Proprietà terriera aliena

Proprietà terriera aliena. L'incapacità di diritto comune degli stranieri di ereditare terre negli Stati Uniti è sempre stata rimovibile per legge e per trattato. Il Trattato di Pace del 1783, ad esempio, ha ribaltato le leggi contro la proprietà terriera britannica causate dalla Rivoluzione americana e ha richiesto al Congresso di raccomandare alle legislature statali la restituzione delle proprietà confiscate. Il Trattato di Jay fece un passo avanti garantendo i titoli esistenti ovunque detenuti e il trattamento dei sudditi britannici con rispetto come uguale ai cittadini. Ma la garanzia non valeva né per le terre acquisite in seguito né per gli stranieri diversi dagli inglesi. La Convenzione del 1800 ha eliminato la disabilità di alienazione per i cittadini francesi in tutti gli stati. Un trattato con la Svizzera (1850) ha colpito in modo simile i cittadini svizzeri. In assenza di un simile trattato, tuttavia, si applicano le leggi statali. Ad esempio, in Kansas la disabilità era espressa nella costituzione dello stato. In California la costituzione dello stato autorizzava gli stranieri ad acquisire, trasmettere ed ereditare proprietà allo stesso modo dei cittadini. La Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato le disposizioni della California e simili in altri stati.

Una serie di fattori, tra cui un vasto aumento dell'immigrazione europea, un ampio flusso di capitali britannici nell'acquisto di terreni e aziende di bestiame negli stati occidentali e, insieme a questa capitale, l'istituzione di sistemi di proprietà fondiaria del Vecchio Mondo, hanno prodotto un contrario sentimento. Il rapporto Nimmo del 1885, sul traffico di bestiame da allevamento e da allevamento in Occidente, includeva una tabella che mostrava l'acquisto da parte di società straniere di circa 20 milioni di acri di terreno, principalmente in Occidente. Sebbene la tabella esagerasse in qualche modo la proprietà effettiva, rivelò come il benevolo sistema fondiario avesse consentito ai capitalisti inglesi e scozzesi di rilevare ampi segmenti del business dei ranch e del bestiame (vedere Investimenti esteri negli Stati Uniti). Ancora più sorprendente per molti che si preoccupavano del modo in cui i grandi proprietari di capitali stranieri stavano beneficiando delle politiche americane fu l'acquisto da parte di William Scully, un famigerato proprietario terriero irlandese, di 220,000 acri di terreno agricolo di prima qualità in Illinois, Kansas, Nebraska e Missouri, molto di cui ha acquistato dal governo a un costo di 1.25 dollari o meno un acro. Scully affittò questa enorme superficie a milleduecento inquilini con una modifica del sistema fondiario irlandese, che richiedeva che gli inquilini facessero tutti i miglioramenti e pagassero sia le tasse che un affitto in contanti. Questi requisiti mantennero gli inquilini in condizioni di povertà e i loro miglioramenti al di sotto degli standard, limitando al contempo i servizi sociali dei distretti di Scully. I leader del crescente movimento antimonopolistico e altri, preoccupati per le grandi proprietà straniere nelle Grandi Pianure, condannarono Scully e chiesero una legislazione che vietasse l'acquisizione di terre da parte degli alieni. L'Illinois ha guidato nel 1887, quando ha negato agli stranieri il diritto di acquisire la terra. Nove altri stati seguirono rapidamente l'esempio o con emendamenti costituzionali o legislativi, e il Congresso proibì l'ulteriore acquisizione di terre da parte di stranieri nei territori. Poiché le misure non potevano applicarsi retroattivamente, sono riuscite solo ad arrestare l'ulteriore espansione della proprietà straniera.

Bibliografia

Dick, Everett. Il richiamo della terra: una storia sociale delle terre pubbliche dagli articoli della Confederazione al New Deal. Lincoln: Pressa dell'Università del Nebraska, 1970.

Gates, Paul W. Proprietari e inquilini sulla Prairie Frontier. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1973.

Zaslowsky, Dyan e TH Watkins. Queste terre americane. Washington, DC: Island Press, 1994.

Paul W.Gates/cw