Professioni: medici

Dal periodo coloniale agli anni Venti dell'Ottocento, una professione medica esisteva solo in modo fragile e nebuloso. Ancora nel 1820 c'erano forse 1776 "medici" più o meno riconoscibili nelle tredici colonie, ma solo un decimo aveva una laurea in medicina. La maggior parte dei molti praticanti erano guaritori altamente individualisti. Quei pochi che cercavano di distinguersi per istruzione e qualificazione, però, si sono rivolti ad altri dello stesso tipo per cercare di stabilire un'identità lavorativa. Hanno sempre sperato in un riconoscimento sociale. Ma in un'epoca in cui un medico funzionava in gran parte sulla base dell'autorità personale, un'identità sociale come professionista era solitamente una considerazione secondaria per lui e per i suoi pazienti.

Diventare un praticante

Molte donne praticavano la guarigione, ma a quel tempo nessuna sarebbe stata accettata come professionista. Inoltre, dalla metà del diciottesimo secolo al 1830, uomini che rivendicavano competenza professionale costrinsero inesorabilmente le donne a sfollarsi. Nelle città anche le ostetriche stavano perdendo terreno contro i medici maschi.

I coloni portarono con sé i costumi della pratica rurale in Inghilterra. A Londra e in altre città c'erano, fin dal medioevo, corporazioni formali di medici (persone istruite), chirurghi (particolarmente addestrati in procedure manuali) e farmacisti (specialisti in chimica e distribuzione di medicinali). Ma nelle campagne e nelle colonie, tutti i praticanti, non importa quanto addestrati, dovevano prestare servizio come medici generici e acquisire l'identità, guadagnata o meno, di "dottore".

Entro la metà del XVIII secolo, la formazione dei medici mediante un sistema di apprendisti era ben consolidata. Medici riconosciuti (il più famoso dottor John Redman di Filadelfia) presero numerosi studenti che sfruttarono e istruirono in un ambiente familiare. Giovani uomini che in seguito divennero figure di spicco in genere dopo l'apprendistato si recarono in Europa, in particolare a Edimburgo, per ulteriore formazione e una laurea formale. Nel 1800 più di cento medici erano tornati da Edimburgo.

Nel 1765 John Morgan e altri giovani medici laureati a Edimburgo persuasero gli amministratori del College of Philadelphia ad aprire la prima scuola di medicina del Nord America. Altri seguirono a New York e Boston. Dopo la guerra del 1812, iniziarono ad apparire le scuole proprietarie.

Stabilire una professione

Nel frattempo, gruppi locali di medici avevano già cominciato a organizzarsi prima del 1763. Come altri professionisti, desideravano ottenere un riconoscimento sociale speciale per i loro ruoli, escludere gli altri e controllare la concorrenza. Hanno emesso "bollette", cercando di stabilire le spese per le procedure mediche standard. Di solito, i gruppi locali hanno avuto solo successi temporanei. Una società medica per un'intera colonia, il New Jersey, fu costituita nel 1766. Fu l'unica società a livello di colonia a sopravvivere alla rivoluzione americana. Il tentativo di John Morgan di fondare una società medica intercoloniale alla fine degli anni Sessanta del Settecento non ebbe successo; il gruppo divenne semplicemente un'altra organizzazione locale a Filadelfia.

L'autorizzazione formale da parte di enti governativi era prima semplicemente un'approvazione di una persona o di un'altra come qualcuno con qualifiche riconosciute come guaritore. Solo negli anni '1760 e '1770 e '1760 le colonie hanno risposto alle preoccupazioni dei consumatori e alle pressioni dei principali professionisti affinché usassero una licenza come requisito piuttosto che come semplice approvazione. New York approvò una legge per New York City nel 1772. Nel New Jersey a partire dal XNUMX, i praticanti dovevano essere esaminati da due giudici per poter esercitare.

