Progetto degli scrittori federali

Il Federal Writers 'Project (FWP) era un braccio della New Deal's Works Project Administration (WPA) che diede lavoro tra il 1935 e il 1939 a circa 4,500 scrittori americani, 106 dei quali (nel 1937) afroamericani. La grande maggioranza degli scrittori di FWP è stata assunta per lavorare alla American Guide Series, una raccolta di guide statali che descrivono i caratteristici modi folcloristici e le storie delle diverse regioni del paese, sia rurali che urbane.

Numerosi scrittori afroamericani di spicco hanno partecipato al FWP. Il progetto dell'Illinois ha assunto Margaret Walker, Richard Wright, Willard Motley, Frank Yerby, William Attaway, Fenton Johnson, Arna Bontemps e Katherine Dunham. Il progetto di New York ha assunto Wright, Claude McKay, Ralph Ellison, Tom Poston, Charles Cumberbatch, Henry Lee Moon, Roi Ottley, Helen Boardman, Ellen Tarry e Waring Cuney. Zora Neale Hurston ha diretto brevemente il progetto Florida e Charles S. Johnson ha contribuito alla guida dello stato del Tennessee.

Poiché i finanziamenti federali furono tagliati nel 1939, dopo di che vari progetti FWP tornarono ai singoli stati, molto materiale FWP non fu mai pubblicato. Ma oltre alle sezioni sulla storia dei negri in diverse guide statali, una serie di importanti studi sulla cultura nera sono stati generati da scrittori FWP dalla ricerca basata su FWP. Gli studi urbani includono: McKay, Harlem: Negro Metropolis (1940); Wright, Dodici milioni di voci nere (1941); Ottley e William Weatherby, New World A-Comin ': Inside Black America (1943); Ottley, Il negro a New York: una storia informale (1967); Bontemps e Jack Conroy, Ovunque tranne qui (1966); St. Clair Drake e Horace Cayton, Negro Metropolis: A Study of Negro Life in a Northern City (1945); Luna, Equilibrio di potere: il voto dei negri (1948); e Gilbert Osofsky, Harlem: The Making of a Ghetto (1965).

Studi rurali, tratti dal massiccio progetto di interviste del FWP di oltre duemila ex schiavi di diciotto stati, includono il progetto del North Carolina Queste sono le nostre vite (1939); il progetto Savannah Tamburi e ombre: studi di sopravvivenza tra i neri costieri della Georgia (1940); Roscoe Lewis, Il negro in Virginia (1940); Benjamin Botkin, Lay My Burden Down: A Folk History of Slavery (1945); Charles L. Perdue, Weevils in the Wheat: Interviews with Virginia Ex-Slaves (1976); e i diciannove volumi di George P. Rawick The American Slave: A Composite Autobiography (1972), successivamente integrato (1977, 1979) da ventidue volumi aggiuntivi.

I materiali raccolti nella raccolta narrativa sugli schiavi, sebbene imperfetti, continuano ad essere ampiamente utilizzati negli studi sulla schiavitù degli Stati Uniti. Sterling Brown, l'editore nazionale degli affari dei negri della FWP, ha incontrato la resistenza di vari capi di progetti statali che erano riluttanti ad assumere intervistatori neri o ad aderire all'obiettivo di Brown di eliminare "i pregiudizi razziali ... [che] non produce il quadro preciso del negro in Storia sociale americana "(Gabbin, 1985, p. 69). Ma Brown ha ricevuto il sostegno di altri direttori del progetto ed è riuscito a inserire materiale sostanziale sulla storia e la cultura afroamericana in molte guide statali, nonché a promuovere il progetto di interviste agli ex schiavi.

Alcuni storici della schiavitù insistono sul fatto che, poiché la maggior parte degli intervistatori del FWP erano bianchi, gli ex schiavi si sono impegnati in un'autocensura che "conduce [s] quasi inevitabilmente a una visione semplicistica e distorta della piantagione come istituzione paternalistica in cui la caratteristica principale di la vita era amore e rispetto reciproci tra padroni e schiavi "(Blassingame, 1975, p. 490). Altri storici, tuttavia, sostengono che "un'accusa generale delle interviste è tanto ingiustificata quanto il loro uso indiscriminato o acritico" e che le interviste costituiscono "la singola più importante fonte di dati utilizzata per esaminare la 'peculiare istituzione' e il suo collasso" ( Yetman, 1984, pagg.189, 209).

