Professione medica

Professione medica. Prima della guerra civile, i medici competevano direttamente per l'accesso ai pazienti in un mercato debole. Il reddito dalla pratica era limitato ei medici facevano fatica a mantenere il controllo sulla fornitura di servizi medici. Molti stati avevano leggi sulle licenze, ma queste venivano applicate raramente e facevano ben poco per limitare le attività dei praticanti laici e settari. Le cure fornite dal medico rappresentavano quindi solo una delle numerose opzioni disponibili per i malati nella prima America, compreso il ricorso regolare all'autotrattamento con guide mediche domiciliari o rimedi popolari. La professione mancava dell'autorità culturale e del potere politico per impedire ai pazienti di cercare queste alternative, e la poca autorità che avevano è stata ulteriormente erosa quando lo spirito populista dell'era Jackson ha inaugurato la sfiducia per tutte le forme di competenza medica ortodossa.

Il conflitto tra gli interessi del paziente e quelli della professione culminò negli anni Trenta dell'Ottocento con l'abrogazione della licenza medica in diversi stati. Questo cambiamento fu accoppiato con la crescita di una varietà di movimenti medici populisti - in particolare il tomsonianesimo - che fornirono alternative botaniche ai composti mercuriali e sanguinante su cui molti medici facevano affidamento. Lo sviluppo del controllo professionale è stato ostacolato anche da una sovrapproduzione di medici e dalla mancanza di un'efficace supervisione professionale. La proliferazione di scuole di medicina proprietarie e il corrispondente aumento del numero di laureati ha intensificato la concorrenza durante la metà del XIX secolo. Non esistevano standard nazionali che disciplinassero la qualità educativa fornita da queste scuole e vi era una variazione significativa nella durata della formazione e nelle aspettative di competenza cognitiva. Di conseguenza, la professione mancava di una base intellettuale condivisa o di un senso di condotta adeguata, ostacolando la crescita delle associazioni professionali, che avrebbero potuto fornire alla pratica medica supervisione e identità comune.

Questa situazione iniziò a cambiare con la fondazione dell'American Medical Association (AMA) nel 1847. L'AMA inizialmente aveva poco potere di influenzare il comportamento del suo piccolo numero di membri. Nel 1910, tuttavia, i membri complessivi erano aumentati al 50 per cento di tutti i medici praticanti, rendendola di gran lunga la più grande società medica della nazione e dotandola di un budget di lavoro adeguato. Il periodo dal 1870 al 1900 vide anche una rinnovata preoccupazione per le licenze mediche e nel 1901 venticinque stati richiedevano ai medici di presentare un diploma e superare un esame indipendente per esercitare. Le scuole di medicina hanno iniziato a standardizzare i loro curricula e introdurre requisiti più rigorosi, limitando il numero di neolaureati. Ciò ha portato alla chiusura di molte scuole di medicina proprietarie, che non erano in grado di coprire i costi dei nuovi standard. Sebbene questi eventi abbiano rafforzato la posizione sociale e politica della professione, l'autorità della medicina ortodossa è rimasta vincolata dalla persistenza di fonti alternative di trattamento fino alla fine del ventesimo secolo. Questa minaccia diminuì gradualmente tra il 1880 e il 1900, come medicina omeopatica ed eclettica

guadagnato una certa accettazione tra i membri regolari o la professione. L'incorporazione di questi professionisti nell'AMA ha permesso all'associazione di regolamentare la loro educazione e pratica, trasformandoli da oppositori esclusi in consulenti attivi. La crescente forza della medicina regolare fu anche favorita dai cambiamenti alla struttura organizzativa dell'associazione nel 1901, rendendo l'appartenenza locale un prerequisito per l'appartenenza nazionale. La nuova organizzazione ha promosso il coinvolgimento locale con l'associazione e una migliore collegialità dei medici che lavorano a stretto contatto. Con l'aumentare dei membri dell'associazione, l'AMA è andato progressivamente a rappresentare e riflettere gli interessi della professione nel suo complesso, stabilendo standard per la pratica e stabilendo linee guida professionali che regolano i rapporti tra i medici. Inoltre, si arrivò sempre più a controllare l'accesso alle tecnologie mediche necessarie per il trattamento, poiché l'adesione era spesso un prerequisito per l'utilizzo delle strutture ospedaliere.

Il modello di assistenza a pagamento, nato sulla scia della riorganizzazione dell'AMA, ha posto un'enfasi significativa sull'autonomia del singolo medico. I pazienti erano liberi di scegliere qualsiasi medico desiderassero e venivano fatturati direttamente per i servizi ricevuti. I medici erano generalmente lavoratori autonomi, consentendo loro di mantenere il controllo personale sulle cure e sui servizi forniti. Questo approccio all'assistenza medica ha prevalso per tutta la prima metà del ventesimo secolo e rappresenta l'apice del controllo professionale. Supportato dai successi nella pratica chirurgica e nella salute pubblica, che hanno rafforzato l'autorità culturale della professione, il pagamento per il servizio ha consentito ai medici di monopolizzare l'accesso ai pazienti e limitare la loro capacità di cercare alternative. I medici di controllo esercitati si sono riflessi in miglioramenti nel reddito medio annuo, che è passato da $ 750 a $ 1,500 nel 1900 a $ 6,000 nel 1928.

Sebbene la tariffa per il servizio abbia avvantaggiato finanziariamente i medici, ha portato a significativi aumenti del costo complessivo delle cure mediche. La preoccupazione dell'opinione pubblica per questi costi è cresciuta negli anni '1950 e '1960, culminando con il passaggio di Medicare nel 1965. Questa legislazione ha portato a un aumento dei profitti per gli operatori sanitari, rendendo così la gestione medica attraente per gli investitori e dando origine a un coinvolgimento aziendale su larga scala nella medicina . Al fine di limitare le spese mediche e quindi aumentare i profitti, molte società hanno implementato sistemi di assistenza gestita, in cui i medici ricevono un compenso direttamente dalla società con cui sono contratti. La supervisione è elevata e la maggior parte dei medici è limitata nel numero e nel tipo di procedure che possono eseguire e nei farmaci che possono prescrivere. L'introduzione di controlli sulla gestione dei costi ha significato una diminuzione dell'indipendenza economica per molti medici e, sebbene l'autorità culturale della professione rimanga forte, la sua autonomia nella diagnosi e nel trattamento è stata erosa a causa del coinvolgimento aziendale.

La professionalizzazione avvenuta dopo la guerra civile si è tradotta in un maggiore controllo interno sull'istruzione

e valori professionali, lo sviluppo di una serie di interessi finanziari e politici condivisi e un potere più ampio per limitare l'accesso dei pazienti a fonti alternative di trattamento. Mentre la professionalizzazione è stata spesso vista come un controllo artificiale sul libero funzionamento del mercato medico, i cambiamenti che ha portato hanno portato a un'efficace regolamentazione delle cure e dei farmaci e hanno notevolmente accresciuto l'influenza sociale della pratica medica in America.

Bibliografia

Freidson, Eliot. Professione di medicina: uno studio nella sociologia della conoscenza applicata. New York: Dodd, Mead, 1972.

Starr, Paul. La trasformazione sociale della medicina americana. New York: Basic Books, 1982.

AaronMauck