Produzione in america

Produzione in america. L'industria americana non si era sviluppata a sufficienza al tempo della rivoluzione per essere in grado di fornire agli eserciti ribelli i mezzi per resistere a un maggiore controllo imperiale, e poche delle carenze nella fornitura di manufatti furono colmate durante la guerra. La limitata base industriale americana fu sopraffatta dall'improvviso, forte e continuo aumento della domanda di abbigliamento, armi, riparo, munizioni e tutta la serie di altre cose necessarie per sostenere lo sforzo bellico. L'arruolamento di uomini nel servizio militare significava che la forza lavoro veniva riallocata lontano dalla produzione, e questo fenomeno, oltre alla dislocazione spesso estrema causata da operazioni militari attive, assicurò che gli americani rimanessero dipendenti da fonti di approvvigionamento straniere, in particolare francesi, fino al 1783.

Prima della guerra, il governo imperiale britannico aveva scoraggiato lo sviluppo della produzione nelle colonie, preferendo utilizzarle come fonti di materie prime e mercati per i prodotti finiti. Poiché il costo della terra nelle colonie era relativamente basso e il costo del lavoro relativamente alto, quei coloni che riuscivano ad accumulare capitale di rischio generalmente lo investivano nell'acquisizione di terreni piuttosto che nella creazione di fabbriche. Un'eccezione degna di nota era l'industria cantieristica: nel 1760 un terzo di tutto il tonnellaggio britannico era di fabbricazione americana. Nei dieci anni fino al 1775 furono prodotte 25,000 tonnellate all'anno, a costi dal 20 al 50 per cento inferiori rispetto all'Europa, grazie soprattutto alla diffusa disponibilità locale di depositi di legname e navali.

La produzione di articoli in ferro fornisce un esempio degli handicap sotto i quali lavorava l'industria americana. La produzione di ferro in realtà si espanse rapidamente prima della guerra, nonostante le restrizioni nel 1750 e 1757 sotto gli Atti di Navigazione, perché la domanda era così alta. Nel 1775 le colonie producevano il 15 percento del ferro mondiale, ma la legislazione imperiale inibì lo sviluppo del tipo di officine necessarie per trasformare il ferro in barre in prodotti finiti. I prodotti in ferro importati erano più economici di quasi tutto ciò che poteva essere prodotto internamente, compresi oggetti semplici come i chiodi di ferro. All'inizio della guerra furono compiuti sforzi per espandere la capacità di fabbricare articoli in metallo e di produrre materiale bellico. Alla fine del 1775, le fonderie di Filadelfia fondevano cannoni di bronzo e ferro, ma cessarono queste operazioni dopo pochi anni. Anche la Salisbury Furnace, nel nord-ovest del Connecticut, iniziò a lanciare cannoni nel 1775, ma anch'essa aveva quasi cessato di funzionare nel 1778. La conoscenza tecnica era sottosviluppata ei prodotti fatti in casa erano inferiori e più costosi dei cannoni importati dalla Francia.

Gli armaioli americani erano tra i migliori artigiani di armi da fuoco individuali al mondo e sebbene, ad esempio, siano stati realizzati più di 4,000 supporti di armi in Pennsylvania durante l'inverno 1775-1776, non svilupparono le tecniche di produzione di massa necessarie per soddisfare lo straordinario richiesta di armi leggere durante la guerra. L'arsenale di Springfield, Massachusetts, fondato nel 1778, era gestito così male che, nel 1780, il Board of War ne raccomandò l'abbandono. Un nuovo arsenale degli Stati Uniti fu istituito a Springfield solo nel 1794.

La polvere da sparo era il singolo prodotto manifatturiero più importante necessario per condurre una lotta armata, e gli eserciti americani non ne avevano mai abbastanza. Sei polveriere in Pennsylvania riuscirono a produrre diverse migliaia di libbre di polvere alla settimana entro il 1776, ma una carenza generale di salnitro e zolfo, oltre a una mancanza di conoscenza tecnica, vanificò questo e altri sforzi locali. La polvere da sparo americana era considerata di qualità inferiore e più costosa della polvere da sparo prodotta e importata dall'Europa. Il Congresso continentale e singoli stati fecero ogni sforzo per acquisire polvere da sparo e altre munizioni da fornitori esteri, specialmente in Francia, e riuscirono a importare direttamente o tramite le Indie occidentali quantità sufficienti per sostenere lo sforzo bellico attraverso il 1775 e il 1776. Le attività clandestine di Pierre Caron de Beaumarchais e la sua compagnia di facciata Hortalez et Cie iniziarono ad avere un impatto sulle forniture dell'esercito nel 1777. Una volta che la Francia si alleata apertamente con i ribelli nel febbraio 1778, un flusso costante di vestiti e munizioni si fece strada verso i porti americani, dove si trovò di fronte gli ulteriori problemi legati al trasporto del materiale agli eserciti americani. La relativa abbondanza e il basso costo delle forniture francesi hanno ulteriormente smorzato gli sforzi americani per fornire loro stessi materiale bellico. Ad esempio, le miniere di piombo in Virginia furono abbandonate all'inizio della guerra, in parte perché importare piombo dalla Francia era più economico.

I tessuti erano un'altra area di grave carenza. Le donne producevano biancheria in casa, ma le colonie avevano poca lana per i vestiti e le coperte invernali. La tela era necessaria per tende e vele, ma la domanda è aumentata così rapidamente che le forniture non sono riuscite a tenere il passo. La tela già in uso per tende da sole e vele è stata ricostruita per fornire tende e le navi inattive sono state osservate per il tessuto nelle loro vele. Gli sforzi prebellici per spingere il governo imperiale a invertire le sue politiche rifiutando di importare manufatti britannici avevano dato un impulso alla tessitura, ma l'industria non si era sviluppata sufficientemente per fornire vestiti ai soldati la cui attività costante creava un continuo bisogno di rifornimenti.

La mancata importazione aveva dato impulso anche ai calzolai, e durante la guerra gli americani cercarono di gestire il problema di trasformare in scarpe le pelli dei bovini macellati per l'esercito. Un commissario delle pelli fu nominato nel 1777 per organizzare e supervisionare questo compito, ma i risultati furono insoddisfacenti. La pressione per produrre più scarpe, l'articolo di abbigliamento più indispensabile per un soldato, ha portato a scorciatoie nel processo di concia e nel cucire le scarpe. Il risultato erano calzature scomode che mancavano di durata.

Le imprese manifatturiere nell'America coloniale tendevano a concentrarsi in paesi e città, dove i mercati attiravano il maggior numero di artigiani e lavoratori qualificati. Filadelfia, ad esempio, era un centro per la produzione di cappelli, scarpe, calze, terracotta, cordame e sapone. Le pressioni del mercato hanno anche creato aree di produzione specializzata. Lancaster, Pennsylvania, era un centro di tessitura di lana e lino, nonché armaiolo. Lynn, Massachusetts, era nota per la concentrazione di famiglie che producevano scarpe. Altre imprese, in particolare la produzione di metalli grezzi, erano situate in aree, per lo più rurali, dove le risorse necessarie erano raggruppate strettamente. La famiglia Brown di Providence, Rhode Island, ad esempio, fondò una fornace di ferro a Hope, sul fiume Pawtuxet, dove il minerale, il legno da convertire in carbone, il calcare e l'energia idrica erano tutti prontamente disponibili.