Oltre a contribuire alle guide statali e alla raccolta di racconti sugli schiavi, un certo numero di scrittori afroamericani ha scritto e pubblicato lavori propri durante il loro mandato FWP. Hurston pubblicato I loro occhi guardavano Dio (1937) Dillo al mio cavallo (1938), e Mosè, uomo della montagna (1939); Attaway ha lavorato Sangue sulla fucina (1941); Wright pubblicato I figli di zio Tom e ha scritto Son Native (entrambi nel 1940); Bontemps pubblicato Batteria al crepuscolo (1939); e Walker ha scritto un romanzo inedito sulla vita del ghetto di Chicago, Goose Island, così come una prima bozza di Giubileo (finalmente pubblicato nel 1966).

L'esperienza di FWP non ha semplicemente fornito a questi scrittori un supporto finanziario, ma ha modellato in modo significativo il contenuto e la prospettiva della loro scrittura. Il progetto ha fornito a Hurston apparecchiature di registrazione e mezzi di trasporto, consentendole di approfondire i suoi interessi già consolidati come folklorista. Attaway's Sangue sulla fucina e Wright's Dodici milioni di voci nere, che raffigurano la dislocazione culturale dei mezzadri meridionali nel Nord industriale, riflettono le preoccupazioni centrali del progetto dell'Illinois. Wright's Son Native è stato profondamente modellato dalla sociologia urbana basata su FWP di Cayton e dalla nascente scuola di Chicago di Drake. Di Ellison Uomo invisibile (1953), che tratta l'esperienza dei neri sia come distintamente afroamericana che in generale umana, rifletteva la caratteristica insistenza del FWP sul fatto che gli Stati Uniti sono una miscela armoniosa di distinte particolarità culturali.

Il lavoro svolto dagli scrittori neri nel FWP ha mostrato la preoccupazione del progetto per i diversi modi folcloristici della nazione. L'approccio distinto del FWP alla diversità non può essere completamente compreso, tuttavia, a parte l'influenza della politica culturale sposata dalla sinistra - in particolare, il Partito Comunista degli Stati Uniti - nell'era del Fronte Popolare (1935-1939). Il FWP, come affermato nel 1939 dal capo del Comitato per le attività antiamericane della Camera, Martin Dies, non "stava facendo di più per diffondere la propaganda comunista che il Partito Comunista stesso" (Penkower, 1977, p. 195). Ma un certo numero di scrittori di FWP, in bianco e nero, hanno lavorato nell'orbita di sinistra. La mescolanza di localismo e universalismo che pervade molte opere del FWP è stata fortemente influenzata dal progetto pluralistico della sinistra culturale di cercare la "vera America" ​​nel "popolo".

Guarda anche Movimento delle arti nere; Bontemps, Arna; Brown, Sterling Allen; Cayton, Horace; Partito Comunista degli Stati Uniti; Drake, St. Clair; Dunham, Katherine; Ellison, Ralph; Folclore; Grande depressione e New Deal; Harlem Renaissance; Hurston, Zora Neale; Letteratura degli Stati Uniti; McKay, Claude; Narrazioni schiave; Wright, Richard

Bibliografia

Blassingame, James W. "Usando la testimonianza di ex schiavi: approcci e problemi". Journal of Southern History 41 (1975): 473-492.

Gabbin, Joanne V. Sterling A. Brown: Building the Black Aesthetic Tradition. Westport, Connecticut: Greenwood, 1985.

Hirsch, Jerrold. Portrait of America: A Cultural History of the Federal Writers 'Project. Durham: University of North Carolina Press, 2003.

Mangione, Jerre. The Dream and the Deal: The Federal Writers 'Project, 1935-1943. Boston e Toronto: Little, Brown, 1972.

Penkower, Monty Noam. The Federal Writers 'Project: A Study in Government Patronage of the Arts. Urbana: University of Illinois Press, 1977.

Yetman, Norman R. "Interviste agli ex schiavi e storiografia della schiavitù". Quarterly americano 36 (estate 1984): 181–210.

barbara clare foley (1996)
Bibliografia aggiornata