Produzione commerciale: interazione tra i popoli

Vikings . Nell'alto medioevo, quando la sfera agricola era dominata dal sistema maniero, c'erano poche possibilità per i produttori locali di avere contatti con le persone al di fuori del loro villaggio. C'erano, tuttavia, esempi di artigianato raffinato sia all'interno che all'esterno dell'economia rurale europea. I vichinghi forniscono forse il miglior esempio di artigianato medievale europeo iniziale. Realizzarono molti bellissimi oggetti in oro, argento e pietra, come braccialetti, impugnature di spade e persino decorazioni per navi. Tuttavia, fino a quando i vichinghi non divennero i popoli sedentari della Gran Bretagna, della Normandia e di parte dell'attuale Russia, questi prodotti furono più che fugacemente intravisti dai popoli continentali.

Merci non europee . Naturalmente, le merci del commercio estero si fecero strada nei centri commerciali in crescita dell'Europa medievale. Nonostante i loro sforzi, le corporazioni spesso non erano abbastanza integrate da porre limiti totali alla vendita di merci straniere. Pertanto, i mercati locali erano un luogo dove gli artigiani potevano incontrare i prodotti di altri popoli e terre. Indubbiamente, durante la settimana di fiera, quando la città attirerebbe le presenze di compratori e venditori da tutta Europa, tale esposizione difficilmente poteva essere evitata.

Praticante itinerante . In un altro modo, tuttavia, l'impatto di diverse pratiche artigianali è filtrato nell'Europa medievale. Una volta che un giovane operaio aveva svolto un apprendistato sotto un maestro artigiano, divenne un operaio. Di tutti gli artigiani, l'artigiano ha avuto la più grande opportunità di interagire con persone di diverse regioni. Spesso si muoveva attraverso una serie di differenti contesti “domestici”, lavorando in ognuno sotto il padrone. Durante questo periodo un operaio doveva padroneggiare completamente il mestiere. Gli operai e i pochi altri artigiani che viaggiavano erano tra i pochi relativi delle società artigianali medievali locali che entrarono in contatto stimolante con persone e idee di diverse regioni.

Crocevia . Durante tutto il Medioevo, commercio e produzione commerciale andarono insieme. I beni prodotti in un'area erano richiesti in un'altra, il che significava che l'esistenza della produzione in un luogo spesso equivaleva all'accumulo di molta ricchezza per quella città o città da parte di artigiani, commercianti e abitanti delle città allo stesso modo. Durante il 1100 e il 1200 la comunità dei mercanti fece affari, cresciuti dei nuovi contatti tra Europa e Medio Oriente, non a caso. Lentamente, via terra, mare e fiume, i mercanti iniziarono a creare una domanda a lunga distanza per i prodotti della nuova economia occidentale. Il commercio favorì la produzione di vino in Francia, l'estrazione di legname e minerale di ferro in Germania e la caccia e l'approvvigionamento di pellicce in Scandinavia. I mercanti fiorentini costruirono un tale commercio intorno ai tessitori fiorentini che insieme fecero di Firenze sull'Arno, nemmeno sul mare, un centro mondiale di produzione e commercializzazione di tessuti, nonché uno dei primi centri bancari dell'Europa medievale. Poiché i mercanti rappresentavano le merci fiorentine in molte terre d'Europa e non solo, Firenze divenne ricca e potente, beneficiando particolarmente a metà del XIV secolo del raddoppio dei prezzi e dei salari artigianali.

Importanza degli artigiani . L'importanza degli artigiani per lo sviluppo economico e sociale dell'Europa era immensa. La varietà delle condizioni naturali e create dall'uomo per l'ambiente artigianale in Europa, unite alla prevalenza di villaggi e città derivanti dall'agricoltura e dal commercio, hanno reso il Medioevo un periodo molto attivo per la produzione artigianale. Nelle città le abilità di tessitura dei contadini e altri lavori contribuirono a costruire il commercio. La crescita del commercio e dell'industria portò all'ascesa delle nuove classi mercantili e artigiane dal 1100 al 1400. Con gli amministratori della città, come il consiglio comunale di Siena, che offrono tasse e altri incentivi per attirare i nuovi arrivati,

molte persone lasciarono le fattorie e i manieri e si trasferirono nelle città per trovare un nuovo lavoro. Il numero di artigiani qualificati che vivevano nelle città cresceva costantemente e i pochi lavoratori rimasti a coltivare la terra potevano chiedere salari ai grandi proprietari terrieri che avevano bisogno del loro lavoro. Gli artigiani, come i mercanti, non rientrano mai nel sistema feudale, il sistema economico predominante dell'alto medioevo. Così, quando la società medievale europea entrò in un periodo di difficoltà intorno al 1300 ed era già in fase di monetarizzazione, la produzione artigianale commerciale inizialmente attraverso la forza delle sue istituzioni corporative doveva prosperare sui graduali cambiamenti dall'economia feudale. Mentre il tardo Medioevo volgeva al termine, la corporazione declinò in potere e influenza, ma gli artigiani furono comunque in grado di sopravvivere e aumentare efficacemente basandosi solo sulla produzione di beni e sulla fornitura di servizi.