Protesta dello stato del Kent

Protesta dello stato del Kent. Il 4 maggio 1970 le guardie nazionali dell'Ohio aprirono il fuoco contro gli studenti della Kent State University che protestavano contro la guerra del Vietnam. In soli tredici secondi quattro studenti furono uccisi e altri nove feriti. Quella che era iniziata come una piccola dimostrazione nel campus ha trasformato il Kent State in un simbolo dell'era del Vietnam in tutto il mondo.

Gli studenti del Kent State protestarono contro l'annuncio del 30 aprile del presidente Richard M. Nixon secondo cui le truppe avrebbero invaso la Cambogia per colpire i sospetti guerriglieri. La dichiarazione di Nixon ha scatenato una reazione a catena e 1.5 milioni di studenti hanno protestato in tutto il paese. Il presidente ha alimentato lo scontro definendoli "barboni" che stavano "facendo saltare in aria i campus". Le tensioni nel Kent, Ohio, si sono intensificate nei giorni precedenti il ​​4 maggio. Il sindaco Leroy Satrom ha dichiarato la città in stato di emergenza dopo che un disturbo al centro è sfuggito di mano. Il 2 maggio Satrom chiese che la Guardia nazionale dell'Ohio fosse schierata.

Nonostante la presenza di soldati armati, gli studenti del Kent State hanno continuato a tenere manifestazioni. La situazione è sfuggita al controllo quando un incendio ha bruciato l'edificio del Corpo di addestramento dei funzionari della riserva dell'università (ROTC). Il governatore James Rhodes è arrivato il 3 maggio e ha condannato gli studenti radicali, paragonandoli a nazisti e comunisti. In risposta i manifestanti si sono riuniti nel campus ma sono stati lanciati lacrimogeni.

Il 4 maggio una manifestazione ha richiamato circa duemila studenti, molti dei quali semplici spettatori curiosi. Gli ufficiali della Guardia Nazionale hanno ordinato ai manifestanti di sborsare, sparando gas lacrimogeni sulla folla. Successivamente più di cento guardie armate avanzarono verso gli studenti. Le truppe si sono mosse verso i manifestanti, su una collina e poi giù verso un campo da calcio. Raggiungendo una recinzione all'estremità, alcuni si inginocchiarono e puntarono le armi. Gli studenti si sono ritirati in un parcheggio tra diversi edifici, ma alcuni hanno lanciato pietre e lacrimogeni contro le guardie.

Dopo dieci minuti le truppe risalirono la collina. Quando hanno raggiunto la cresta, un gruppo di ventotto guardie si è voltato rapidamente e ha sparato in direzione del parcheggio e del gruppo principale di manifestanti. Hanno sparato sessantuno colpi di munizioni. Delle tredici persone uccise o ferite, solo due stavano partecipando attivamente allo scontro. Uno studente è stato ucciso mentre camminava verso la classe, e un altro ironicamente era uno studente ROTC. Altri erano a più di cento metri di distanza.

Con la diffusione della notizia, Kent State e quasi cinquecento altri college furono chiusi. Dieci giorni dopo si verificò un'altra sparatoria, questa volta alla Jackson State University nel Mississippi. La polizia e le pattuglie statali hanno sparato in un dormitorio della scuola tutta nera, uccidendo due studenti e ferendone altri nove. La mancanza di attenzione riservata alle morti nello Stato di Jackson ha amareggiato molti nella comunità afroamericana.

Il Kent State si è trasformato immediatamente da un dormiente college del Midwest nell'epicentro simbolico della protesta studentesca nell'era del Vietnam. Le persistenti nozioni romantiche degli anni '1960 si sono concluse con le sparatorie nel Kent State. L'incidente è stato immortalato in innumerevoli libri e persino in un film per la televisione, ma niente è stato più pungente della canzone del gruppo Crosby, Stills, Nash e Young, "Ohio", con i suoi testi inquietanti, "I soldati di latta e Nixon stanno arrivando. ... Quattro morti in Ohio! "

Bibliografia

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Davies, Peter. The Truth about Kent State: A Challenge to the American Conscience. New York: Farrar, Straus e Giroux, 1973.

Eszterhas, Joe e Michael D. Roberts. Tredici secondi: confronto a Kent State. New York: Dodd, Mead, 1970.

Gordon, William A. Il XNUMX maggio: uccisioni e insabbiamenti a Kent State. Buffalo, NY: Prometheus Books, 1990.

Heineman, Kenneth J. Campus Wars: The Peace Movement presso American State University in the Vietnam Era. New York: New York University Press, 1993.

Michener, James A. Kent State: cosa è successo e perché. New York: Random House, 1971.

BobBatchelor