Produzione di tessuti

La produzione di tessuti apparve nelle colonie americane non appena arrivarono i coloni inglesi. Le colonie producevano piccole quantità di stoffa ruvida, solitamente di lana e sempre filata in casa, per uso locale. Tuttavia, il rapporto coloniale ha ostacolato lo sviluppo della produzione tessile americana. Il governo britannico stabilì le colonie come fonti di materie prime e come consumatori di beni di fabbricazione inglese in modo che le carte coloniali proibissero la produzione tessile. Regolamentazioni e tasse restrittive, come lo Sugar Act del 1764 e lo Stamp Act del 1765, influenzarono la produzione tessile e contribuirono al malcontento coloniale. Con l'avvicinarsi della rivoluzione, la stoffa importata divenne più costosa e difficile da ottenere e gli sforzi per la produzione coloniale aumentarono.

Alla fine del diciottesimo secolo, con l'introduzione delle macchine, si verificò un drastico cambiamento nell'industria tessile statunitense. Hanno aiutato lo sviluppo della produzione tessile negli Stati Uniti, che era stata ostacolata dall'elevato costo del lavoro e dalla scarsità di capitale. Gli Stati Uniti avevano una risorsa pronta di artigiani altamente qualificati per progettare, costruire e migliorare le macchine. Nonostante gli sforzi britannici per fermare l'esportazione di macchine e conoscenze per la produzione tessile, gli inventori americani hanno basato i loro primi progetti su quelli dell'inglese James Hargreave per la filatura jenny, che ha brevettato nel 1770. Jennies, macchine per filare il filo dalla fibra, apparve per la prima volta in Philadelphia nel 1774-1775. Negli anni Ottanta del Settecento apparvero macchine per cardare cotone e lana pulendo e sistemando le loro fibre grezze.

Il sistema slater

Il Rhode Island divenne il primo centro di produzione tessile negli Stati Uniti, con mulini fondati a Providence e Pawtucket nel 1789. Queste nuove fabbriche superarono le difficoltà iniziali con l'arrivo dell'inglese Samuel Slater nel 1789, che aveva una conoscenza approfondita delle macchine tessili avanzate utilizzato nei mulini inglesi in cui aveva lavorato come apprendista. (Ha affermato di essere un agricoltore per aggirare le leggi britanniche sull'emigrazione.) Slater ha costruito l'attrezzatura e il mulino, lo ha supervisionato e ha pagato metà delle spese. I suoi soci, William Almy e Moses Brown, acquistarono la materia prima, fecero tessere il filo in stoffa, vendettero la stoffa e pagarono l'altra metà delle spese. Alla fine Slater utilizzò il suo successo finanziario e la sua esperienza per costruire i suoi mulini. Dopo l'introduzione dei mulini e dei macchinari, la maggior parte della stoffa americana era prodotta in fabbrica piuttosto che filata in casa.

I mulini che utilizzavano il sistema Slater erano situati in contesti rurali dove era disponibile l'energia idrica; hanno usato la struttura ad acqua Arkwright, che ha avuto origine in Inghilterra. Inizialmente, hanno usato bambini poveri o orfani, dai sette ai quattordici anni, come lavoratori. Questo sistema si è evoluto in un sistema di lavoro familiare in base al quale le abitazioni adiacenti al mulino venivano affittate alle famiglie. I proprietari paternalistici delle fabbriche, di solito individui o gruppi familiari, imponevano determinate forme di comportamento alle loro famiglie di lavoratori, come la frequenza in chiesa, e spesso pagavano le merci nel negozio dell'azienda.

Tra il 1807 e il 1810, il numero dei cotonifici statunitensi balzò da quindici a ottantasette in quella che fu chiamata "febbre da cotonificio". Questo balzo coincise con l'Embargo Act del 1807, che escludeva i tessuti di fabbricazione inglese, e la crescita dell'offerta di cotone a buon mercato dal sud. La produzione di cotone si espanse notevolmente lì in seguito allo sviluppo del sgranatore di cotone nel 1793. Negli anni Venti dell'Ottocento il Sud era diventato il principale fornitore mondiale di cotone. Questa fornitura di cotone a buon mercato e facilmente accessibile ha facilitato il passaggio dalla lana ai prodotti in cotone all'inizio del XIX secolo.