Con il passare dei decenni, negli stati sviluppati è diventata consuetudine lasciare che la società medica statale esaminasse i candidati e rilasciasse licenze (a pagamento). E poiché le scuole di medicina sono state istituite, la laurea spesso dà automaticamente diritto al laureato a una licenza senza esame. Finora, l'applicazione era molto debole, tranne per il fatto che i praticanti senza licenza trovavano difficile riscuotere le spese in tribunale.

Quando gli Stati che un tempo appartenevano alla Francia o alla Spagna sono entrati nell'Unione, i sistemi di licenze altamente regolamentati che erano esistiti non sono stati trasferiti molto bene. Inoltre, questi stati, e la Louisiana in particolare, soffrivano di una concorrenza spesso sconveniente tra i professionisti francesi e anglo-americani, cosicché non esisteva una comunità medica unificata.

Istituzioni professionali

Nella misura in cui esisteva una professione medica, quindi, le istituzioni formali delle organizzazioni mediche e delle scuole di medicina, entrambe utilizzate per le licenze, erano fondamentali. Nel 1800 nove stati avevano società mediche statali. Altri sei apparvero prima del 1820 e successivamente si formarono società statali del Midwest e del sud. La guerra rivoluzionaria aveva interrotto il funzionamento delle scuole di medicina e nel 1800 c'erano solo scuole presso l'Università della Pennsylvania a Filadelfia, la Columbia a New York City, Harvard nel Massachusetts e Dartmouth nel New Hampshire. Negli anni, solo circa 250 studenti si erano diplomati in quelle scuole. Nel 1829, oltre 4,000 studenti si erano diplomati alle facoltà di medicina americane. Poiché un'istruzione medica facile e conveniente, inclusa una laurea formale, era disponibile negli anni 1820, l'istituto di apprendistato iniziò lentamente a diminuire come fonte di medici qualificati. Daniel Drake di Cincinnati nel 1832 affermò, solo parzialmente in modo impreciso, che una licenza senza una laurea era un "certificato di inferiorità".

Un certo numero di medici nell'America rivoluzionaria e nella nuova nazione erano membri dell'élite intellettuale delle colonie nordamericane e della nuova nazione, contribuendo - come Alexander Garden della Carolina del Sud, da cui prende il nome la gardenia - alla storia naturale. Ma la loro medicina è rimasta orientata alla pratica. Praticamente tutta l'innovazione proveniva dall'Europa. La prima rivista medica, il Repository medico, non fu fondata fino al 1797 e comprendeva molte questioni non strettamente mediche, inclusa forse l'ultima grande difesa della teoria del flogisto, da Joseph Priestley, un rifugiato che allora viveva in Pennsylvania. Nel 1822 erano state istituite altre ventidue riviste mediche. La maggior parte erano di breve durata, ma hanno contribuito a stabilire una comunità all'interno della quale c'era un crescente consenso su ciò che un medico dovrebbe fare, per quanto le loro azioni variavano nei dettagli e nell'applicazione.

Nel diciannovesimo secolo, c'era una comunità professionale sufficiente da poter diventare oggetto di dissenso e persino di competizione. Già nel 1811 Samuel Thomson del New Hampshire iniziò a stabilire un movimento di medicina botanica come alternativa alla medicina "regolare". Riuscì a brevettare il suo sistema nel 1813 e pubblicò il suo Nuova guida alla salute in forma di libro nel 1822. Thomson vendeva anche i diritti agli acquirenti per esercitare secondo il suo sistema e unirsi a "Società amiche" con altri acquirenti. Dopo il 1830 anche altre sette, in particolare gli idropatici, con la loro cura dell'acqua, e gli omeopati iniziarono a competere con i clienti abituali negli Stati Uniti. Nella misura in cui i botanici e gli ultimi settari criticavano la pratica eroica dei regolari che sanguinavano e purgavano i loro pazienti, aiutavano a tracciare linee di contestazione che stimolavano la formazione professionale ancor più delle solite empiriche e ciarlatani che abbondavano.