se è stato votato fuori carica, Connor non si sarebbe dimesso dalla carica di commissario alla sicurezza pubblica senza combattere; All'inizio delle proteste, ha intentato una causa per rimanere nel suo lavoro. Sebbene la Corte Suprema dell'Alabama alla fine si pronunciò contro Connor (il 22 maggio 1963), il risultato a breve termine fu una situazione confusa in cui Connor fu lasciato al controllo delle forze dell'ordine di Birmingham.

Le proteste di Birmingham sono state tra le più grandi mai lanciate durante il movimento per i diritti civili; continuarono per sessantacinque giorni e notti. Una settimana dopo l'inizio, Connor ha ottenuto un'ingiunzione, o ordine, dal tribunale statale contro ulteriori manifestazioni. King ha apertamente sfidato l'ingiunzione.

"Lettera da un carcere di Birmingham"

Il 12 aprile, la polizia ha arrestato King e una serie di altri manifestanti. Mentre era in prigione, un giornale ha pubblicato una lettera di ecclesiastici che metteva in dubbio il suo tempismo per la protesta e la sua sfida all'ingiunzione. In risposta, King scrisse la sua famosa "Lettera da una prigione di Birmingham". Originariamente disegnata a matita a margine di un giornale, la lettera divenne una classica espressione dell'ingiustizia morale della segregazione e dell'urgenza del movimento per i diritti civili.

King è stato rilasciato dopo otto giorni, ma altri manifestanti sono andati in prigione. All'inizio di maggio, a corto di manifestanti adulti, King ha incoraggiato i bambini delle scuole pubbliche a manifestare. Fino a quel momento, Connor era stato piuttosto moderato nella gestione delle proteste. Infuriato per la continuazione delle proteste, ha tentato di fermare le manifestazioni usando una forza maggiore, compresi i cani della polizia e le manichette antincendio. Al culmine della manifestazione del 6 e 7 maggio, circa duemila manifestanti erano stati arrestati e il quartiere fieristico statale era stato messo in servizio come prigione temporanea.

Crescente preoccupazione

A questo punto, Birmingham era la principale notizia della nazione. Fotografie e filmati di manifestanti aggrediti da cani e colpiti da manichette antincendio sono stati visti in tutto il paese e all'estero. Il 7 maggio, alcuni giovani neri avevano sfogato la loro rabbia e frustrazione combattendo con la polizia e altri bianchi nel centro della città. Molti iniziarono a temere che sarebbe scoppiata una grande rivolta.

I leader bianchi e neri di Birmingham iniziarono seri colloqui. L'amministrazione Kennedy inviò in città l'assistente procuratore generale Burke Marshall (1922-2003) per fare pressione su entrambe le parti affinché venissero a patti. Durante le fasi finali dei negoziati, sia il presidente che suo fratello, il procuratore generale degli Stati Uniti Robert F. Kennedy (1925-1968), tenuto in frequente contatto con Marshall.

Trovare un accordo

L'8 maggio le manifestazioni sono state sospese e due giorni dopo è stato firmato un accordo formale. I commercianti del centro acconsentirono a desegregare i banchi del pranzo, le fontanelle e altre strutture e ad assumere almeno alcuni afroamericani in lavori di segreteria. Inoltre, doveva essere istituito un comitato birazziale permanente (uno con membri sia neri che bianchi). Tutti i manifestanti ancora in carcere dovevano essere rilasciati. L'accordo ha provocato un'accesa discussione tra King, che ha sostenuto i termini, e Shuttlesworth, che pensava che i termini fossero troppo aperti all'evasione. Gli estremisti segregazionisti hanno fatto un ultimo tentativo per interrompere l'accordo bombardando il Gaston Motel, che era servito da centro di comando della protesta. Nonostante una notte di disordini, l'accordo ha tenuto.

Impatto

La "battaglia di Birmingham" è stata uno degli scontri più drammatici del movimento per i diritti civili. Le immagini dei giornali e della televisione di manifestanti nonviolenti, alcuni dei quali non più di sei anni, morsi da cani poliziotto o spazzati via da manichette ad alta pressione hanno fornito al movimento alcune delle sue immagini più potenti. Le immagini violente hanno reso migliaia di americani consapevoli delle ingiustizie che gli afroamericani hanno dovuto affrontare nel profondo sud. Ciò ha reso più facile per le organizzazioni per i diritti civili raccogliere fondi. Le proteste hanno anche ispirato gli afroamericani in tutto il sud; circa duecento comunità hanno organizzato campagne simili nel 1963.

Gli eventi a Birmingham sono anche riusciti a raggiungere l'obiettivo di King di promuovere un maggiore ruolo federale nell'eliminazione della segregazione nel sud. In un discorso nel giugno 1963, il presidente Kennedy ha chiesto una nuova legge sui diritti civili. Il punto di riferimento Legge sui diritti civili di 1964 non sarebbe passato per un altro anno, ma gran parte delle sue basi furono gettate dagli eventi del 1963.

L'accordo di Birmingham è stato una pietra miliare, ma all'interno della città la tensione razziale è rimasta forte. L'ostilità alla desegregazione terminò in tragedia il 15 settembre 1963, quando una bomba fu fatta esplodere dai suprematisti bianchi nella chiesa battista della Sedicesima Strada, uccidendo quattro ragazze afroamericane (vedi Attentato alla Chiesa Battista di Birmingham ).