Procopio di Cesarea

Lo storico bizantino Procopio di Cesarea (ca. 500-ca.565), l'ultimo dei grandi storici della Grecia classica, fu un testimone oculare e il principale reporter degli eventi durante il regno dell'imperatore Giustiniano I.

Nato a Cesarea palestinese tra il 490 e il 507, Procopio fu istruito a fondo e probabilmente addestrato in legge. Nel 527 fu nominato consigliere e segretario del giovane generale Belisario, allora comandante imperiale in Mesopotamia contro i persiani. In questa veste Procopio accompagnò Belisario in molte delle sue campagne, assistendo non solo alle ostilità persiane ma anche alla soppressione delle rivolte di Nika (532), alla conquista del regno vandalico del Nord Africa (533-534) e, dopo un termine di servizio in Nord Africa (534-536): la prima guerra contro gli Ostrogoti in Italia (535-540). Procopio si trovava a Costantinopoli nel 542, dove osservava gli inizi della terribile pestilenza che colpì l'impero. Presumibilmente, Procopio non si unì a Belisario nella sua seconda campagna italiana. Sembra che abbia ricoperto incarichi governativi nella capitale per il resto della sua carriera.

Attingendo alle sue esperienze, Procopio iniziò negli anni '540 una storia formale degli eventi militari e politici dei suoi giorni, i suoi Storia delle guerre, scritto in ottimo greco. Dei suoi otto libri, i primi due narrano le guerre persiane dell'impero, dall'inizio del V secolo a circa 5. I due libri successivi descrivono le guerre vandaliche e gli eventi successivi in ​​Nord Africa fino alla fine del 550. Altri tre libri descrivono entrambe le fasi delle guerre ostrogotiche, dal 540 al 535. Un ottavo libro supplementare copre eventi generalmente tra il 551 e il 548.

Nel frattempo l'atteggiamento di Procopio sembra aver subito un drastico cambiamento. Apparentemente simpatico personalmente a Giustiniano e alla sua consorte Teodora, sembra almeno aver condiviso le aspirazioni dei primi anni del loro regno. I successivi disastri e disillusioni lo inasprirono: un processo accresciuto, si pensa, dal suo fallimento nell'ottenere tutti i progressi che si aspettava. Di conseguenza, circa 550, Procopio compose Le sezioni inedite (il maleaneddoto), ora noto come Storia arcana, or Storia segreta. Il Guerre una storia pubblica e semi-ufficiale, era stata pensata per la circolazione. In questo memoriale segreto, non destinato alla pubblicazione, Procopio ha riversato le sue frustrazioni in termini di derisione e abuso di Belisario, di sua moglie Antonina, dell'imperatrice Teodora e, soprattutto, dello stesso Giustiniano. L'Imperatore è raffigurato come malvagio, rapace, un distruttore di tutto l'ordine e le tradizioni stabilite e, in effetti, un demone malvagio.

Sebbene obiettivo e scettico sulle questioni religiose, Procopio pianificò una storia ecclesiastica del regno di Giustiniano, ma quest'opera fu persa o non realizzata. A metà degli anni '550, tuttavia, Procopio compose un resoconto del programma architettonico di Giustiniano intitolato Sugli edifici. Organizzato geograficamente in sei libri, è incompleto come previsto, manca una sezione sull'Italia.

Procopio sembra aver ricevuto alcune posizioni più alte a corte in tarda età. Si è sentito parlare per l'ultima volta nel 559 e la data della sua morte è sconosciuta.

Ulteriori letture

Le opere complete di Procopius sono più facilmente disponibili nella serie Loeb Classical Library (7 voll., 1914-1940), con il testo greco e la traduzione inglese di HB Dewing e G. Downey. Il Storia segreta è disponibile nella traduzione in brossura di R. Atwater (1963) e GA Williamson (1966). Non esiste uno studio completo di Procopio in inglese, ma tutte le principali opere sull'età di Giustiniano lo discutono a lungo. Vedi, ad esempio, John Bagnell Bury, Storia del tardo impero romano dalla morte di Teodosio I alla morte di Giustiniano (1923). □