Lowell, waltham e crescita industriale

Francis Cabot Lowell guidò una nuova rivoluzione nella produzione tessile statunitense negli anni 1820. Il sistema Lowell o Waltham utilizzava telai elettrici e società a responsabilità limitata. Il primo mulino a Waltham, nel Massachusetts, fu aperto nel 1814, e successivamente i mulini seguirono in un sito che divenne Lowell, nel Massachusetts. Questi mulini basavano il loro sistema su un processo di produzione integrato, nuovi macchinari e metodi che richiedevano meno abilità di quanto necessario in precedenza. Il sistema Lowell-Waltham ha integrato la filatura e la tessitura in un'unica struttura. Il cotone grezzo è entrato da un'estremità del mulino e il tessuto finito è uscito dall'altra. Questi stabilimenti si concentravano anche sulla produzione di tessuti di cotone economici in quantità abbondanti. Usavano l'energia idrica che saliva verso l'alto attraverso fino a quattro piani attraverso un sistema di alberi e cinghie. Hanno meccanizzato tutto ciò che potevano meccanizzare con il telaio elettrico e altre nuove macchine. I proprietari di cartiere hanno aumentato la produttività aggiungendo macchinari anziché manodopera o salari.

Il processo di produzione della stoffa era suddiviso nei suoi elementi più semplici in modo che ogni lavoratore eseguisse solo un singolo elemento e ogni posizione richiedesse meno abilità di quanto i lavoratori avevano bisogno nelle precedenti forme di produzione. La maggior parte delle posizioni descritte come non qualificate, tuttavia, erano occupate da donne che sviluppavano destrezza, rapidità, vista acuta e altre abilità per lavorare con le macchine. Ma se i lavoratori diventavano "troppo qualificati", la direzione aumentava il numero di macchine per dipendente (chiamato "allungamento") o aumentava le velocità operative delle macchine (chiamato "accelerazione").

Le persone, sia proprietari che operai, provenivano dall'esterno della località. Grandi società ad alta intensità di capitale piuttosto che individui o famiglie possedevano i mulini. I proprietari hanno assunto manager per gestire i mulini. Le lavoratrici erano donne giovani e non sposate reclutate da famiglie contadine. Vivevano nel sito del mulino e spesso dovevano attenersi a un rigido codice morale.

Nel 1839 Lowell, nel Massachusetts, aveva superato Manchester, in Inghilterra, come principale produttore mondiale di tessuti. Ventinove mulini producevano un milione di metri di stoffa ogni settimana. Gli stabilimenti Lowell utilizzavano un sistema complesso e integrato che includeva capitale, reclutamento di manodopera, acquisto di forniture, produzione integrata e vendita del prodotto finito. Questo sistema ha fornito un modello per la crescita e l'organizzazione industriale negli Stati Uniti. Il successo finanziario di questi stabilimenti, e dei loro proprietari di Boston, fornì anche una fonte di capitale per un'ulteriore crescita industriale.

Pennsylvania e produzione flessibile

Un altro centro di produzione tessile sorse in Pennsylvania negli anni venti dell'Ottocento. Mentre l'industria tessile aveva creato e plasmato Lowell, Filadelfia ha plasmato la sua industria tessile. Società proprietarie o società di persone fondarono gli stabilimenti della Pennsylvania con piccole quantità di capitale. I proprietari e gli operai provenivano dalle comunità locali. Gli stabilimenti si sono concentrati su articoli specializzati piuttosto che su tessuti sfusi. Filadelfia divenne un centro di imprese manifatturiere specializzate e flessibili di tutti i tipi e dimensioni che producevano lana, calzetteria, tappeti e sete oltre ai prodotti di cotone. Le aziende flessibili di Filadelfia resistettero meglio durante i periodi finanziari incerti della Guerra Civile e fornirono un modello alternativo per la crescita industriale chiamato capitalismo proprietario.

La produzione tessile ha coinciso con le fasi iniziali di una rivoluzione industriale negli Stati Uniti. Ha fornito modelli per la successiva crescita industriale e ha stimolato quella crescita fornendo capitale e spingendo gli sviluppi tecnologici.