Protesta contro il tabacco, iran

La protesta per il tabacco del 1891-1892 fu il primo movimento popolare nazionale di massa in Iran ed era diretta sia contro una concessione di tabacco data a un suddito britannico nel 1890 sia, implicitamente, contro lo scià, Nasir al-Dīn, che lo concesse, e diversi altre concessioni, soprattutto agli inglesi e ai russi. La Gran Bretagna e la Russia nel diciannovesimo secolo erano le principali potenze straniere con interessi politici ed economici in Iran, che nessuna delle due riuscì a conquistare per l'opposizione dell'altra. La Russia stava guadagnando terreno dopo la metà del diciannovesimo secolo, soprattutto con la creazione nel 1879 della Brigata cosacca comandata dalla Russia, l'unica forza militare moderna in Iran. Dal 1888 al 1890 l'aggressivo ministro britannico in Iran, Sir Henry Drummond Wolff, cercò di rafforzare il potere britannico attraverso una serie di concessioni. Tra questi uno per la nuova Banca Imperiale di Persia, che le conferiva i diritti esclusivi per l'emissione di banconote, l'apertura del fiume Karun alla navigazione, e una concessione nel marzo 1990 ad un amico di Wolff, il maggiore GF Talbot, per l'acquisto, la vendita e esportazione di tutti i prodotti del tabacco. Poiché il tabacco era una delle principali colture domestiche e di esportazione, quest'ultima concessione suscitò sia i commercianti i cui interessi economici sarebbero stati danneggiati sia ulama (studiosi religiosi), che si opponevano (in parte su sollecitazione dei mercanti) al controllo di un oggetto così importante da parte degli stranieri. A quel tempo Sayyid Jamal al-Dīn al-Afghānī era in Iran, ei suoi seguaci distribuirono volantini contro la concessione di concessioni da parte dello scià, che portò all'espulsione di Afghānī in Iraq nel gennaio 1891.

Proteste di massa contro la concessione in diverse grandi città iniziarono nella primavera del 1891, quando iniziarono ad arrivare i rappresentanti delle compagnie del tabacco e postare scadenze di sei mesi per la vendita di tutto il tabacco locale. Le dimostrazioni iniziarono prima a Shiraz, da cui un leader del ulama Di conseguenza fu esiliato e poi si diffuse a Tabriz, dove le manifestazioni erano così diffuse e minacciose che lo scià sospese lì la concessione. I russi hanno aiutato alcune delle proteste. Dal suo esilio iracheno, Afghānī ha scritto a Mirza Hasan Shirazi, il massimo leader religioso nelle città santuario sciite dell'Iraq, chiedendogli di guidare una protesta. Diversi Ulama iraniani hanno anche chiesto a Shirazi di agire, e Shirazi ha telegrafato allo scià per condannare le interferenze straniere e l'uccisione di persone nelle recenti proteste, e ha chiesto la fine delle concessioni agli stranieri.

In autunno il movimento si è diffuso a Isfahan e Mashhad. A dicembre la protesta ha raggiunto il suo culmine con il boicottaggio a livello nazionale dell'uso e della vendita di tabacco, ordinato da una fatwa attribuita a Shirazi che, almeno in pubblico, è stata universalmente osservata, anche dai non musulmani. L'universalità dell'osservanza ha stupito gli osservatori, ed è stato riferito in modo attendibile che anche le mogli ei servi dello scià si rifiutavano di fumare. Lo scià è stato costretto ad annullare la concessione interna, ma sono seguiti ulteriori disordini e in gennaio a Teheran le truppe hanno sparato su una folla crescente di manifestanti e hanno ucciso sette o più persone. Questo evento pose definitivamente fine a tutta la concessione, che lo scià fu costretto ad annullare. Il capo locale dell'azienda del tabacco ha acconsentito alla cancellazione e alla cessazione delle attività, sebbene l'Iran sia stato costretto a pagare un risarcimento esagerato per le spese aziendali.

Sebbene lo scià fosse ora in grado di seminare la divisione nel ulama attraverso minacce e favori, il ruolo di opposizione dei gruppi alleati nel movimento anti-concessione: mercanti, ulama, e riformatori - doveva riapparire con maggiore forza nella rivoluzione costituzionale del 1905-1911 e in seguito. Più immediatamente, l'Iran fu gravato da un grosso debito a seguito della cancellazione della concessione e il progetto di Drummond Wolff andò in rovina con l'aumento dell'influenza russa. Questo esempio di movimento di massa di successo contro lo sfruttamento interno ed estero ha contribuito a innescare successivi movimenti di opposizione in Iran. L'Iran ha effettivamente avuto, a cominciare dal movimento del tabacco, più ribellioni e rivoluzioni a livello nazionale e multi-città di qualsiasi altro paese musulmano, il che può essere in parte dovuto al ulama-alleanza commerciale e al fatto che i mercanti in Iran, a differenza di molti altri paesi, erano prevalentemente musulmani nati a livello locale che avevano stretti legami familiari e commerciali con ulama. Diversi riformatori che, prima del movimento del tabacco, avevano attaccato il ulama e l'Islam istituzionale come reazionario arrivò ora a vederli come potenziali alleati contro l'oppressione e lo sfruttamento governativi e stranieri.