Produzione, famiglia

Produzione, famiglia. Nel coloniale e all'inizio del periodo nazionale, molte famiglie rurali conducevano le proprie attività di produzione in combinazione con l'agricoltura, producendo filati, stoffa, sapone, candele, strumenti e altri oggetti. Le famiglie contadine producevano tali articoli in parte per evitare di acquistarli e in parte per scambiarli con vicini o commercianti con altri beni. Gli inventari immobiliari rivelano l'esistenza di ruote che girano, telai e altre attrezzature legate alla produzione tessile, così come strumenti da falegname e altri attrezzi. Di solito impiegando il lavoro di donne, bambini, servi e schiavi, la produzione domestica era in qualche modo correlata alla ricchezza. Divenne sempre più importante alla fine del diciottesimo secolo, quando la Rivoluzione americana stimolò la produzione nazionale e il "fatto in casa" divenne un simbolo patriottico sia della virtù familiare che nazionale.

I prodotti per la casa non sono mai stati enumerati in modo completo. I rendimenti incompleti al censimento del 1810 riportarono più di 72 milioni di metri di tessuti fatti in casa per un valore di quasi $ 38 milioni, o circa $ 5 pro capite. L'espansione della produzione in fabbrica, che era già iniziata in questo periodo, sostituì sostanzialmente i manufatti tessili per la casa nei decenni successivi, in modo che mentre i prodotti di tutti i tipi di famiglia erano valutati a $ 25 milioni nel 1860, questo ora rappresentava meno di $ 1 pro capite . Tuttavia, il declino del "filato in casa" ha mascherato alcuni importanti cambiamenti nel carattere della produzione domestica. Specialmente nel New England, i commercianti organizzavano reti di "lavoratori esterni" nella produzione di scarpe, nell'intrecciatura di paglia e foglie di palma (per i cappelli) e nella fabbricazione di scope, bottoni e bretelle. La maggior parte di queste attività impiegava donne e bambini lavoratori; ben 51,000 donne del Massachusetts lavoravano nell'intreccio di paglia o di foglie di palma nel 1837. In alcune regioni, gli uomini lavoravano anche part-time realizzando parti per utensili e attrezzi, oppure, nel Connecticut sud-occidentale, lavoravano nella produzione di movimento in legno orologi che fiorirono in quella regione dal 1810 al 1840. Outwork costituiva un esempio americano di "protoindustrializzazione", una fase dell'introduzione della fabbrica e delle tecniche di produzione meccanizzata. Ha posto problemi agli imprenditori che l'hanno organizzato: era difficile supervisionare, controllare la qualità o registrare accuratamente. I produttori spesso hanno risolto queste difficoltà spostando il lavoro in officine o fabbriche più grandi. Verso la fine del diciannovesimo secolo, la maggior parte dei lavori rurali rimanenti era in commerci marginali ed era condotta da famiglie povere.

Tuttavia, la produzione domestica non si estinse con l'industrializzazione; prendeva solo nuove forme. Anche se la produzione si è ridotta, le famiglie contadine hanno continuato a produrre derrate alimentari, vestiti e altri beni per il proprio uso o per la vendita. Anche la produzione domestica urbana è cresciuta: i produttori di abbigliamento hanno affidato il cucito e la sartoria alle sarte che lavoravano a casa, e lo sviluppo della metà del diciannovesimo secolo della macchina da cucire ha favorito l'espansione della produzione di sfruttamento, in particolare tra le popolazioni più povere e immigrate delle grandi città. Infatti, sebbene il suo contributo economico relativo sia diminuito, la produzione domestica è rimasta un'attività significativa per tutto il ventesimo secolo. Ha anche sperimentato elementi di una rinascita all'inizio del ventunesimo secolo, per soddisfare la domanda turistica di articoli prodotti artigianalmente in regioni rurali povere ma panoramiche come il Vermont o il New Mexico, o con la diffusione della tecnologia dell'informazione elettronica che ha favorito nuovi modelli di lavoro a domicilio sia nell'industria manifatturiera che in quella dei servizi.

Bibliografia

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ChristopherClark