Proprietà di Duke of York

La proprietà del duca di York ha avuto origine nel nuovo nazionalismo del periodo della Restaurazione in Inghilterra. Il re Carlo II decise di conquistare la Nuova Olanda e di concederla a suo fratello, James Stuart, duca di York. Dopo aver acquistato le rivendicazioni a Long Island e nel Maine settentrionale, nel marzo 1664, diversi mesi prima della conquista della Nuova Olanda, il re trasmise al duca un proprietario che si estendeva dal fiume Connecticut al fiume Delaware e alla baia del Delaware, comprese le vicine isole di Martha's Vineyard, Nantucket e Long Island e la parte del Maine a nord della concessione di Sir Ferdinando Gorges situata tra il St. Croix e il Pemaquid.

Lo statuto del duca gli concedeva l'autorità incontrollata di governare la sua provincia. Tenendo tutto il potere legislativo, esecutivo e giudiziario soggetto solo all'appello al re, delegò questa autorità ai governatori, che istruì attentamente sulla politica. Le regioni prevalentemente inglesi, come Long Island, erano governate dalle leggi delle colonie vicine. La libertà di coscienza (l'idea che i pensieri di una persona non possono essere legiferati) prevaleva in tutta la provincia. Due caratteristiche, tuttavia, irritavano i sudditi del duca: il suo smodato interesse per le entrate e l'assenza di un'assemblea rappresentativa. Sebbene inizialmente avesse negato le richieste di rappresentanza, in seguito incaricò il suo governatore, Sir Edmund Andros, di convocare un'assemblea, che si riunì per alcune sessioni nel 1683-1685 e adottò la Carta delle libertà. Tuttavia, si interruppe bruscamente con la creazione del Dominion of New England.

Le rivendicazioni rivali e la visione limitata hanno provocato lo smembramento periodico del dominio del duca. Anche prima della conquista della Nuova Olanda, aveva affittato i ricchi terreni agricoli delle Maglie. Nel 1664, un altro pezzo andò nel Connecticut, il cui statuto del 1662 si sovrapponeva alla concessione del duca. Anche Long Island fu inclusa in entrambe le sovvenzioni, sebbene una commissione guidata dal colonnello Richard Nicolls, il governatore di New York, risolse la controversia nel 1667 assegnando Long Island a New York e terra ad ovest del fiume Connecticut entro venti miglia dal Hudson River, nel Connecticut.

Il duca concesse i suoi possedimenti sulla riva occidentale della baia del Delaware a William Penn nel 1682, probabilmente in ossequio alla considerazione del duca per il padre di Penn, l'ammiraglio William Penn. Penn temeva che il suo proprietario della Pennsylvania potesse essere escluso dall'oceano dal possessore del territorio a sud, lungo la sponda occidentale del fiume e della baia. Nel 1682, York eseguì due contratti di locazione, sebbene non avesse alcun titolo legale rigoroso su queste terre che rivendicava solo per diritto di conquista. Il duca fece uno sforzo, forse su istigazione di Penn, per ottenere una concessione reale, ma la sua dubbia validità spinse il duca, dopo la sua ascesa al trono come Giacomo II nel 1685, a progettare di concedere a Penn una carta reale. La sua abdicazione nel 1688, tuttavia, interruppe questo piano.

L'ultima considerevole sezione periferica della proprietà del duca ad andare fu Pemaquid, che divenne parte del Dominion del New England nel giugno 1686. James, essendo diventato re, apparentemente non aveva più interesse a mantenere intatti i pezzi sparsi della sua proprietà e trasformò il suo attenzione alla sperimentazione del dominio del dominio in tutte le province inglesi. Dopo il rovesciamento del dominio nel 1689 da rivoluzioni a Boston e New York City, New York divenne una provincia reale con governo rappresentativo.

Bibliografia

Kammen, Michael, ed. Colonial New York: una storia. New York: Scribners, 1975.

Viola F.Barnes/cw