Prostitute e prostituzione

La prostituzione - qui definita come rapporti sessuali commerciali tra compratori maschi e venditrici - si sviluppò lentamente nell'era coloniale, ma verso la metà del diciottesimo secolo era diventata abbastanza evidente nelle città coloniali. Boston, Newport, New York, Philadelphia e Charleston avevano prostitute nel 1750 che lavoravano in taverne e bordelli, principalmente per marinai e altri transitori. Tutte le città portuali avevano bordelli vicino al lungomare e altri stabilimenti erano sparsi altrove nelle comunità. New York, ad esempio, aveva vicino alla futura sede del municipio una sezione di bordelli chiamata Holy Ground (a causa della sua vicinanza alla Cappella di St. Paul). La prostituzione rurale esisteva senza dubbio in modo limitato, specialmente con un accordo di scambio tra maschi e femmine, ma i registri forniscono pochissime informazioni su tali attività. La prostituzione omosessuale, ammesso che sia mai esistita, manca dai resoconti storici.

Forme di prostituzione

La presenza di soldati britannici nelle colonie negli anni '1760 e '1770 del 1812 aumentò la domanda di prostitute, così come lo stazionamento nelle città dei soldati durante la guerra rivoluzionaria. Gli sviluppi commerciali che portarono a un'economia di mercato in crescita nei primi anni del diciannovesimo secolo e ulteriori stimoli economici dalla guerra del 1820 portarono migliaia di uomini e donne non sposati nelle città portuali e nelle città e nei villaggi industrializzati. Non solo un numero maggiore di donne è entrato in questa linea di lavoro, ma è diventata più diversificata e specializzata. Nel XNUMX a New York, ad esempio, centinaia di donne si prostituivano nei bordelli portuali nella parte bassa di Manhattan. Sopra di loro nelle classifiche delle prostitute c'erano le prostitute che offrivano i loro favori agli uomini lungo Broadway e altre strade alla moda. Frequentavano anche teatri, taverne e attività simili, trovando clienti da portare nelle vicine case di assegnazione. Ancora più in alto nel mondo delle prostitute erano le giovani donne con più istruzione e raffinatezza che alloggiavano nei cosiddetti bordelli di fantasia, spesso situati in quartieri rispettabili. Queste donne si rivolgevano all'élite della città, che veniva nei bordelli non solo per le donne, ma anche per godersi lo stile di vita di ricchi arredi e champagne. Boston e Filadelfia avevano comunità di prostitute simili.

All'inizio del diciannovesimo secolo i sudamericani si vantavano che la prostituzione non fosse un problema nella loro regione, principalmente perché il sistema degli schiavi dava agli uomini bianchi tutti gli sfoghi sessuali di cui avevano bisogno. A New Orleans e Charleston, tuttavia, le prostitute non solo operavano nel modo consueto, ma schiave e libere libere (donne che erano almeno tre quarti bianche con qualche ascendenza africana) creavano un'altra variazione professionale. I balli annuali portavano queste donne di colore in contatto con ricchi coltivatori e uomini d'affari, che poi presero le donne come loro amanti, offrendo loro case, vestiti e altre raffinatezze e spesso sigillando l'affare con contratti firmati.

Il denaro come motivo principale

Che si tratti di una prostituta sul lungomare o di un'amante elegante, queste donne hanno scelto la loro occupazione principalmente per i soldi. All'inizio del diciannovesimo secolo, una nuova pruderia sulla sessualità femminile attribuì un valore maggiore alla castità, che a sua volta portò le donne "cadute" ad essere disprezzate dalla famiglia e dalla comunità e finirono come prostitute, ma il fattore denaro superò anche questo come causa della prostituzione. Ancora nel 1820, i lavori delle donne fuori casa erano pochi e di solito offrivano una compensazione molto scarsa. Le sarte nelle città americane guadagnavano raramente più di un dollaro a settimana e gli operai raramente guadagnavano più di due dollari. Anche le donne istruite che lavoravano come insegnanti guadagnavano circa un dollaro a settimana. Le prostitute nelle immersioni sul lungomare, al contrario, guadagnavano fino a venti dollari a settimana, le prostitute fino a cinquanta dollari e quelle negli eleganti bordelli fino a cento dollari. La mancanza di posti di lavoro ben retribuiti per le donne di tutte le classi avrebbe continuato ad aumentare i ranghi delle prostitute per il resto del diciannovesimo secolo.

Controllo della prostituzione

A meno che non diventassero un fastidio pubblico, le prostitute raramente attiravano l'attenzione delle autorità coloniali. Boston vietò il mantenimento dei bordelli già nel 1672, non solo a causa del comportamento peccaminoso delle prostitute e dei loro clienti, ma perché disturbavano la pace. Di tanto in tanto, le amministrazioni cittadine facevano sì che guardie notturne e marescialli chiudessero il più flagrante dei resort di prostitute, e le folle del quartiere talvolta attaccavano anche i bordelli. Nel 1800, tuttavia, quando le città iniziarono una rapida espansione e la crescita della popolazione, la prostituzione attirò più opposizione. Nel 1823 a Boston, lo stesso sindaco Josiah Quincy guidò le incursioni sulla collina, una sezione della città chiamata anche Mount Whoredom. Sono stati portati in tribunale oltre cento casi, molti dei quali riguardavano l'accusa di mantenere una casa disordinata o di essere un disturbo pubblico. Occasionali raid nelle altre città hanno portato ad arresti con accuse simili.

Un altro approccio al problema proveniva dai gruppi religiosi protestanti influenzati dal Secondo Grande Risveglio, una ripresa sostenuta durante i primi tre decenni del XIX secolo. Attaccando il peccato riformando il peccatore, gli evangelici maschi e femmine sostenevano la fondazione di asili per prostitute penitenti, luoghi in cui le donne potevano essere istruite in religione e addestrate in un'occupazione rispettabile. Basato su un'istituzione britannica fondata nel 1758, il manicomio di Filadelfia fu aperto nel 1800 e uno a New York iniziò le operazioni nel 1812. Sebbene nessuno dei due asilo sia durato più di pochi anni e abbia riscattato non più di poche prostitute, un cambiamento importante nel trattare con la prostituzione era in corso. Le prostitute nei prossimi decenni sarebbero state viste sempre più non come un fastidio pubblico ma come vittime di cattive condizioni economiche e lussuria maschile. Migliori opportunità per le donne in cerca di lavoro sarebbero uno degli obiettivi degli uomini e delle donne che cercano di sradicare la prostituzione. L'altro obiettivo sarebbe eliminare la predazione sessuale degli uomini, sia come seduttori di donne che come clienti delle prostitute. Di grande importanza sarebbe anche il crescente controllo della spinta antiprostituzione da parte delle donne, che negli anni Trenta dell'Ottocento vedrebbero sia la bonifica delle prostitute che la prevenzione della prostituzione come riforme che appartengono distintamente alle donne.