Produzione di tappeti

La produzione di tappeti è una delle poche aziende che continuano a mantenere stabilimenti di produzione negli Stati Uniti. L'industria della produzione di tappeti produce tappeti che coprono il 70% dei pavimenti di aziende e abitazioni. Oggi, l'industria dei tappeti mantiene le sue radici a Dalton, in Georgia, conosciuta come "La capitale mondiale del tappeto". L'ottanta per cento dei tappeti statunitensi è prodotto entro un raggio di sessantacinque miglia da Dalton.

Fino all'inizio del diciannovesimo secolo la maggior parte dei tappeti veniva prodotta con macchine azionate manualmente. Erastus B. Bigelow, "padre della moderna industria dei tappeti", ha inventato il telaio ingrain motorizzato nel maggio 1842. Il telaio motorizzato ha aumentato la produttività in modo sostanziale all'inizio degli anni '1930. Nel 1939 emerse un oligopolio di aziende produttrici di tappeti, tra cui Bigelow-Sanford, James Lees, Firth, Mohawk e Alexander Smith.

La lana era la fibra di base utilizzata per la produzione di tappeti fino alla seconda guerra mondiale, quando il governo la dichiarò merce e la assegnò. Ciò ha causato un declino nella produzione di tappeti e la maggior parte degli impianti sono stati convertiti per produrre elementi essenziali per la guerra come le coperte. L'assegnazione ha anche spinto i produttori a condurre ricerche per una nuova fibra. Firth e Bigelow-Sanford introdussero una miscela di lana e rayon nel 1940.

Dopo la seconda guerra mondiale il mercato dei prodotti per la casa iniziò ad espandersi. Lana e altre fibre erano prontamente disponibili e di solito venivano importate. Alla fine del 1950, il prezzo finito del tappeto aumentò a causa del Trading with the Enemy Act. Ciò ha creato un aumento delle fibre sintetiche. Lees ha introdotto tappeti realizzati in rayon acetato di cellulosa e miscele con lane. DuPont ha introdotto il filato di nylon "Tipo 501" per tappeti. Le fibre artificiali erano sulla buona strada nel 1960 e l'industria dei tappeti era in grado di produrre senza fare affidamento sulla lana.

Il processo di trapuntatura, sviluppato a Dalton, ha cambiato radicalmente l'industria dei tappeti negli anni '1950. Il trapuntare è simile al processo di cucitura, inserendo migliaia di pezzi di filo nel supporto tessuto e fissandoli con lattice. Le nuove aziende che entrarono nell'industria dei tappeti furono quelle che adottarono il processo di trapuntatura. La maggior parte di loro si trovava vicino a Dalton, dove avevano accesso alla manodopera e alla produzione poco costosa, invece di stabilirsi nel Nord, dove i sindacati influenzavano i costi di produzione. Nel 1963, quasi il 63 per cento delle fabbriche di tappeti si trovava entro cinquanta miglia da Dalton.

Nuovi mercati sono emersi negli anni '1960. La moquette non era più usata solo in stanze formali o come lusso ma,

a causa della maggiore durata, altrove in casa e anche all'aperto. Oggi il tappeto è un elemento decorativo e funzionale chiave con una miriade di varietà. Marche di moquette spaziano da pilastri come Mohawk a linee di design come Ralph Lauren Home.

Bibliografia

Istituto di tappeti e moquette. Home page all'indirizzo http://www.carpetrug.com.

Kirk, Robert W. Stato attuale dell'industria dei tappeti e prospettive future. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1970.

Patton, Randall L. Capitale del tappeto: l'ascesa di una nuova industria del sud. Atene: University of Georgia Press, 1999.

Donna W.Reamy